2019/11/21

以職業為重 中華職棒不需乘載台灣的奧運幻夢

亞洲棒球強權對於奧運棒球有一種莫名的憧憬,我不知道是歷史共業還是潛在自卑感作祟的因素,似乎都被「世界一」這個光環給束縛,但我想反問的是 競技並非最高級、不能帶來職棒票房助益、選手須冒高風險(失去獎項、紀錄甚至受傷影響後續職涯發展)的奧運美夢,除了虛無飄渺的榮譽感之外,到底有什麼理由需要職業運動球隊和聯盟去全力配合競逐?

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我今天要說的話,對部分球迷而言或許有點不中聽。

亞洲棒球強權對於奧運棒球有一種莫名的憧憬,我不知道是歷史共業還是潛在自卑感作祟的因素,似乎都被「世界一」這個光環給束縛,甚至連發展健全、穩定成長的職棒聯盟,都有不同程度為了奧運實施延後開季或中間停賽的舉措。

我在很多地方說過,在這邊還是再強調一次,我是一個以職業運動發展為本位思考的人,國際賽結果我看得很淡,每次賽事中看到進步、無論輸贏比賽內容精采,我就滿足了。國際賽打得好,台灣棒球熱度升溫,職棒票房有提升算賺到;打不好,大不了就是維持現狀,選手不要受傷,好好帶著經驗回來職棒舞台繼續發光發熱比較重要。

 

 

坦白說,無論是12強賽期間還是6搶1,有沒有拿到奧運參賽權我真的不關心,我向來不覺得沒法打奧運是件壞事,如開頭所言,我是一個職業運動發展本位的人,夏季奧運進行期間在職棒賽季中,有打進奧運反而會造成職棒關注度的下滑,這也是為什麼日本、韓國在打奧運時都有暫停賽季的作法,一方面是因為他們有實力而且也很想爭奪世界冠軍,另一方面則是希望把職棒關注度下滑的場次區段降到最低。

 

奧運棒球就是這麼一個讓亞洲職棒又愛又恨的比賽,有打要煩惱關注度瓜分問題、打得好對職棒票房沒幫助、打得爛要被龐大的一日專家罵得狗血淋頭,對票房當然也沒幫助;除了選手必須要犧牲職棒賽季個人成績累積和獎項爭奪以外,短期賽加高強度,如果受傷被降薪或影響後續發展,也沒有人會為選手凋零的職業生涯負責,相較起來,在球季前開打的經典賽、球季後開打的12強賽,對於當年或下一個年度的職棒票房幫助才有顯著影響,也才有讓選手冒這個風險的價值。

 

至於榮譽,當然很重要,但我比較現實,榮譽不能當飯吃。抱歉,無論你喜歡與否,這都是事實。在國際賽的短暫激情退卻以後,回到原本職場的工作領域上都能繼續發光發熱,那才是最重要的。

 

沒當兵想兵役解套的,去打;想一戰成名的,去打;想拚獎金收益的,去打;希望藉由國際賽表現吸引職業球團目光的,去打,奧運是適合上述這類選手拚戰的舞台。

 

但若你已經退伍、成名、高薪,在職棒又發展穩定,正在堆疊你的職業生涯數據、獎項和歷史高度者,拜託不要去打奧運;如果你的目的只是希望能拉抬職棒票房,像過去陽建福那般抱持著「我把國際賽打好些,球迷就會進職棒看球」的想法,那請去打經典賽、去打12強,因為奧運沒辦法達成這個目的。

 

經典賽和12強一在季前一在季末,如果打得好,對於當年度和隔年度的職棒有一定程度的票房助益,例如2013年經典賽後的開季,及2016年(剛過2015年底首屆12強賽)的賽季;但奧運不同,夏季奧運在八月開打,此時職棒賽季已經過半,不但可能需要配合延賽、還會瓜分目光,而無論奧運賽果如何,都不會拉抬剩下兩個月的職棒票房,只有可能因為本國有打奧運而造成職棒票房下滑,有興趣的人可以查查看2004年雅典奧運和2008年北京奧運後,中職當季的票房到底有什麼幫助。

 

喔,特別強調一下,奧運的「個人項目」是最高榮譽和頂級競爭沒有問題,我這邊純粹談的就是奧運棒球。

 

或曰:「國際賽打得好,對職棒有幫助啊!」

 

這個論點似是而非且倒果為因,職業棒球是一個國家棒球發展的關鍵,其基底多深、發展多好,規模多大、制度多健全,會決定該國持續投入棒運人口的基數,也將決定該國的棒球實力廣度及縱深;而所謂的國際賽表現,只是實力拓展後一種結果呈現的型態,簡而言之,國際賽果是發展棒球運動帶來的附加價值,而不是發展職業棒球必須俱足的要件,美國就是最好的例子,國際賽成績並不是聯盟、球隊與球員甚至球迷關注的焦點,奧運期間大聯盟不但不停賽,甚至還會以政策限制核心球員參賽,確保職棒發展的穩定。

 

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