2019/11/18
作者:Darco

〈冰球傳奇系列〉定義偉大的超級馬利歐:Mario Lemieux(上)

他是冰球史上的偉大傳奇之一,不僅是因為他頂尖的數據成績、名人堂肯定,更因為那電影般的人生故事,始終揮之不去的傷痛、成為匹茲堡的圖騰、還有震驚冰球界的癌症 ......

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談論起冰球史上最傑出的球員,「冰球大帝」韋恩.格瑞茲基(Wayne Gretzky)顯然是最普遍的答案,不過,冰球史上有另一位時期相近的球員,也常常被提出來與格瑞茲基相提並論。

這位球員從年輕時就聲名大噪、進入 NHL 後一步步成為與格瑞茲基平起平坐的球星、從殘酷的傷痛以及癌症之中復出、兩度拯救企鵝免於離開匹茲堡,一路走來,他不但是 NHL 史上排名前五的傳奇,更幾乎可以說擁有冰球史上最精彩的人生故事。

他是馬利歐.勒謬(Mario Lemieux)。

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勒謬成長於蒙特婁的郊區,三歲第一次溜冰時,他一開始扶著椅子作為依靠,十分鐘之後,他就已經可以不靠任何輔助自己滑冰,他的冰球人生就此展開。從此之後,勒謬每天從學校放學後都會練習冰球,有時候室外天氣過於嚴峻,父親就會把家門打開、把雪鏟進廊道上,讓勒謬和他的兩位哥哥可以持續練習。

蒙特婁是個冰球文化深厚的城市,無數的小孩都夢想著成為冰球明星,要在競爭激烈的環境之中脫穎而出並不容易,而勒謬不但做到了,他更是其中最傑出、最有天賦的人。隨著勒謬長大,他的名氣也漸漸傳開,在他年僅 12 歲時,NHL 球團就已經開始談論這個蒙特婁的冰球青年。

1981 年,格瑞茲基已經在 NHL 掀起一波浪潮,而 15 歲的勒謬則是成為魁北克省青年冰球聯盟的選秀狀元。在決定背號時,勒謬一開始想要選 99 號,代表他想要向格瑞茲基看齊的野心,不過他當時的經紀人提出一個建議:何不把 99 號顛倒過來,選擇 66 號?這樣勒謬每次低頭看時,就會看到 99 號。

「我希望你可以跟格瑞茲基一樣傑出,甚至比他還要更好,」勒謬當時的經紀人對他說:「你有潛力可以做到。」

於是,勒謬穿起 66 號球衣,開始了青年冰球聯盟的生涯。他的成績一年比一年好,尤其到了第三年,他在 70 場出賽裡,就拿下驚人的 282 分積分,其中 133 次進球更打破聯盟紀錄,最後他帶領球隊拿下冠軍、自己也獲頒最有價值球員。

勒謬 17 歲那年創下 133 - 149 - 282 的紀錄,至今仍被視為青年冰球史上最佳的單季表現|The Hockey News

在史詩級的球季之後,勒謬投入 1984 年的 NHL 選秀會、並被視為狀元大熱門,當年的第一順位籤在匹茲堡企鵝手上,企鵝當時加入 NHL 已經 17 年,成績一直不突出,他們將勒謬視為翻轉企鵝的未來基石,因此,即使有好幾支球隊提出了優渥的包裹尋求交易狀元籤、據傳明尼蘇達北星願意拿出他們當年的 12 張選秀籤作為籌碼,企鵝都沒有答應。

「這種球員,一輩子只會遇到一次。」當時的企鵝總管約翰斯頓(Eddie Johnston)說,於是,勒謬成為 1984 年的選秀狀元,開啟了他與匹茲堡的新篇章。

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選秀之後,雙方為了和約內容談了好長一段時間,最終還是順利達成協議,企鵝球團也展現出對於勒謬的高度重視,他們知道勒謬個性比較害羞、非常注重隱私,因此球團精心為勒謬挑選了一戶寄宿家庭,讓他不會受到外界過度干擾,也可以讓從小在法語區長大的勒謬可以好好學習英文。

在球場上,勒謬沒有辜負球團和匹茲堡的期待,馬上在球場上展現過人的天份與能力,他將近 200 公分的身高也成了他的優勢,1984~85 年球季,勒謬在新人年就繳出 43 - 57 - 100(進球 - 助攻 - 績分)的優秀成績單,也讓他成為卡德爾獎得主(新人王)。1985 年,任天堂推出了風靡全球的電玩「超級瑪利歐」,於是,除了在蒙特婁時就有的「華麗之子」(Le Magnifique),勒謬又多了「超級馬利歐」(Super Mario)的外號。

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