2019/11/25

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:買下芝加哥小熊

Ricketts家族裡很多人都是小熊隊的球迷,但最瘋魔者非Tom Ricketts莫屬,他擁有芝加哥大學的學位,而他第一次與他太太見面的地方,就在瑞格利球場裡。我的家人和我都是小熊迷,我們跟全世界所有的小熊迷都擁有同一個目標,那就是拿下世界大賽冠軍,並建立一個贏球的傳統,這是所有小熊迷所應得的。我們非常興奮,因為這一切即將展開,有很多工作要做,但我希望每一個人都能夠了解我們是要長期經營的,我們一切都是為了拿下冠軍!Tom Ricketts在接手小熊隊後的首次記者發佈會上這麼說。

作者:alonetogether

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能夠擁有一支美國大聯盟球隊,可說是很多年輕人的夢想,尤其是那些從小打過少棒,玩Fantasy Baseball的美國人,能夠買下從小到大支持的家鄉球隊?這可是只有夢中才會出現的美妙場景!

我們都認為我們可以比球隊的制服組做出更好的決策,Tom Ricketts,這位從小便懷抱此夢想的企業家這樣說。這個夢想有兩個層次,Tom Ricketts在一次訪問中曾這樣解釋:第一個是夢想的層次,因為我一直想擁有一支大聯盟球隊,我的商學院論文主題就是寫如何經營大聯盟球隊的。我從小就是一個棒球迷,我十分著迷於Bill James的棒球觀念,我家就住在小熊隊主場瑞格利球場附近,而我想如果可以,我唯一希望能擁有的球隊,就是芝加哥小熊;而第二個層次呢,則是當我成為了企業家,我們家族的事業穩定地成長,我突然發現,我們真的有能力買下一支大聯盟球隊!不過所有的人都知道,小熊隊是全美所有職業運動組織中最具標誌性的球隊之一,它不僅是地區型的球隊,它具有全國性的聲名,因此要買下芝加哥小熊,並不是一件容易的事。

對Tom Ricketts來說,這是千載難逢的機會,如果錯過了可能會一輩子後悔,更何況他希望能夠告別過往那種全球到處出差奔波的工作模式,擁有小熊隊可以讓他保持忙碌,但卻不需時常離開家人與家鄉。於是Tom先跟他的太太透漏這個念頭,他太太口頭上祝福他,但他知道她腦子裡一定認為這個交易沒有任何成功的可能性;Tom又去問了他的父親,他父親並不是一個狂熱的運動迷,若要購買小熊隊,勢必得動用到Ricketts家族的信託基金,那可不是一筆小數目。而第三點呢,則是當時(2005年)儘管在市場上有小熊隊擁有者Tribune Company財務困難的流言傳出,不過芝加哥小熊隊根本就還沒有要賣的意思。

但Tom Ricketts嗅到了那個味道,他要開始鴨子划水,展開行動了。他首先飛到紐約找尋合作機會,其中包括Sal Galatioto(Galatioto Sports Partners的主席)與雷曼兄弟銀行,希望他們代為處理購買小熊隊的事宜。當然所有的人都跟Tom Ricketts說小熊隊根本就還沒有要賣呀?沒關係,我知道他們還沒有要賣,但我相信他們有朝一日一定會賣的!所以我需要雇用你們,現在就開始作業,而當機會之門開啟時,我要一把抓住它,Tom Ricketts這樣說。

另外,在商場打滾許久的Tom Ricketts也明白,當小熊隊真正放到市場上待價而沽時,一定有許多口袋麥克麥克的公司會跳出來競價,因為每個人都想要帶領芝加哥小熊隊終結冠軍荒,每個人都知道那可以帶來難以想像的”價值”。對此Ricketts家族需要相當審慎的組織與規劃,重點是需要長期的經營戰略,而不是短期盃賽的經營思維,畢竟擁有錢和對球隊的愛,並不足以保證能夠進入那個由大聯盟球隊經營者所組成的、最排他的俱樂部!如果其他29支球隊的老闆對新進不滿意,那麼成功購買芝加哥小熊隊的想望,就會是一條永無止盡的漫漫長路,成功率微乎其微。

於是Sal Galatioto居中牽線,讓 Ricketts家族成員與芝加哥白襪(與公牛隊)老闆Jerry Reinsdorf見面。在那次會面中,彼此聊了很多經營職業棒球的哲學(好比說他們都同意,那將是馬拉松比賽,而不是百米短跑),Ricketts家族讓Reinsdorf留下極為深刻的印象,他喜歡Tom Rickets,並認為他可以成為很棒的老闆。有Jerry Reinsdorf站在他們這一邊,無疑是大大的加分,因為就如同前面所說,大聯盟棒球隊老闆的世界,是一個最排他的俱樂部,有一個重量級角色替你背書,那是可遇不可求的運氣。

時間到了2007年,Tribune Company再也撐不下去,他們決定尋找芝加哥小熊隊的市場買家。Tom Ricketts全力投入競標,當然這期間他也遇到了像是Andy McKenna和John Canning等對手,而面對Tribune Company以及Sam Zell的談判,也都是重重難關。這些過程總共花了Tom Ricketts快三年的時間,在2009年8月21日,Tribune Company宣佈他們將芝加哥小熊隊賣給Ricketts家族,據報導此交易總價值約8.45億美金,Ricketts家族擁有小熊隊95%的股份、擁有瑞格利球場的所有權以及25% Comcast SportsNet Chicago的股份,而Tribune Company仍擁有5%的小熊隊股份(合約條款中明定2018年以後Ricketts家族如願意,可購買此5%股份)。

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