2019/12/05

一長一短 Zack Wheeler和Cole Hamels為何拿得到高薪?

Cole Hamels和勇士簽下一年合約,Zack Wheeler則以五年約加入費城人,在冬季會議之前,兩個頗具實力的投手都找到新東家,但不論短約或長約,兩人的年薪都頗為優渥,難道真是兩隊當了好人?這高薪原因又是如何?

作者:小鐵

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目前看起來,這個冬天和2018球季結束後的休賽季,很明顯不太一樣。

 

一年之前,也許是兩大頭牌球星Manny Machado和Bryce Harper的簽約時機較晚有所影響,但擺在眼前的事實是,2018年冬天的確是MLB自由市場的寒冬,整體自由球員的簽約時間偏晚、合約偏短,許多球員到了過年、甚至春訓都開始了還是找不到新東家,稅線沒有明確上漲,超越稅線的懲罰變重,的確是讓各隊總管更精打細算的原因,這也造成過去幾年顯而易見的FA簽約相對不熱絡。

 

但至少今年在冬季會議都還沒開始的現在,FA的熱絡程度和去年相比儼然判若兩個聯盟,白襪簽下Yasmani Grandal和Jose Abreu,勇士簽下Will Smith,遊騎兵簽下Kyle Gibson,教士簽下Drew Pomeranz,過去連續受到FA寒冬影響而拿不到好合約的Mike Moustakas也加入紅人,這些全部都是三到四年的複數年合約,而且嚴格說起來沒有一張稱得上佛心約,每個球隊都展現了誠意。

 

今天,又有兩張合約,讓名列各家評價中至少今年前30大自由球員的其中兩人在過年前就確定新球季的落腳處,分別是Cole Hamels和亞特蘭大勇士簽下1年1800萬美金的短約,以及Zack Wheeler以5年1億1800萬加入費城費城人。這兩張合約一長一短,但同樣的地方是,也許在許多人認知中都不便宜,和前面幾張成交的複數年合約相同,Hamels和Wheeler又在冬季會議之前就收到球團雙手奉上的誠意。

 

那,為什麼他們兩人,可以拿到這樣的薪水?

 

想再拚一次季後賽的昔日強投

勇士為什麼要簽Hamels?這個答案其實顯而易見,包括去年最終簽下Dallas Keuchel開始,勇士在2018開始的成功重建之路,陣型上主要缺失就是投手陣容,他們有Mike Soroka、Mike Foltynewicz、Max Fried、Sean Newcomb等年輕先發投手是事實,但一來過去兩年他們一直苦於沒有更堅強的牛棚,二來他們一直缺少經驗豐富的大投手壓陣,對於前者,勇士在這個休賽季很快地先續約Chris Martin、再簽下過去兩年ERA+都有150以上、上季拿下34次救援成功、入選明星賽的Will Smith,對於後者,在上季的Keuchel經驗後,今年找上了Hamels。

 

勇士原本的標的之一是近代知名季後賽魔神Madison Bumgarner,但只是成名的早、其實才30歲的Bumgarner顯然想要一張數字優渥的長約,這讓勇士很快轉向Hamels,Hamels將在今年底滿36歲,一眨眼當年隻手遮天連拿NLCS和WS的MVP、幫助費城人奪冠,已經是11年前的往事,今年成為自由球員後,他也希望能夠拿到生涯最後一張長約,但也表示如果能夠加入有能力競爭季後賽的強隊,那他也能接受短約,這兩年連續拿下國聯東區冠軍的勇士,的確符合「季後賽競爭球隊」的標籤,也可以理解Hamels願意接受短約的情形。

對勇士來說,很顯然短期內他們雖然想拚,卻沒有梭哈Gerrit Cole、Stephen Strasburg這種頂尖強投的打算,勇士期待的是前述的年輕投手能夠成長,有朝一日成為讓人安心的當家強投,因此從Keuchel到Hamels,勇士希望這種短約資深投手能立竿見影帶領小老弟們,兩造有所接洽乃至合作,都是有可能想像的,而也正因為合約長度只有一年,薪資數字就有可能和一般認知有所不同。

 

一來,就算單年薪資較高,也不過就是一年,明年結束就能解套,二來,如果要趕在冬季會議前就先搶到人,不拿出高額一點的薪資,也很難跟冬季會議後可能出現的複數年合約競爭,三來,也許上季表現不如2018,但Hamels主要問題是上季因腹斜肌傷勢進過傷兵名單休了一個月,進入傷兵名單前的17次先發,他其實僅有2.98的ERA,對手打擊率/OPS分別是0.234/0.659,而從傷兵名單歸隊後的表現完全失控,如果能夠找回今年受傷之前的身手,那他的確還是很有壓制力。

 

Hamels從傷兵名單回歸後的5.79 ERA的確不像是一年有1800萬的行情,整年的3.81看起來也不像,但如果是2018年加入小熊後的2.36、或是今年進IL前的2.98,都還是值得信賴的成績,勇士雖然投資的年限很短,卻依舊希望昔日有過風光的Hamels能夠讓他們看見成效,真正以老大哥的姿態,幫助勇士的球季能走更遠。

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