2019/12/25

大都會的耶誕禮物?回顧Dellin Betances全盛時期的變態滑曲球

本季只投了兩人次的Dellin Betances,竟然能成為今年冬天自由球員市場的最佳牛棚投手?原因無他,全盛時期Betances的滑曲球,這個球路軌跡實在太不科學!

作者:張尤金

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回顧大都會本季以3場勝差無緣季後賽的戰犯,牛棚絕對難辭其咎。以戰績崩盤的6月為例,牛棚至少搞掉6場比賽,更不要說9月甚至在第9局輸掉一場6分領先的比賽。而這就種下今天補強Dellin Betances的誘因。

 

大都會在耶誕夜前夕以1年1,050萬美元簽下前洋基牛棚投手Betances,包含激勵獎金上看1,300萬美元,此外合約還包含2021年600萬美元的球員選擇權(300萬美元買斷),以及一個潛在的2022年選擇權。

 

不過有趣的是,這位今年冬天自由球員市場公認的最佳牛棚投手,本季竟然只投了兩個人次!

 

因為右肩受傷,Betances直到9月15日才傷癒復出。那場本季唯一一次登板,他面對2位打者飆出2K,還一度因為記錯出局數,準備走回休息區,讓場邊的隊友笑翻,沒想到這竟是他今年唯一一次上場。因為就在他投出第2次三振之後疑似左腳阿基里斯腱受傷,球季被迫提前結束。

 

截圖自clutchpoints網站

 

32歲的Betances度過了一個失落的球季,但他依舊是市場上炙手可熱的牛棚補強標的。日前官網臚列了幾個理由:

  1. 耐投的工作馬:若不看今年,2014-2018年349次登板,全大聯盟排名第5;中繼局數373.1局則是全聯盟之冠。
  2. 三振機器:2014-2018年全大聯盟中繼投手的三振王(607次),比其他人多了至少100次。
  3. 火球+驚人位移的曲球:2018年速球均速高達97.7 mph;2017-2018年,曲球被打擊率.053(171打數9安打),沒被打出長打,其中包括119次三振。
  4. 就算打得到也打不好:2015-2018年被對方打者打進場內的機率以及離棒初速,都是全聯盟的佼佼者。
  5. 恐怖的數據:2014-2018年被打擊率.167,被長打率.256。

 

Brooklyn高中畢業後,Betances在2006年選秀會第8輪被洋基選上,但真正扭轉他投球生涯的是2012年在波特蘭小聯盟球場的牛棚。當時他因為投曲球造成右手食指指甲斷裂,引發手指瘀傷及流血。

 

在被迫暫時放棄投曲球的情況下,Betances請教小聯盟隊友Mikey O'Brien如何投滑球。一來他學得快,二來他能投出滑曲球的尾勁,搭配原本接近三位數的球速,他成為洋基農場最具宰制性的牛棚投手。

 

Embed from Getty Images

 

O'Brien回憶說,當時Betances已經知道滑球的握法,但他示範給Betances如何改變手腕的斜角,而且用投速球的方式來投滑球。

 

後來Betances在與洋基棒球事務資深副總裁Mark Newman練習傳接球時,投了他新練的滑曲球,Newman大為驚艷,要求他在接下來的打擊練習中投給打者試打,結果是一堆揮空,再下來參加亞利桑那秋季聯盟,也是同樣的結果。

 

超絕殺!

 

在此之前,Betances原本擔任先發投手,隔(2013)年季中在3A轉到牛棚之後,他的滑曲球更加絕殺,就此一路順遂殺到大聯盟。

 

但有趣的是,教他滑球的小聯盟隊友O'Brien卻終身沒上過大聯盟,後來甚至淪落到獨立聯盟打球。為什麼會這樣?O'Brien猜測應該是Betances身高高達203公分的緣故:

「身為投手,你會嘗試去投出高壓向下的投球,但他的身高讓他就像站在山上向下投球一樣。而我只有183公分,沒辦法像他製造這麼多揮空。」

 

「師父領進門,修行在個人」。這真是最佳、也是最殘酷的寫照。

 

還記得Betances久違的滑曲球嗎?

 

共軌效應下的速球(97.8 mph)、彈指曲球與滑曲球,都超絕殺:

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