2019/11/27
作者:alonetogether

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:酒後的心聲?

2009年買下小熊隊,那就好像買下一棟剛經歷一場盛大派對的房子,那裡面有空的披薩盒,空的啤酒罐散落各地,沙發上睡著你不認識的陌生人。這個時候你才明白,你不是買了那個派對,而是買了一場宿醉- Tom Ricketts

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前篇回顧

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:買下芝加哥小熊

 

2009年買下小熊隊,那就好像買下一棟剛經歷一場盛大派對的房子,那裡面有空的披薩盒,空的啤酒罐散落各地,沙發上睡著你不認識的陌生人。這個時候你才明白,你不是買了那個派對,而是買了一場宿醉- Tom Ricketts

在2009年一個美好的周日下午,一位男士站在小熊隊傳奇球星Ernie Banks的雕像附近,他正在等待他的家人和朋友,他們準備一起進場觀賞芝加哥小熊隊,這支他從小到大最支持的大聯盟球隊,對抗宿敵聖路易紅雀隊。沒有人認出他來,他就像是個當天在瑞格利球場到處可見的尋常球迷,然而這個男人和他的家族,才剛用8.45億美金的天價買下了芝加哥小熊隊和瑞格利球場。

Tom Ricketts將要從一位隱形的有錢人,轉變成世界有名的棒球隊的老闆,那支球隊的球迷十分狂熱,其中有很多人根本不想聽到長期重建計畫這種字眼,也不想知道建立球隊春訓與拉丁美洲小聯盟基地的需求,他們只想要贏,愈快愈好!

Tom Ricketts正要開始學習經營棒球,並找出為甚麼他的球隊在過去100年會累積那麼多”壯觀”的失敗?那需要時間,還有許多的敗戰的累積,在那段時間裡他將會受到同樣”壯觀”的批評,說他根本不知道自己在幹嘛?說他只是一個利用家族財產買下球隊的紈跨子弟,說他吝嗇且不願意花錢去打造球隊,說他根本不想拿下世界大賽冠軍?

2009年的小熊隊,需要各方面的改革。在球場的表現上,他們幾乎在每一個聯盟層級裡都陷入掙扎;而在球場外的商業拓展方面,他們更是遠遠落後其他大聯盟球隊,不管是組織規模還是創造營收的能力都一樣。好比說當時小熊隊的季票販售居然還是透過傳真機?他們也沒有一套可以追蹤或分析客戶群的電腦系統,簡言之,我們可以說其他球隊都上太空了,小熊隊卻還在殺豬公!另外加上瑞格利球場,這個當時小熊隊唯一一個年年可以替球隊帶來固定收入的地點,也陷入設備老舊,需要大幅更新否則將無以為繼的困境。

許多球迷都知道芝加哥小熊隊需要徹頭徹尾地翻新,而他們也不吝於把他們的建議提供給Tom Ricketts,其中當然也包括立刻開除當時小熊隊總管Jim Hendry在內的所有制服組成員。Jim Hendry是那種老派的棒球總管,他對球探”直覺”的信任要超過統計分析,其實2003年小熊在Hendry的帶領下,差一點就闖進了世界大賽,但該年小熊未能奪冠的魔咒卻間接由一名小熊球迷Steve Bartman所延續,因為在第六戰他干擾了小熊左外野手Moises Alou接殺一顆高飛界外球的機會,如果那球被Alou接殺了,那麼小熊僅剩下4個出局數就可以昂首挺進世界大賽,結果悲劇發生,出局數不僅沒抓到,還被馬林魚海灌了8分,不僅輸了第六場,連第七場也一併失魂落魄輸輸去。

2003年那痛徹心扉的失敗,對小熊迷來說是巨大的打擊,這也導致他們不僅僅是想到瑞格利球場喝喝啤酒、開開派對而已,他們想贏,他們想贏想瘋了!2004年Jim Hendry面臨了更巨大的奪冠壓力,他招來了一壘手Derrek Lee和外野手Todd Hollandworth(兩人很巧都是2003年馬林魚的奪冠班底),Hollandworth甚至還告訴Derrek Lee這個小熊可能是他所待過最有天份的一支球隊,他們奪冠的任何要素都備齊了,他深信他們兩個可以一起在這裡打破魔咒,共享冠軍榮耀。外界的評論也是如此,2004年運動畫刊將小熊隊放上封面,標題大大寫著:Hell Freezes Over / The Cubs will Win the World Series。但跌破大家眼鏡的是,小熊隊連季後賽都進不去,而2005和2006年球季也接連以失敗收場,最終導致了總教練Dusty Baker和主席兼CEO Andy MacPhail的離職。

Andy MacPhail原本是球隊雇用來,希望其能翻修小熊破敗農場系統的關鍵人物,但沒想到在他2006年離職時,留給小熊的卻是一個更加慘淡,更加敬陪末座的農場系統。MacPhail的性格十分保守,當2004年Tribune Company高層準備開出支票,滿足任何球隊總管購買球員的願望的時候,MacPhail卻告訴Tribune Company他不需要那些預算!而當1995年Larry Walker想要降薪加入小熊時,MacPhail也拒絕了這個交易,因為他不認為小熊隊能打進季後賽,所以他不想Larry Walker身上花錢,增加球員輪值的支出。但該年的小熊差一點就打進了季後賽,如果有Larry Walker加持,想必闖進季後賽的機率會更大一些吧?

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