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2019/12/22

沒拿過冠軍、沒得過個人獎項,為何他們還能待在聯盟超過10年?

俗話說一將功成萬骨枯,能成為明星的人少之又少,數不清的年輕人倒在這條逐夢的道路上,自由市場的大咖有著自由選擇加盟哪隊的自由,但又有多少球員提心吊膽的守在電話前等待一絲機會?

作者:阿准

高涵謙

球星組團需要綠葉陪襯,球隊擺爛需要短期打工,新秀培養需要老將指導,近年聯盟的風氣,也是讓這些綠葉能長青原因。

我們喜歡看 NBA,不外乎是因為裡面的球星時常以誇張的球技征服眾人,然而籃球是一項團隊運動,俗話說一將功成萬骨枯,能成為明星的人少之又少,數不清的年輕人倒在這條逐夢的道路上,自由市場的大咖有著自由選擇加盟哪隊的自由,但又有多少球員提心吊膽的守在電話前等待一絲機會?聯盟2018年公布數據,上季還在打拼的球員有135名在當年開季時已不在球隊名單中,淘汰率高達3成。非常多球員在跑完新人約(4年)之後便就此消失,根據統計,2014年進聯盟的60新秀當中,截至2019年開季僅剩29名,短短五年就有一半以上的球員離開聯盟...

但即使如此,每年仍有大量天賦異稟的人前仆後繼地想要擠進夢想的窄門,就算不是明星、就算只是看守開特力仍想要待在球隊的15人名單之中,在競爭如此激烈的狀況之下,讓我們也不禁佩服那些不是球星,但卻能一直找到工作延長職業生涯的球員...

這也讓筆者心血來潮,想要來談談那些沒有顯赫背景與功績,卻能在球隊扮演中流砥柱的老將。

這邊先來替老將操作性定義,首先這邊找的都是入行10年以上(不含10年)的球員,以一名正常大學生畢業22歲來說,11年後約莫為33歲,正好是顛峰末段體能逐漸下滑的時期,此時還能獲得球隊青睞代表其確實有兩把刷子;其次,從來沒有拿過冠軍。不少球隊會簽下具有「冠軍經驗」的球員,來補強自己休息室所欠缺的凝聚力,因此沒有冠軍光環更能凸顯這批球員的真材實料;第三,從沒入選過年度最佳一二隊(包含最佳防守、最佳新秀);第四,從沒進過全明星賽。第三跟第四主要是想表示這名球員並沒有媒體與球迷公認的潛力與明星素質,讓他們綠葉的身分更加無庸置疑。

本來以為在這樣的篩選之後,剩下的球員應該所剩無幾,但竟然還有11名球員,扣除掉因為藥檢未過而遭聯盟禁賽的 Wilson Chandler (11年),其他很多都還是球迷們耳熟能詳的名字,他們分別是:公鹿的 George Hill (11年)、Ersan Ilyasova (11年)、Robin Lopez (11年)、、拓荒者的 Anthony Tolliver (11年)、黃蜂的 Nicolas Batum (11年)、獨行俠的 Courtney Lee (11年),因為篇幅過長剩下四名容筆者賣個關子,但剩下的資歷將比以上六名更為豐富。

George Hill

「將 Hill 交易是一項艱難的決定,他是我最喜歡的球員。」

讓素以嚴厲以及不愛用新人聞名的馬刺教練 Gregg Popovich 這樣說,就可以知道 Hill 當初在陣中究竟是何等重要的球員了。

縱使不具備絕對的體能優勢,但 Hill 打球相當聰明,且在馬刺三年的培育下,成長為一名有防守、有球商且能控能得的雙能衛,也為馬刺末段選秀掏寶又添一例(2008年首輪26順位),甚至在後來被球迷戲稱「那個能單換 Leonard 的男人」,因為馬刺當年就是拿他交易溜馬用15順位選到,後來成為冠軍賽MVP的 Kawhi Leonard。

但 Hill 的表現也不算差,被家鄉球隊續約並拔擢至先發後,隨即與 Paul George 一起帶隊殺至東區決賽。在結束溜馬五年合約後,Hill 成為浪人待過國王、爵士、騎士,但大家對他的記憶點可能是在騎士時期低迷的進攻表現讓 LeBron James 與冠軍失之交臂...

而在問鼎失敗隔年被騎士交易後,George Hill 到了公鹿成為 Giannis Antetokounmpo 的帶刀侍衛,並在上季季後賽有著不錯的表現,也讓公鹿決定留下他,一方面借用他可控可得的身手成為板凳活棋,另一方面則可以給年輕的 Donte DiVincenzo 當導師。

生涯平均11.2分、3.1籃板、3.2助攻、三分命中率 38.2%(本季截至目前為止更高達51.8%),Hill 最大的優勢在於其球商跟能兼打兩個位置的功能性,讓他縱使已經33歲仍是公鹿後場可以仰賴的大將。

「George Hill」的圖片搜尋結果

Ersan Ilyasova

如果要用一句話來形容 Ilyasova,那麼「低調的全能鋒」會是蠻適合的詞,這位土耳其球員2005年以第二輪第6順位(總順位36)進入聯盟,在隔年報到打完一季後,旋即又去西班牙聯賽磨練,之後才重新回到 NBA 賽場。

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