2019/11/10
作者:張尤金

12強預賽討論度最高!澳洲浪人左投引爆專家熱議的變態滑曲球

在澳洲,這個板球與橄欖球盛行的國家,一個30歲的棒球魂如何站上12強賽舞台,用握法奇特、轉速與位移變態的滑曲球,成為美國棒球專家熱議的焦點?然而他的棒球浪人故事卻比他的滑曲球更精彩?

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世界12強棒球賽的一項特殊規定,由於主辦單位世界棒壘球總會(WBSC)與美國職棒大聯盟達成協議,列入大聯盟40人名單的球員都不能參加12強賽。因此,許多我們耳熟能詳的大聯盟球員、乃至於小聯盟潛力新秀都不會出現在12強賽場上,連帶地旅美球員如林子偉、張育成等也無法為國效力。

 

但反過來說,這也給了許多大聯盟非40人名單的球員,以及美國以外的其他國家職棒好手,一個被鎂光燈聚焦的難得機會。

 

兩名澳洲隊投手就是一例,一是大聯盟12年、40歲老將Peter Moylan以及他的滑球:

 

另一個引發美國投球分析專家熱議的則是本季效力費城人2A及3A的30歲左投Josh Tols:

 

注意到了嗎?他在投變化球時,大拇指是完全不握球的:

翻攝自WBSC ⚾ #Premier12/Twitter

 

放大再看一次:

 

這種握法的特色是讓球能夠更緊握在掌心,雖然食中二指是投球時主要施力的手指,但因為中指扣在縫線上,故而對球的施力大於食指,另外無名指也協助控制球和部分施力;離手時則是用手指施力造成球體旋轉,並往手掌的反方向施力。

 

這是他的握球方式:

 

Tols在韓國舉行的C組預賽對古巴及加拿大中繼兩場,合計1局無自責分。可別以為他只有握法怪異,看看下面這些曲球的變化軌跡,太噁心了吧!而且部分曲球轉速還超過3,000轉:

 

不只變化軌跡超大,下面這顆曲球的球速只有69 mph,而且從本壘後方的視角,球離手之後往左打者外角的位移驚人,打者完全沒有擊球的機會:

 

看看上面影片中的橫向位移,所以當投球分析專家Rob Friedman稱呼這一球是「投得真好的69 mph曲球(Really Nice 69mph Curveball)」時,Tols本人還在影片下面回覆「這是我的『滑球』,哈哈(This is my “slider” haha)」!

 

有曲球的球速及大幅度的下墜,再加上往左打者外角的橫向位移,稱之為「滑曲球(slurve)」不為過。

 

中華隊在複賽將依序對戰墨西哥、南韓、美國及澳洲,週六(16日)上午11點迎戰澳洲隊時有沒有機會對上這名球路詭異的左投?值得觀察,也值得期待。

 

出生在澳洲Adelaide的Josh Tols,他打棒球的歷程就跟他的滑曲球一樣精彩。在這個板球與橄欖球盛行的國家,對多數澳洲人來說,棒球只是個次級的運動而已。而他是怎麼開始接觸棒球的?

 

說來好笑,在他還是幼童的時候,他父母和其他已婚的夫妻好友為了能雙雙對對出去玩,不用帶小屁孩一起去,於是相約將小朋友送到同一個樂樂棒球(Tee Ball;T-Ball)隊(笑

 

後來上小學之後,離他家路程不到兩分鐘就有一座棒球場,他所屬的少棒隊就在那裡練球,交通便利性讓他對棒球的熱情得以延續下去;直到他高二那年,他確定自己將來要以棒球為志業,但他心裡也很清楚,到美國才是延續棒球生命的必經路徑。

 

但問題是,不管是念大學也好,加入職棒也好,一個在澳洲出生長大的高中投手,如何吸引10,000英里以外大學棒球教練或職業球探的注意?Tols做了這件事:他寄了超過200封電子郵件給美國各地的大學棒球隊教練。他後來回憶說:

「我有一份名單,上面列了美國幾乎每一所大學的聯絡方式,於是我就將自己的投球數據檢附在郵件中寄出去。」

 

最後,位在伊利諾州的John Wood社區大學同意他申請入學並提供全額獎學金,就這樣,在完全不清楚當地人文與大學學制的情況下,他跳上飛機前往聖路易,再由學校棒球隊的投手教練開了兩個小時的車,將他從聖路易接回學校報到。回顧這段旅程,他說:

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