2019/11/23

台維斯盃絮語:法國網球的世代危機

被四巨頭「改寫」一生成就,法國網球一眾名將已進入生涯末期,然而新人何在?看看法國男子現役前十的名單,有7位已經年過三十,這個數字也是法國在世界前百球員中年逾三十的人數,居於各國之冠。如果沒有太大的意外,未來一段時間法國男子網球將走向衰退。

作者:A.K.Eighteen

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時代的宿命Tsonga, Monfils, Gasquet, Simon

上週在ATP年終賽期間,捷克一代名將Tomas Berdych猝不及防地宣布掛拍引退,令球迷一片錯愕。意外之餘,也使人回想起他過去不凡的網球生涯,在四巨頭籠罩下的世界猶能佔據一席之地,距離溫布頓金盃僅只一步之遙,實在令人敬佩又不勝唏噓。

Berdych今年34歲,37歲的西班牙名將David Ferrer也在今年九月退休。同樣被四巨頭「改寫」一生成就,無緣大滿貫冠軍的還讓人想到外號「法國阿里」的Jo-Wilfried Tsonga。

▲Tsonga在本屆台維斯盃的精采好球

過去十多年,法國也算好手輩出,Tsonga之外,還有Monfils、Gasquet、Simon,他們均曾打進世界排名前十之列,但是與Berdych同處一個世代意謂他們也將面臨同樣的宿命:終其生涯被Big 4給壓制。

Tsonga有著極具威力的正拍和網前敏銳的判斷,是現今網壇少數善於運用發球上網策略的選手,生涯代表作為2008年澳網準決賽直落三擊垮Nadal,也曾拿下兩座大師賽冠軍。Monfils則具備少有人能夠匹敵的速度,在球場中如豹一般敏捷,洋溢的才情使他屢屢製造出魔術般的精彩好球。Gasquet的單反、Simon的磨功,也都在諸多好手中別樹一格。然而這些都沒能兌換成四大賽的金盃;除了他們本身技術、心理層面上的缺陷以外,無庸置疑的原因便是網壇中四個巨大身影的存在。

▲Monfils好球集錦

歲月奄逝,隨著Berdych、Ferrer的告別,Tsonga等人的職業生涯已然將近尾聲,而那些巨影似乎依然未曾退去。

法國的世代危機-誰來撐起下一代?

台維斯盃(Davis Cup)是歷史悠久的國際性網球團體賽事,對於這類比賽法國人從不缺少熱情。近十年的法國隊雖擁有Tsonga、Monfils這些好手,卻遲遲不能捧起台維斯盃的獎盃,兩度闖入決賽皆落敗。2010年以2:3敗給有Djokovic的塞爾維亞,2014年以1:3負於Federer、Wawrinka雙雄聯手的瑞士,儘管Monfils以直落三狙擊了Federer。2017年,單打由Tsonga及年輕的Pouille出戰,雙打則以Herbert和Gasquet臨時搭檔,才以3:2緊湊的比分擊退比利時,奪下隊史第十座冠軍。

2018台維斯盃決賽

去年法國作為衛冕冠軍再闖決賽,但不敵Marin Cilic領銜的克羅埃西亞,以亞軍坐收。本屆台維斯盃採行新制,決意在一週內從十八支隊伍中產生出冠軍。法國與日本、塞爾維亞同組,首戰憑藉雙打以2:1艱苦戰勝日本,第二戰對上塞爾維亞前兩點單打就草草落敗,已經無緣晉級。

法國隊的下一座獎盃何時能夠到手?我認為恐怕先得度過一段空窗期。

看看法國男子現役前十的名單,有7位已經年過三十,這個數字也是法國在世界前百球員中年逾三十的人數,居於各國之冠,其次為西班牙的6位。此外,法國有一對近幾年貢獻顯著的男雙組合:Nicholas Mahut和Pierre-Hugues Herbert,過去在本賽事中拿下8勝1敗的成績,但是Mahut也已年屆37。

選手

年齡

現在排名

最佳排名

台維斯盃單打成績

Gilles Simon

34

56

6

8勝10敗

Jo-Wilfried Tsonga

34

29

5

21勝9敗

Richard Gasquet

33

61

7

14勝10敗

Gael Monfils

33

10

6

12勝2敗

Jeremy Chardy

32

51

25

5勝2敗

Adrian Mannarino

31

43

22

1勝1敗

Benoit Paire

30

24

18

1勝0敗

Pierre-Hugues Herbert

28

65

36

0勝1敗

Lucas Pouille

25

22

10

7勝4敗

Ugo Humbert

21

54

46

▲法國網球現役男子單打Top10(台維斯盃戰績不含本屆)

年輕球員中目前較有望接班的應是Pouille和Humbert,前者於年初打入澳網最終四強,後者則是今年新生代年終總決賽的成員。然而兩人未來是否能打出媲美Tsonga或Monfils的成績,仍帶疑問。且Pouille年紀已可算是中生代,相較於俄羅斯「三夫」:Medvedev、Khachanov和Rublev,或者加拿大雙少Shapovalov與Felix Auger-Aliassime,法國在年輕球員的厚度方面,顯得失色不少。如果沒有太大的意外,未來一段時間法國男子網球將走向衰退。

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