2019/11/09
作者:Dr.A

Shuffle、會下棋的狗...迷人的聯盟當紅炸子雞Juan Soto

17個月前,Juan Soto首次站上大聯盟打擊區,17個月後,剛滿21歲的他已經成為一位世界大賽冠軍。

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17個月前,Juan Soto首次站上大聯盟打擊區,17個月後,剛滿21歲的他已經成為一位世界大賽冠軍。

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讓我們回顧一下Soto季後賽各種帥氣表現:

外卡戰擊出超前安。

 

NLDS擊出兩轟,包含第五戰對Clayton Kershaw的關鍵追平一擊。

 

世界大賽.333打擊率、1.178 OPS、3轟,三支都是棒打賽揚級的Justin Verlander、Gerrit Cole。

 

成熟的打擊技巧、陽光的笑容、有點幼稚卻迷人的場上舉動,Soto已經成為聯盟當紅炸子雞。

當年挖掘他的國民隊國際球探副總裁Johnny DiPuglia就說:

這就像看到你八歲的兒子獲得世界少棒大賽冠軍。

 

來自多明尼加的Soto並不是藉由選秀會加入國民隊,而是以國際自由球員簽約的方式。從一位默默無名的中南美小夥子成為大家津津樂道的話題核心,一切實在發生得太快,快到大家似乎忘了這一切是怎麼發生的。

 

球探的工作很困難,卻也是一個很簡單的概念:誰有大聯盟的DNA?這裡說的當然不是誰有一個大聯盟老爸,而是誰在青少年時期就閃耀著大聯盟選手的影子。DiPuglia第一次看到Soto是在佛羅里達州羅德岱堡舉行的國際錦標賽。那時的Soto只有15歲。

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有著傳統球探思維的DiPuglia說:

我們不讓自己被現在各式各樣的進階數據迷惑,我們實際走訪球場、找個好位子、坐下來看一場球。

 

當時DiPuglia認為Soto有大聯盟選手的潛質,但他不知道Soto能在這麼短的時間變得這麼好。事情變故發生在幾年後,其他球團的球探、國民隊自家球員發展部門的人員紛紛對Soto一次又一次成熟的表現發出驚嘆,Soto進步的幅度是相當誇張的,幾個月的時間就能做出其他人得花好幾年才能達成的改變。要知道大家可都是一時之選,來自各方最頂尖的棒球人才。

 

在這個Soto的20歲賽季他繳出.282/.401/.548打擊三圍、34轟、110分打點、108次保送、110得分。這真的不是20歲選手該有的成績。

DiPuglia這樣形容:

他就像是會下棋的狗,你有看過多少條這樣的狗?他就是這麼特別的一個孩子!

DiPuglia想說的大概是不少名畫曾出現的這浮景像
DiPuglia想說的大概是不少名畫出現過的這種景象

 

這個季後賽,除了種種精彩時刻,Soto也讓全世界的棒球迷見識了他每面對一顆球完的''The Soto Shuffle''。

 

其實Soto這個習慣早在小聯盟時期就在醞釀。一開始Soto是想展現自己主宰每次投打對決的決心、以及以自信心面對生活的態度。久而久之,Soto不斷從這個習慣取得成功。2018年六月,當時還身披亞特蘭大勇士隊戰袍的Anibal Sanchez看到這個景象,他笑了,Sanchez事後回想當時的心境,說:

現在是發生什麼事?他是打算跟我打架嗎?

Soto連續兩個打席都這麼做,讓Sanchez再也忍不住,開始在場上竊笑不已。Soto自己也開始笑了。接著幾場沒有先發的Sanchez開始在客隊休息區模仿起這個Soto Shuffle。Soto簡直愛極了這個互動。Sanchez隔年成為了Soto的隊友,更加了解對方後,Sanchez知道Soto這個舉動不是想開敵方的玩笑,而是想在打擊區展現出勇者的氣魄。Soto自己則形容:

這燃起了我的自信,這是我與投手間的戰爭。

或許就是這種心態,讓Soto在大舞台從不畏懼,總是享受著鎂光燈。

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