2019/11/12
作者:Kumi

我只是剛好會打棒球Anthony Rendon (上)

若非蘭登(Anthony Rendon)季後賽的瘋狂表現,或許今年笑捧金盃的便不會是國民隊,然而,如果不是國民在這個十月逆勢打出奇蹟的話,或許還有很多人不認識這位聯盟最低調的巨星。 連入選明星賽都會婉拒、連拿了冠軍還是一樣冷靜,他就是蘭登,說起自己的才能,他說,自己只是剛好會拿球棒、擊得中球而已;說起棒球員這個職業,他說,我和你們沒有不同,請不要以不一樣的方式對待我。 無奈這座冠軍、以及可能即將到手的MVP,都會讓他成為休賽季最炙手可熱的自由球員之一,在蘭登生涯即將邁入新階段的此時此刻,就讓我們一起回顧其看似平凡卻散發獨特光彩的棒球路吧!

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從容寫意

不願過度展現鋒芒的背後,通常擁有行過低谷的經歷、知道成功並非一蹴可幾,蘭登卻並非如此,與生俱來的天賦讓他並無太多沉潛的時期。

9歲那年,蘭登開始向家鄉一名教練安斯利(Willie Ansley)學習打擊,即使眼前的男孩甚至還並未發育完全,安斯利便注意其手腕不同凡響的爆發力,「你很快就可以從這個孩子身上看到不同的東西,而這些都是天生就擁有、教不來的。」說是渾然天成也不為過,一直到後來蘭登上大聯盟後有次回家時,兒時玩伴的母親突然拿出11歲那年他擊出「生涯首支滿貫砲」的影片,眾人才驚覺影片裡那自信的揮棒姿勢簡直原封不動地在多年後搬到現在這個舞台。

即使從不願多談論自己的成就,場上的成績總會自然替蘭登發聲,大一時他就成為史上首位同球季榮獲美國聯盟(Conference USA)票選的最佳球員及最佳新人,隔年甚至因《棒球美國》雜誌將其選為全美最佳球員,讓休士頓市長宣布2010年6月29日為當地的「安東尼‧蘭登日(Anthony Rendon Day)」,同年他再獲知名的迪克豪瑟獎(Dick Howser Trophy),歷屆得獎者包括後來的隊友史特拉斯堡(Stephen Strasburg)、普萊斯(David Price)、泰雪拉(Mark Teixeira)等著名好手。

陪伴走過上述風光時期的大學教練葛拉漢(Wayne Graham)則以更好的比喻讓所有的殊榮轉換為更實際的畫面,稱子弟兵揮擊時電光石火的瞬間令他想起那親眼看過無數次的英姿:「你想看看漢克‧阿倫(Hank Aaron)的『輕彈(flick)』嗎?(蘭登的揮棒)就是了。」除此之外,他更說蘭登不只擁有一名強打者該擁有的火力,在守備上亦有出色的臂力及移動速度,如此全能的表現若要拿另一名聖殿入龕者比擬,就是費城人三壘手史密特(Mike Schmidt)。

蘭登在國民正式站穩先發位置乃因2014年齊默曼(Ryan Zimmerman)正好進入傷兵名單,事實上職業生涯也進入中後段的齊默曼一直有將這個同時肩負攻擊重任的熱角位置交棒的想法,當時看到蘭登打擊練習時,他便知道時候到了,「看著球如何被他擊出,」無論是球的旋轉幅度或是分別落在外野的三個深遠角落,這位縱橫沙場多年的前輩讚道,「真的很不一樣。」

「我觀察到投手如何應付他,而他總有一套自己的方法做出調整,」前隊友史戴曼(Craig Stammen)則說道,「沒有一種特定的方法可以讓他出局,聯盟有很多好打者,但如果你運用某種方法攻擊,就可以讓他們出局,但(蘭登)證明自己可以對付每位投手,每一隊大概只有一兩位(能對付他),有些隊伍甚至找不出一位。」

面對各方盛讚,蘭登卻永遠像置身事外,面對揮擊瞬間的爆發力、或者攻擊幾乎沒有死角的能力,他說:「我只是閉上眼睛,然後盡我所能地將球擊遠一點。」

被問起這些能力從何而來,他則只會聳聳肩、靠著休息區的欄杆、望向眼前那片藍得沒有一絲雲彩的天空:「在天上的祂吧,上帝給了我這些能力。」

這是一個一般人聽到會滿頭問號、採訪的記者會無奈苦笑的答案,只可惜,蘭登並沒有要為你擔心這麼多。

圖片來源:AP Photo
圖片來源: AP Photo

 

絢麗不奪目

「這是屬於安東尼‧蘭登的一天!」

賽事主播激動高亢的嗓音隨著蘭登第三個打席的本日雙響砲,讓初春的華盛頓特區彷彿提前進入了熱情四溢的仲夏,只不過這個慶賀還是來得太早一點,因為接下來的三個打席蘭登不僅再敲轟、來支清壘的二壘安打……,2017年4月30日迎戰大都會一役,他正式完成6支6、3轟、10打點,這項史無前例的單場新猷。

而這幾乎是蘭登職業生涯少數躍上舞台正中央、成為鎂光燈焦點的時刻了。

其他時刻,他就像一位受雇於企業的公司員工,「稱職」扮演一名球員該有的角色、在各項數據上繳出聯盟頂尖之列的成績。來到大聯盟第一個完整賽季,他的WAR值(綜合貢獻指數)即是國民隊與國聯三壘手之首、並一舉拿下國聯得分王、銀棒獎等殊榮;隨後雖因膝傷加上被調至二壘影響表現,但健康無礙後隨即獲頒東山再起獎,證明自己一直是球隊無法或缺的支柱。

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