2019/11/10

翻不過的那道高牆 周天成與王座的距離

我國的男單一哥周天成,連續兩年都在福州羽球公開賽屈居亞軍,同樣是敗給了現今的球王桃田賢斗,算上這一敗,周天成對桃田賢斗的戰績是2勝11敗,甚至從去年三月在德國之後,就沒有再贏過。 雖然與世界第一的距離如此遙遠,但至少現在的他,只要能保持世界第二,就能在東京奧運決賽前避免與桃田交手,那離我國奧運史上首面羽球獎牌的距離,似乎是相對近了一些。

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剛剛落幕的福州羽球公開賽,一共有三個項目的冠軍得主完成了連霸,分別是女單的陳雨菲、男雙的印尼組合Marcus/Kevin,以及男單的桃田賢斗,而我國的男單一哥周天成,連續兩年都在此站殺進決賽,卻也連續兩年敗在桃田賢斗的拍下。

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同樣的打三局,甚至也同樣的是先輸一局倒趕一局,並在決勝局欠缺臨門一腳,最終飲恨敗北,這已經是兩人生涯第13度的交手,算上這一敗,周天成對桃田賢斗的戰績是2勝11敗,甚至從去年三月在德國之後,就沒有再贏過,目前是處在七連敗的狀態。

 

而那一場德國賽的勝利,是桃田賢斗還不在世界前十的時期,自去年九月底登基之後,桃田賢斗迄今沒有從王座上跌下來過,目前在位累積59週,雖然跟過往的左林右李仍有一段落差,但世界排名的積分超過11萬分,與世界第二的周天成有著多達3萬分的差距。

 

算上亞錦賽及世錦賽,桃田賢斗今年已經打下了整整十座冠軍,追平了李宗偉在2010年賽季創下的紀錄,接下來還有Super500的香港賽、Super300的印度和南韓賽,以及最重要的年終總決賽,只要桃田賢斗再拿一冠,就能寫下世界男單的新紀錄。

 

講了這麼多桃田賢斗的功績,為的就是要襯托出,周天成正在面臨的這座高牆有多難翻越,明年初就要滿30歲的小天,去年就開始脫胎換骨,德國公開賽完成二連霸,雅加達亞運也拿下銀牌,今年甚至在沒有教練的情況下,寫下生涯新高的世界第二名,距離世界第一就差這麼一步。

 

除了心態上的成長,周天成開始注重身體保養與修復,和物理治療師高姊培養良好的默契,接受科學化的訓練與學會獨立思考,在比賽場上雖然少了教練的叮囑,卻也讓他學著「自己面對勝負」,無論比賽結果是好是壞,都必須從中學到更多,並在下一場比賽重新站起來。

 

技術層面來說,周天成不再像過往一樣只是在場上拚球,而是強化防守,改善網前的小球及後場拉吊能力,加上自身擁有的最大優勢「經驗」,也讓他的成績越來越穩定,今年收下了三座巡迴賽冠軍,並在印尼的Super1000大賽,拿下台灣男單史上首座冠軍。

 

九月份的台北羽球公開賽,小天更是再度把冠軍留在台灣,成為台北羽球公開賽史上第一位拿下三座冠軍的男單選手,無論是賽前的準備或是賽後的每一次訪問,小天其實都會談到自己的「穩定性」,更因為他的年紀無法被稱作年輕球員,所以如何維持自己的穩定性就格外重要。

 

朝著東京奧運這條路前進,周天成基本上不會放過任何能爭取積分的機會,目前在2020東奧積分榜上同樣排名第二,只要維持健康,要連續兩屆參與奧運盛會應該不是太難的事,但最難的是,該如何讓自己突破桃田賢斗。

 

其實也不單只有桃田,周天成生涯對於曾經或現在的頂尖好手,戰績都不是太好看,包括諶龍、李宗偉都是一勝未取,林丹、孫完虎以及安賽龍也都是勝少敗多,這也是過往他一直處於水準以上,卻總是與一線球員無法劃上等號的主因。

 

就像剛打完的福州站決賽一樣,世界第一與第二的碰頭,幾乎可以說是明年東京奧運的金牌前哨戰,你可以看到小天在這場比賽的成長,也可以看到桃田是多麼難以被擊敗,即便過往永遠強開三局的周天成,已經在此站保持完美的一局未失狀態下,仍然在決勝局數度追平之際,最後頂不住桃田的加速而敗下陣來。

 

就現實面而言,周天成要在明年東京奧運前從桃田手中搶下王座,基本上是不可能的,但如果能持續保住世界第二,那也至少可以避免在決賽前與他交手,增加自己奪牌的機率,否則像里約奧運那樣,以第六種子身分結果在八強就碰上頭號種子李宗偉,根本是欲哭無淚。

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還有一個好消息,目前在東奧積分榜上有名的選手中,過往對戰較為劣勢的孫完虎及石宇奇都因傷還有大段距離要拚,能對小天造成較大衝擊的除了桃田之外,應該只剩印尼喬震東以及中國名將諶龍了。

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