2019/11/25

松坂世代的美麗與缺憾(五) | 贊否兩論的最強打者:村田修一

打從在高三春甲輸給松坂大輔後,一位來自九州福岡的投手決定棄投從打,從此立志在打擊區上一較高下。全盛時期的他不但是廣角打法的代名詞,更是令人不寒而慄的長距離砲。他是村田修一,松坂世代毫無疑問的第一強打。

作者:野球喵藏

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「看到他的投球後,要以投手超越大輔我想恐怕是沒辦法了。比起在投手丘上贏過他,我更想要好好回擊那傢伙的球看看。」

 

打從在高三春甲輸給松坂大輔後,一位來自九州福岡的投手決定棄投從打,從此立志在打擊區上一較高下。他在往後的日職生涯累積360轟、連續2年拿下全壘打王。全盛時期的他不但是廣角打法的代名詞,更是令人不寒而慄的長距離砲。

他是村田修一,松坂世代毫無疑問的第一強打。

【圖片出處:横浜DeNAベイスターズ

 

與怪物的初遇,棄投從打的契機

從小學三年級開始接觸棒球的村田修一,不論投球還是打擊,在當地都是相當引人注目的存在。升上高中後,村田逐漸成長為隊上的頭號戰力,除了擔任王牌投手,更身兼三棒的打擊核心。

1998年春甲,村田修一在首戰投打俱佳,不僅擊出猛打賞和勝利打點;在投球上也繳出6安打無失分的好投,幫助東福岡以5比0拿下勝利。然而在下一輪等待著村田的,卻是擁有松坂大輔的常勝軍-橫濱高校。

【圖片出處:nikkansports

 

雙方一開始就陷入投手戰,松坂大輔就如同傳說般的那般強大,140公里後半的速球及無解的高速滑球讓東福岡的打線束手無策。但村田也不是省油的燈,五局結束雙方誰也沒能拿下分數。

比賽直到6局下開始風雲變色,松坂一記直擊左外野大牆的深遠二壘打,打破雙方勢均力敵的局面。7下小池正晃再加一城,8下後藤武敏的陽春彈牢牢鎖住勝利,終場東福岡就以0比3敗下陣來。即便村田完投9局9安打9三振只失3分的表現已屬上乘,但與松坂完封全場只被擊出2安打外加13K的超高校級宰制力相比,孰強孰弱,立分高下!

「真的很厲害。雖然能投超過140公里,直球在劃過空氣時能發出聲音的投手並不稀奇,但他連滑球都能咻一聲地急轉斜切,那真的是破格般的存在。」

 

回想起當時在打擊區上感受到的震憾,當天被松坂三振2次的村田心裡明白,眼前的這道高牆是多麼地高不可攀。與其在投手丘上和松坂競爭。不甘落於人後的他更渴望成為世代中最具代表性的打者,有朝一日再和松坂一較長短。

畢業後升上日本大學,村田修一正式朝內野手發展。經過4年的磨練,村田逐步成長為大學球界首屈一指的長打者,並在2002年以自由枠指名之姿,意氣風發地加入橫濱海灣星隊。(現橫濱DeNA)

 

孤掌難鳴,毀譽參半的​橫濱時代

來到職棒,村田的長打威力並沒有讓球迷失望,他在新人年就有辦法單季擊出25發全壘打。隨著經驗不斷地累積,他逐漸加強好壞球的辨識能力,三振數和揮空率皆獲得一定程度的改善;他的打擊技巧更趨純熟,不管是推是拉都能輕鬆將小白球送出大牆。村田更在07及08年完成央聯全壘打王2連霸,而在此之前也只有王貞治、山本浩二及落合博滿這三名日本傳奇球星辦得到。全盛時期的他不僅是隊上的不動四番,也曾在北京奧運及第二屆WBC等國際大賽上活躍著。

然而在個人數據的耀眼光芒下,卻掩蓋不了球隊戰績始終貧弱不振的殘酷現實。村田入團時正值98年奪冠主力衰退、新秀仍待養成的過渡期,再加上母企業TBS的無心經營及補強不力,待在橫濱的9年裡有7年墊底,沒有任何一年的勝率高過五成。面對外界的質疑及球迷長久累積的不滿情緒,想要贏球、迫切拿下冠軍的心情也讓村田越來越焦急。即便在2010年選擇殘留,但對比前隊友內川聖一在來到軟銀的第一年就立即拿下洋聯優勝和日本一,這或許也成為壓倒村田最終決定動用國內FA權,轉投巨人軍懷抱的最後一根稻草。

 

奪冠的代價,外人的標籤

帶著2年總額5億日圓的身價,自然得承擔比別人更深沉的重壓。雖然在巨人軍的第一年表現不盡理想,但為了團隊的勝利,村田開始不再刻意追求長打,而是改往強調確實性的打擊型態發展。他成功在2013年洗刷污名,更繳出久違的單季25轟及生涯新高的164支安打。在村田加入的頭三年,巨人隊完成了央聯三連霸的偉業。

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