2019/11/13
作者:Ken

快艇藏在船上的「真·未來版基石」:Ivica Zubac

或許先天體能讓 Zubac 永遠無法成為下一個 Dwight Howard,卻能憑藉著努力成為穩定的球隊基石,就如他所效仿的 Marc Gasol,光是站在球場就威嚇感十足

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「如果不努力,是沒辦法法拿下雙十的、無法拿下那所有的籃板的。我想告訴那些傢伙,你們自己來試試。」面對現任球評的 Charles Barkley、Shaq O’Neal 兩位前輩批評, Hassan Whiteside 是如此回擊。

於上週拓荒者、快艇的賽事,Hassan Whiteside 上半場只拿下 2 分 6 籃板,糟糕的表現完全不符合其高額薪水,引來現任電視球評的 Charles Barkley、Shaq O’Neal 批評不夠努力,儘管 Whiteside 終場得到 17 分 19 籃板並回嗆兩位前輩,但他或許忘記了...,在與 Ivica Zubac 的對抗中,他只拿下 5 分、命中率 3 成都沒有,能欺負的只有矮小的 Montrezl Harrell。

那一戰恰好是 Zubac 的本季代表作,半場就拿下 11 分 9 籃板,全場 15 分 13 籃板 2 火鍋,若非顧及得分火力球團選擇換上 Harrell,Whiteside 還有本錢回嗆嗎?

本季晉升超級戰艦的洛杉磯快艇,最讓人感到安心的自然是球星 Kawhi Leonard,第四節的無雙中距離、防守抄截一條龍,一再顯示超級巨星的存在價值。然而,說起最讓人滿意、開心的球員,我會投給 Ivica Zubac。今夏獲得一份總價 2850 萬的 4 年續約,總額比 Leonard 一年的薪水還少,但這份投資所能獲得的報酬,可能會超乎預期。

 Zubac 本季繳出的數據沒有飛躍性成長,平均 9.2 分 7 籃板 1.4 火鍋,上場時間 16 分鐘,充其量就是一名優異替補。若攤開進階數據一看,Zubac 卻是僅次於 Leonard 第二名重要的防守悍將。當 Zubac 在場時,團隊防守效率值只有 98,僅次 Leonard 排名全隊第二;對手命中率下滑至 40.9% 也是全隊第二;敵隊平均進攻籃板球僅 3.2 顆全隊第一。Zubac 宛如一座固守禁區的高塔,得分手想要在離 6 呎的進攻範圍內挑戰他,平均命中率只有 38.1%,下滑幅度 -23.5%,可是聯盟第四名。

回顧快艇近幾場碰到的先發中鋒,撇除第一戰明星級別的 Anthony Davis,其餘包含 Cody Zeller、Rudy Gobert、LaMarcus Aldridge 想要挑戰 Zubac 都吃了鱉。確實很多時間快艇是選擇派出 Montrezl Harrell 作為小球中鋒,強大的體能、跑位破壞力總讓總教練 Doc Rivers 捨不得換下場。隨著快艇轉播次數大量增加,相信有在認真看球的讀者肯定冒出一個疑問,為什麼不讓 Zubac 多打一點?

本季 Zubac 上場就一個字「穩」!彷彿上季的失敗是一場空。Zubac 來到了快艇第一年,季後賽就碰到金州勇士,這名克羅埃西亞大中鋒如預期被打爆了,沒有任何招架小球的防守技術,甚至失去先發地位,於系列後三戰完全地被 JaMychal Green、Montrezl Harrell 取代。

《洛杉磯時報》於十月專題報導提到一段敘述,Zubac 非常在意上季個人的失敗,甚至一度失去信心,當看著暴龍奪冠,而扮演關鍵中鋒的選手並非新生代球員,而是條件與他相似的 Marc Gasol,Zubac 不斷思考「為何我不行?為何我無法擋住勇士?」於今年夏天,他主動聯繫 Gasol 兄弟,希望能一起練習,只可惜雙方行程對不上。取而代之的是,Zubac 大量閱讀 Marc Gasol 在場上的防守精華,這些努力跟隨著夏天的苦練一起開花結果。

休賽季期間,快艇給予 Zubac 兩個任務,第一是想辦法延伸射程,這是大三分時代的浪潮,無可避免總得練習,第二則是減重、強化身體素質,其實還有隱藏版的第三個,就是好好療養受傷的手腕。

10 月底快艇再度碰頭勇士,儘管衛冕軍早已陣容瓦解、今昔非比,但 Zubac 仍很重視這場比賽,全場繳出 16 分 10 籃板 2 火鍋,勇士完全拿他沒輒。Zubac 跑位更靈活,懂得掌握與持球者一起下滑到禁區的時機,只要在籃框下方,那些矮個子只能看著他灌籃,或是白白賠上一次犯規。即便是 D'Angelo Russell 拉開空間想要以速度吃掉 Zubac,現在都只有領鍋的份。

於新世代籃球,傳統重型中鋒如何生存是相當被質疑的。上季的 Zubac 就被夾在其中,許多人看得出這名年輕人的潛力,可是如何面對小球、錯位、換防等挑戰?與勇士的季後賽就是血淋淋的證據,好在 Zubac 花了 10 場比賽證明了自己的進步。

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