2019/11/12

【語錄故事】Willie Mays與Satchel Paige的神之交會

「他球一出手就開始走下投手丘,邊說:『回(休息區)坐好。』當時球還在半空中,他真的是個威到爆炸的投手!」--Willie Mays論Satchel Paige

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Satchel Paige(來源:Look Magazine)

「他球一出手就開始走下投手丘,邊說:『回去(休息區)坐好。』當時球還在半空中,他真的是個威到爆炸的投手!」

He threw the ball and then he started walking. And he says, "Go sit down." This is while the ball was in the air. He was just a magnificent pitcher.

--Willie Mays論Satchel Paige

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論及大聯盟史上最全能的棒球選手,綽號「Say Hey Kid」,生涯繳出3成02打擊率、660轟、338盜,外加中外野守備出神入化、坐擁12咖金手套的梅斯(Willie Mays)肯定榜上有名。但即使成績再鬼神,他依然有青澀年少、猶未成熟的歲月,2010年他在接受知名的男性雜誌《GQ》專訪時,就曾聊過一段堪稱「神之交會」的陳年故事。

Willie Mays(來源:棒球名人堂官網)

1948年時梅斯年僅17歲、還在黑人聯盟打拚,「喔對,我們當時在田納西州的曼菲斯城,好像是1948年季後賽,Satchel有顆非常、非常棒的快速球。」

這裡梅斯所提到的「Satchel」,指的正是傳說中球涯海撈千勝、手臂堪比橡皮的黑人聯盟傳奇投手佩吉(Satchel Paige)。當年佩吉已經41歲,因此前一年未能成為首位打破種族藩籬、進軍大聯盟的黑人選手,而由教育程度更高、年紀更輕且於二戰期間擔任過軍官的「傳奇42號」羅賓遜(Jackie Robinson)捷足先登,但該季他仍循著後輩腳步投身印地安人隊。

儘管未能寫下劃時代意義,但對於古今所有黑人選手來說,仍未絲毫減損佩吉有如神一般的地位。除了千勝傳說之外,他兼具速度和準度,遠勝同儕到達一個誇張境界、彷彿身處不同層級的投球實力更不斷被傳誦。據傳他會在球賽尾聲吆喝身後守備的隊友全數退場、光憑「一己之力」解決該局的三名打者;二戰後備受紅襪迷愛戴的游擊手佩斯基(Johnny Pesky)甚至表示親眼看過這一幕,而且接捕的捕手還安穩坐在搖椅裡、從容不迫地等著接捕佩吉投過來的球,無怪乎就連梅斯也大加稱讚。

「但是他只對我投了小小的變化球,」儘管相隔超過半世紀,回憶起首度和佩吉對決,Mays仍彷彿歷歷在目:「他只想試試我的斤兩,但我把球掃到外野大牆頂端、反彈出一支二壘打。」

被毛頭小子敲出安打後,佩吉顯然不服氣,「當我站上二壘時,佩吉跟三壘手說:『下回他要上來打擊之前跟我說。』」梅斯憶道。

Paige Upper Deck棒球卡

三局過後,當梅斯走進場內、跪在圓形的打擊準備區時,果然聽到敵方三壘手提醒佩吉:「他來了。」

接獲訊息後佩吉先是看看三壘手,接著又望向梅斯。而當梅斯準備登場打擊、剛朝本壘板走到半路時,佩吉忽然出聲叫住他:「小夥子。」

「我回說:『是的,先生?』因為佩吉的年紀比我大得多,所以我試著表現出尊敬。」梅斯話才講完,只見對方走下投手丘、來到打擊區和本壘板中間,繼續說道:「小子,沒在呼嚨你,我等等會連投三顆直球、然後讓你坐回(休息室)去。」

儘管年紀還小,但天賦橫溢的梅斯可也不是被嚇唬長大的,「我在心裡對自己說:『那可不。』假如他塞給我三顆一模一樣的球路,我一定會把球打向某處。」

兩球之後,梅斯發現可能太高估了自己,因為這兩球他全數揮空。而接下來的第三球,更為佩吉生涯無數的神話軼事再添一樁,「他投出第三球,而我總是這麼跟人家說的,」像是怕沒人會相信似地,梅斯分享了讓他和所有見證者當場目瞪口呆的見聞:

「他球一出手就開始走下投手丘,邊說:『回去(休息區)坐好。』當時球還在空中飛,他真的是個威到爆炸的投手!」

 

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【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。2012年起於《美國職棒雜誌》固定發表專欄作品,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。與知名球評曾文誠、資深記者鄭又嘉合著有《棒球驚嘆句2》一書。】

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