2019/12/05

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:大鳥駕到

另一個老將Cedric Maxwell,他倆在對位時,面對Bird的進攻,Maxwell故意放下雙手,站在原地挑釁式地看著Bird投籃,大笑喊著:讓我們來看看球隊”救世主”是什麼模樣呀?於是Bird開始表演,先是15呎跳投命中,接著是20呎,最後甚至遠到25呎,Maxwell一看苗頭不對才開始瘋狂防守,但為時已晚…

作者:alonetogether

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前篇回顧

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:雙生

很多來看球的人白天賣命工作累得要死,我只能試著在任何時刻都盡我所能,你不可能每場比賽得30分或20個籃板,但你可以好好地打48分鐘,我希望能讓人們覺得值回票價- Larry Bird

Larry Bird的職業籃球生涯早早在1979年春天就確定了,但他何時加入塞爾蒂克還有疑問。因為原本在印地安納州立大學於鹽湖城的NCAA冠軍戰輸給密西根州大後,塞爾蒂克便希望馬上與Bird簽約,讓他參加該年最後8場NBA例行賽,但Bird拒絕了,因為他得完成最後的教師實習,才能確保獲得大學文憑。

那意味著他必須要到印地安納當地的某所高中擔任體育老師與籃球助理教練,其實Bird本來就打算該年3月到那所高中報到的,可是因為印州大連戰皆捷,使得Bird只能不斷致電該校教練,向他道歉並延遲報到時間。對此教練最後也只能啼笑皆非地說:你有什麼好道歉的?我也要去看你那場決賽呢!

雖然這使得Red Auerbach想讓Bird成為史上第一位在同一個月裡同時參加NCAA和NBA的球員的宣言破碎,但這也可看出Red Auerbach對於Bird這個”救世主”的盼望是多麼殷切。當然對於一個跑不快也跳不高的扁平足白人籃球員來說,很多論者對Bird的NBA前途都打上一個問號,有些人會說他不是特別快,防守普通,而且在壓力下就不願意傳球;另一些人說他人盯人防守不佳,在區域防守中他或許還能阻擋對手一下,但眼睜睜看著對方前鋒快速地超越他,可能會因此得到脖子痠痛的毛病;甚至是許多人眼中的超級伯樂Jerry West也認為Bird可能是個不錯的職業球員,但不會到偉大的地步。而Larry Bird本人呢,他自己認為他球傳得不錯,所以他大概就多傳些球,但他自己也懷疑是否能在NBA拿下高分?(不過事實證明,在新秀年,Larry Bird平均拿下了21.2分和10.9個籃板)

8月中波士頓塞爾蒂克隊的訓練營即將開鑼,除了自由球員M.L. Carr外,Auerbach又找來了名教練Bill Fitch,因為Fitch才剛把笑柄騎士隊給訓練成受人矚目的競爭者。在Fitch之前,Auerbach選的教練全都是塞爾蒂克出身的,Fitch的加盟是個例外,他紀律嚴明,賽前準備周全,或許這正可以解決過往兩季塞爾蒂克紀律渙散的弊病。Larry Bird喜歡Bill Fitch教練,他認為Fitch在很多方面都協助了他(也告訴新人Bird誰才是球隊老大,在這裡一切都是教練我說了算),在新秀年,如果他遇到的是另外一種類型的教練,那種讓球員隨興做自己的教練,那麼Bird可能會感到困惑,或許就沒有辦法如此快速地發光發熱。

在季前訓練營裡,一些塞爾蒂克的老將如Dave Cowens和Tiny Archibald等也會參加,他們除了為開季準備外,同時也為了惦惦新人大鳥的斤兩。好比說M.L. Carr,練習時他對Bird又推又撞,用肌肉對付Bird,嘴巴同時喋喋不休地說:嘿,你就這點本事?Bird沒有理會Carr的挑釁,他盡量不自己投籃,而是把得分機會製造給隊友。這點後來就連Carr自己也說在那之前他從未見過有人能像Bird那樣透過傳球來擊敗對手,Bird不斷地做假動作,讓人覺得他要投籃,等防守球員被吸引後,球便像鋒利的切肉刀一般劃過牛排表面,露出(對手)還帶點血色的肉來…好比說另一個老將Cedric Maxwell,他倆在對位時,面對Bird的進攻,Maxwell故意放下雙手,站在原地挑釁式地看著Bird投籃,大笑喊著:讓我們來看看球隊”救世主”是什麼模樣呀?於是Bird開始表演,先是15呎跳投命中,接著是20呎,最後甚至遠到25呎,Maxwell一看苗頭不對才開始瘋狂防守,但為時已晚…

對此Bird並不以為意,因為他知道身為新人,最要緊的事是贏得尊重,先是自己隊友的尊重,其後則是聯盟內其他人的尊重。但在Bird基本跨越門檻以後,塞爾蒂克的隊友轉而開始保護他,當時有些黑人球員不理解為什麼人們如此看好這個白人新秀?因為就如同外表所顯示的,他既跑不快,也跳不高。所以當敵隊選手Maurice Lucas在賽前對M.L. Carr說我會把偉大的Larry Bird幹掉時,Carr只是冷冷地回他:好吧,但你得先過我這關!

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