2019/11/12

12強/無論台韓輸贏 奧運之夢都尚未絕望

12強複賽中華vs南韓之戰,今天晚上即將登場,這場攸關明年東京奧運棒球門票的對決,加上對手又是台灣球迷始終懷抱濃厚情感糾葛的太極虎,戰況絕對受到矚目,但其實,無論此戰輸贏,台灣的奧運美夢,都不會就此絕望。

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原本,在世界12強棒球賽開賽之前,許多台灣球迷關心的事,應該是亞錦賽的結果。由於亞錦賽季軍戰的超級冷門,中國在八局下用大局逆轉比賽,進而以8:6擊敗南韓拿下亞錦賽季軍,使得南韓喪失明年參加六搶一奧運最終資格賽的門票。也就是說,假設中華隊真的以亞錦賽冠軍的身分,前進明年最終資格賽,看起來其中一個對手會從幾十年來總讓我們勝少敗多的太極虎,換成當然不容小覷、也有擊敗中華隊經驗、但整體實力其實在南韓之下的中國。

 

原本可能是12強本就毫無弱旅,可能是四年前的12強中華隊早在預賽就被淘汰無緣八強(上屆賽事為12隊分兩組,分組前四晉級八強複賽),讓台灣球迷對於討論中華隊在12強的前景不太熱中,但是,在12強開賽後兩天,一切風向突然變了,中華隊在自己家裡連續擊敗波多黎各、委內瑞拉,和同組的日本攜手提前闖進六強複賽,頓時台灣甚至不必等到明年的最終資格賽,有機會直接在12強結束的時候就取得奧運門票。

只是,隨著預賽最後一戰敗給日本,帶著一敗進入Super Round後的第一戰又被墨西哥封鎖,就在複賽開打進入第二天時,中華隊已是0勝2敗的不利局面,而需要在今天(11月12日)和原本就必須鎖定的重要對手南韓硬碰硬。

 

此次12強的賽事結果,會決定兩張東京奧運棒球項目的門票,其中一張是美洲區排名最前者,目前看來是墨西哥與美國競爭,另一張則會由除了地主日本以外的亞洲區排名最前者取得,闖進六強複賽名單的中華、南韓、澳洲都是競爭者。稍早澳洲以0:3不敵墨西哥,尚未絕望,但已陷入更深的劣勢。

 

就實際面來看,帶著一敗進入Super Round的中華、澳洲、美國,原本客觀情勢比起帶著一勝的日本、南韓、墨西哥就相對不利,打完Super Round循環賽後排名在後的可能性也比較高,但12強最終排名,還需要透過冠軍賽和季軍賽來決定,根據賽制,冠軍賽由六強複賽戰績排名前二者競爭,季軍賽則由六強複賽戰績三、四名對決,也就是說,就算中華隊複賽排名在後段班,只要能卡住第四名,就還有等待南韓落入第三名、台韓在季軍賽對決的最終機會。

 

若今天中華隊能一舉擊敗南韓,可以替自己將來的排名爭取一大籌碼,帶著兩敗的戰績想一拚冠軍賽門票在數學上也還沒完全絕望,但就算敗給南韓,另一個機會是美國、澳洲同樣沒有擊敗預賽排名在前的三隊(美國和澳洲昨天已分別敗給南韓、日本,接下來若美國輸日本、澳洲輸墨西哥),等於就是中華隊和美、澳競爭複賽4到6名,不論是中華對戰美澳全勝、或是三隊都一勝一敗比TQB,中華隊都還有排在第四、拚季軍戰的機會。

 

只是這個機會,要建立在南韓和日本、墨西哥的排名之爭落敗,掉到複賽第三名之上,若南韓闖進冠軍賽,中華隊如果只能爭季軍,就確定排名無法超越南韓,明年奧運門票也將由南韓先拿下。

 

也就是說,如果今天一舉擊敗南韓,中華隊朝著「至少有季軍戰可打」的目標前進一大步,只要至少有季軍戰可打,南韓又沒有扳倒日、墨而飛向冠軍戰,那中華隊都很有機會直接在12強拿到奧運門票,就算今天輸給南韓,中華隊的前景就相對單純但也更為狹窄,就是在後兩天力求排名在美國、澳洲之前,取得複賽排名第四,然後希望南韓掉到第三名,台韓在季軍戰再正面對決。

 

由於決定排名的方式包含TQB,而此次Super Round的賽制前兩天就是預賽分組第一先碰上另外兩組的預賽分組第二,後兩天則是預賽分組第一的墨、日、韓內戰以及預賽分組第二的美、台、澳內戰,就算今天又是墨(已勝)、日、韓獲勝,Super Round形成墨、日、韓都為3勝0敗,美、台、澳都是0勝3敗的最極端情況,中華隊都還沒有失去爭取奧運門票的機會。結果勢必會到11月16日複賽最後一天才定案。

 

只不過,原本的差距是,南韓由於失去明年最終資格賽的優先參賽權,因此他們要進軍東京奧運,最主要的機會就是這次12強,除非南韓在12強把門票輸給中華隊,才能遞補中華隊的最終資格賽參賽名額,如今南韓幾乎不可能排在澳洲之後,就簡單成為台韓是誰在12強直接搶到門票,誰又要打明年資格賽的局面,而中華隊原本就算在12強沒能拿到奧運門票,都還有明年最終資格賽的機會。所以即使中華隊今晚落敗、甚至最終在複賽排名不如南韓,台灣球迷都還有明年同樣在台灣舉辦的最終資格賽,可以替台灣棒球好手加油。

 

(圖片來源:特約攝影沙拉

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【編輯 張正邦】

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