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2019/11/13

【F1】車廠要花多少錢才能成為動力單元供應商?

於2014年引進的油電混合動力單元(Hybrid Power Unit)雖然成為F1史上能量轉換效率最高且性能最強悍的動力系統,但為了成為動力單元供應商,Mercedes、Ferrari、Renault與Honda也花費了相當多的研發人力與資金...

作者:Athrun

雖然F1將於2021年實施將大幅改變環境的新三大規則,不過總和場內外的傳聞,動力單元的所費不貲據聞已讓四家供應商的其中兩家打算在2020年賽季結束後撤退,而且目前也沒有半支車隊與自由傳媒(Librety Media)主管的F1營運集團FOM簽下2021年後的參賽合約(雖然Williams、McLaren等隊在本季宣布與Mercedes簽下動力單元供應協議也有車手的合約延長到2020年後)。

F1自2014年引進由1.6公升V6渦輪增壓引擎作為主體的油電混合動力單元後,Mercedes顯然是場中的大贏家:截至今年巴西GP賽前,這家德國車廠在119場大賽中拿下比例將近3/4的88場勝利(其中包含48場1-2名完賽),以及史無前例的雙料冠軍六連霸,隨後是Ferrari的17場、Renault(包含冠名TAG Heuer)的12場,最後是好不容易在今年拿下勝利的Honda的2場。

與Honda合作的Red Bull車隊顧問Helmut Marko日前於德國媒體《Auto Motor und Sport》表示,如果要讓Honda繼續留在F1賽場,部分規則作出改變是很重要的:

「Honda要等新規則公布後才會做出是否續留F1賽場的決定,如果動力單元價錢壓不下來,車廠要留在F1的難度相當高,現在很明顯的是Mercedes與Ferrari處於優勢,如果現行動力單元規則繼續維持,供應商間的差距相當難彌補。」

Marko的訪談內容可能代表了Honda將會撤出F1賽場,因為根據於美國GP賽前釋出的2021年規則,現行的動力單元規則將會沿用下去,而非之前所預期取消最需投入資源、結構最複雜的熱能回收系統(MGU-H)。

除此之外,於2016年重新投入廠隊的Renault似乎也有收手的打算,根據Renault本季第三季的財務報告,這家法國車廠的收入呈現下滑跡象,Renault代理執行長Clotilde Delbos也對此向分析師表示:「目前Renault正在全盤檢討各部門的狀況,包含F1。」

目前Renault供應自家廠隊與麥隊,Honda則是供應兩支Red Bull體系車隊,各佔F1場中的1/5,如果這兩家車廠真的打算在2020年賽季結束後退出,FOM要找到兩家車廠的替代者並非易事——如同剛才所言,要打造出足以承受激烈競爭且高性能的動力單元並非易事,且成本不貲。

在此我們就以在F1場中名利雙收的Mercedes作為例子:自2013年起,Mercedes的總市值從319億美元(約9719億台幣)提升至去年位居全球第八的486億美元(約1.48兆台幣,Interbrand統計數據),而且Mercedes還成功的將F1的收穫轉移到市售車當中——該廠會定期將工程師輪調於市售車與F1兩部門間,因而將許多F1技術帶到其旗艦房車S-Class當中。

Mercedes車隊領隊Toto Wolff曾表示:「如果各位認為將F1技術帶到市售車當中只是行銷手法,那就錯了,新款的S-Class採用了6汽缸渦輪增壓引擎,我們的工程師便將最佳化F1動力單元的方式與冷卻系統帶到市售車引擎當中,這就是F1動力單元為何對我們相當重要的原因之一。」

除此之外,Mercedes也在去年的巴黎車展中正式發表了世上第一款採用F1動力單元作為動力系統,售價雖高達272萬美元(約8294萬台幣),但275輛配額隨即銷售一空的旗艦跑車(Hypercar)Mercedes AMG-One,但如果其他車廠想要達到Mercedes般的成功,他們要花費的代價如下:

根據Mercedes截至2018年12月31日的財政報告,車廠引擎部門已投入約12億美元(約365.8億台幣)資金研發F1動力單元,以Mercedes投入的資金成長率來看,今年結束後的相關研發資金總和應會來到14億美元(約426.8億台幣),而Mercedes每年可從廠隊回收約2300萬美元(約7.01億台幣),以及來自Racing Point與Williams兩隊共3700萬美元(約11.3億台幣)的動力單元使用費。

但Mercedes並非投入最多資金的車廠,這個頭銜應該屬於他們的最大對手Ferrari——雖然Ferrari並沒有將F1車隊與引擎部門的相關資訊放入財務報告,但傳聞資金無上限的Ferrari付出的心力應比Mercedes多出許多。

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