2019/11/29

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:跟往事乾杯

Tom Ricketts想要花大錢投資在球探/招募與小聯盟球員發展體系上,正是這個觀念讓Theo Epstein後來願意接受小熊隊總管的職位挑戰。好比說在2011年選秀會上,他們選了許多備受期待的年輕選手,從游擊手Javier Baez到一壘手Dan Vogelbach,不管成本,Tom Ricketts對小熊制服組成員說。而當小熊隊的選秀策略陸續登場,當時還在波士頓紅襪隊陣中的Theo Epstein回憶道:當時我周遭的人都說,嘿他們(小熊隊)做對了!他們這次終於做對了!小熊隊攫取了我的注意力,也攫取了許多同行的注意力,不得不說,那可是一個相當重要的時刻呀…

作者:alonetogether

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前篇回顧

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:酒後的心聲?

 

也許是知道他們繼續經營芝加哥小熊隊的時日已不多,Tribune Company開始解除過往那些預算上的限制,他們決定在球員市場上撒錢,但也因為上面經營因素的關係,那些買賣到最後看起來都像是短期的衝動型購買,而非長期投資戰略。

小熊隊在2006年10月任命了新的球隊主席John McDonough,與前任Andy MacPhail不同,McDonough上任後馬上就對廣大的小熊球迷宣誓:It’s Time to Win,贏球的時間到了!McDonough續留Jim Hendry在總管位置上,而這兩個人將用他們從來沒有過的方式,嗯…那種紐約洋基隊的方式,來重建芝加哥小熊。首先,小熊隊以7500萬美金的價碼續約了三壘手Aramis Ramirez,並留下了球隊終結者Kerry Wood。接著以破紀錄(8年1.36億美金)的金額簽下了當時自由市場上的大魚Alfonso Soriano,補進了相當穩健的先發投手Ted Lilly、Jason Marquis,內外野皆能勝任的Mark DeRosa,與著名的教頭Lou Piniella。

突然間,小熊隊改頭換面了,他們不再是那個鎮日預算有限、甚至令人感覺一毛不拔的鐵公雞,他們現在已經變成了口袋麥可麥可的”Sugar Daddy”,可以一起坐在大桌上談生意了。Lou Piniella是Jim Hendry屬意的總教練人選,其實當時還有其他兩位總教練候選人,包括後來成為洋基隊總教練的Joe Girardi(前任小熊隊捕手,非常想要小熊隊總教練這個工作,也是McDonough的首選)和後來舊金山巨人隊的總教練Bruce Bochy。當然後來有許多論者認為不管是Girardi或者Bochy,都比當時的Piniella更適合小熊隊,不過Hendry認為Piniella比較好,那才是重點,他決定任命這位場上性格爆烈(或者說多采多姿)的著名教頭來領航芝加哥小熊。

2007和2008兩年,在Piniella帶領下小熊都闖進了季後賽,2008年他們的97勝還是全國聯最佳戰績,但這支球隊的小聯盟基礎相當薄弱與破碎,當那些簽下大約的球星年紀逐漸增長或受傷時,小熊隊並無法適時提供小聯盟的”活水”來支援,所以他們戰績雖然亮眼,但卻無法再走得更遠。好比說那兩年小熊隊在季後賽分別被響尾蛇和道奇橫掃,對此Jim Hendry認為是因為球隊攻擊火力不足所致,所以他獨排眾議,幹了當時沒有任何大聯盟球隊總管敢做的事,以3年3000萬美金複數年的大約簽下了天賦與黯黑人格皆滿溢的外野手Milton Bradley!結果這個簽約狠狠打臉了Hendry,因為打從2009年球季一開始,Bradley就跟隊友和芝加哥媒體不斷發生衝突,他在6月的一場與白襪隊的同城大戰中被驅逐出場(不是跟白襪隊球員衝突,而是跟小熊隊隊友衝突),更在9月中旬後段的小熊賽事中被禁止出賽,搞得Hendry只好在季末將他給交易到西雅圖水手。

當Tom Ricketts接手小熊隊後,很多人都認為Jim Hendry很快就會被炒魷魚,但跌破眾人眼鏡的,Tom Ricketts不僅沒炒掉Hendry,他還與這位總管續約,甚至連他底下的人員也都全部留下。Tom Ricketts是職業棒球世界的新手,他深知這一點,他可不想一進場就攪亂小熊隊制服組春水,搞得人心惶惶天翻地覆。他公開地承諾他會支持Jim Hendry,但他同時也開始分析檢視芝加哥小熊從大聯盟以降到的各個球隊層級體系,他開始研究其他大聯盟球隊究竟是怎麼運作那個系統的?他知道如果他想要建立一直體質強健的棒球組織,他就必須要開始花大錢投資在球探/招募與小聯盟球員發展體系上,而他也知道,Jim Hendry是個短暫過渡的選擇,要達成他的最終目標與想望,他必須要有一個擁有全新觀念的制服組。

Tom Ricketts想要花大錢投資在球探/招募與小聯盟球員發展體系上,正是這個觀念讓Theo Epstein後來願意接受小熊隊總管的職位挑戰。好比說在2011年選秀會上,他們選了許多備受期待的年輕選手,從游擊手Javier Baez到一壘手Dan Vogelbach,不管成本,Tom Ricketts對小熊制服組成員說。而當小熊隊的選秀策略陸續登場,當時還在波士頓紅襪隊陣中的Theo Epstein回憶道:當時我周遭的人都說,嘿他們(小熊隊)做對了!他們這次終於做對了!小熊隊攫取了我的注意力,也攫取了許多同行的注意力,不得不說,那可是一個相當重要的時刻呀…

(下回待續)

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