2019/12/04
作者:張尤金

Gerrit Cole動向追蹤/「永遠洋基迷」的小男孩,有可能成為洋基的新救世主?

2001年世界大賽第7戰,在亞利桑那響尾蛇主場,媒體捕捉到一個小球迷舉起看板為洋基加油,上面寫著「今天、明天、永遠都是洋基迷。」18年後,當年的小男孩Gerrit Cole成為洋基補強的首選,但他有可能三過洋基大門而不入嗎?

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2001年世界大賽第7戰,亞利桑那響尾蛇主場一個11歲的小球迷在觀眾席舉起一張加油看板:

「今天、明天、永遠都是洋基迷。」

 

他是從小在加州出生長大的Gerrit Cole,有圖為證:

截圖自12up.com

 

這張照片還經過電視轉播單位的認證:

截圖自bleedingyankeeblue.blogspot.com​

 

在下週冬季會議開始前,洋基總經理Brian Cashman帶領總教練Aaron Boone及新任投手教練Matt Blake在內的洋基成員,來一趟加州之旅,預計在美國時間本週二、三分別拜會Gerrit Cole、Stephen Strasburg,不過有幾個權威的消息來源都認為Cole才是洋基球團在今年冬天補強的首選。

 

先從Cole的童年說起,在加州出生長大的他為什麼會成為死忠的洋基迷?有一說是受到父親的影響,因為Cole的父親在紐約長大。高中畢業前,18歲的Cole在比賽中投出97 mph速球,加上ceiling極高的滑球與變速球,洋基在2008年選秀會以第1輪第28順位選上他,但他卻決定去念UCLA,理由之一竟然與Alex Rodriguez有關。當時Cole和A-Rod見面聊過,受到後者的影響:

「他(指A-Rod)說他人生最後悔的事,就是這麼年輕就加入大聯盟。他說他好希望自己當年選擇的是就讀大學,繼續成長。」

 

兩年前,當時效力海盜的Cole距離洋基也只有一步之遙。洋基想交易Cole,但2018年1月,海盜卻選擇了太空人提出的交易包裹。

 

 

Cole被看好有機會同時打破Zack Greinke平均年薪3,410萬美元及David Price合約總值2.17億美元的大聯盟投手合約紀錄。誠然,這份合約有可能讓洋基團隊薪資達到2.48億美元的豪華稅最高門檻;此外,包括前太空人隊友在內,球界盛傳他想留在西岸打球。但對洋基來說,要打敗兩支加州球隊--野心勃勃的天使與財力雄厚的道奇--提出最高報價或許是不可避免的籌碼。

 

11年前的CC Sabathia就是最好的借鏡。2008年在Las Vegas舉行的冬季會議,當時Sabathia在自由球員市場的天王地位完全不亞於現在的Cole。28歲的Sabathia正值球季顛峰,7月被交易到釀酒人之後在17場先發投出11勝2敗、防禦率1.65,帶領球隊打進季後賽;轉戰洋基前兩年則分別拿下19勝、21勝,蟬聯美聯勝投王。

 

在成為自由球員之後,出身加州的Sabathia一開始傾向回到西岸打球;至於價碼上,雖然洋基讓Sabathia知道他們願意開出7年1.5億美元以上,但雙方對合約的認知存有灰色地帶。而這些認知差異,就在Cashman離開Las Vegas、前往Sabathia位於北加州的家裡面對面會談後,合約就此搞定。

 

 

Sabathia回憶說:

「那次會面讓合約就此封印。如果Cash沒有飛來加州,我很有可能不會和洋基簽約。」

 

Sabathia為洋基拿下2009年世界大賽冠軍,洋基生涯11年307場出賽,拿下134勝88敗,防禦率3.81。在被問到他有什麼想對Cole說的話時,Sabathia說:

「看看我的心路歷程吧!我從小在西岸長大,人們都認為我不會想在紐約投球。但如果你想每年贏球,想給自己一個贏球的機會,那沒有任何地方比紐約洋基更適合你。」

 

在結束加州之行後,Cashman必須飛回東岸參加週五的一項活動,隨即再次飛往西岸聖地牙哥,參加下週的冬季會議。有了Sabathia的借鏡,Cashman希望這次加州之旅能獲致最大的成功。29歲的Cole正值顛峰期,今年5場季後賽先發的通算防禦率只有1.72,美聯賽揚獎票選第2,他已經證明自己是能投關鍵比賽的王牌投手。

 

洋基最近兩張天價投手合約--Sabathia的7年1.61億美元、田中將大7年1.55億美元(另支付2千萬美元讓渡費)--都得到不錯的回報。Gerrit Cole會是下一個?還是三過洋基大門而不入?拭目以待。

 

 

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