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2019/12/15

〈NHL〉冰球超級巨星的進行式:Connor McDavid

每隔一二十年,NHL 總會出現一兩個超級巨星,不只帶領球隊走向榮耀,更打出史詩級的傳奇表現,過去有 Wayne Gretzky、Mario Lemieux 等偉大球星,現在,我們也正在見證 Connor McDavid 的偉大旅程。

作者:Darco

「他會是下一個聯盟超級巨星。」

他年僅 15 歲時,冰球界就給了他如此巨大的光環,眾人細數著數十年以來,那些撼動聯盟、改變球隊的史詩傳奇:在八九零年代叱吒風雲的「冰球大帝」格瑞茲基(Wayne Gretzky)、勒謬(Mario Lemieux),21 世紀初期至今的克羅斯比(Sidney Crosby)和奧維屈金(Alex Ovechkin),也期待著他會不會是這份名單的未來成員。

如今,康納.麥戴維(Connor McDavid)即將年滿 23 歲,已經初步兌現當時冰球界對他的期待,他就是這個世代的冰球超級巨星。

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麥戴維成長於多倫多郊區,從小就展現出過人的冰球天份,他七歲時獲准越級加入八歲孩童的球隊,他便成為隊上唯一一位 1997 年出生的球員,麥戴維因此選擇 97 號作為背號,這個號碼就一直跟著他直到現在。

隨著年紀增長,麥戴維逐漸嶄露高人一等的能力,也吸引了越來越多目光;15 歲時,麥戴維取得加拿大冰球協會的「卓越球員」資格,讓他得以提早一年進入青少聯盟的選秀會(註),而他也成為該年的選秀狀元,後來更以強勢表現拿下新人王。

此時,NHL 紛紛討論著這位安大略省出身的少年,有位總管就說:「兩年之後,有個叫麥戴維的孩子就要投入選秀,他會是個球隊基石等級的球員,某支球隊會把他選走,然後他會成為球隊未來 15 年、甚至 20 年的核心,這種球員可不常見。」

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兩年之後,2015 年,麥戴維帶著單季 120 分積分的成績單、 青少聯盟的年度傑出球員的頭銜投入 NHL 選秀,這時,麥戴維已經是毫無懸念的狀元人選,大家關注的焦點在於,狀元籤會落在哪支球隊手中?

說起 2010 年代的狀元籤,就不得不提艾蒙頓油人。在 2006 年驚奇打進史坦利盃決賽之後,油人連續好幾年都沒能拿到季後賽門票,戰績更是持續下探,讓他們在 2010、2011、2012 年連續拿了三次選秀狀元籤,其中 2012 年原本只有第二順位,卻在選秀樂透上幸運的往上拿到狀元籤。

到了 2014~15 年球季,油人依然沒有起色,戰績聯盟倒數第三,讓他們有 11.5 % 的機率可以抽到狀元籤,而戰績更差的水牛城軍刀和亞利桑那土狼則分別有更高的 20 % 和 16.5 %。

這一次,幸運之神再度眷顧艾蒙頓,只有他們的板子底色是代表狀元籤的金色;兩個月後,油人一如預期的選進麥戴維,艾蒙頓的麥戴維時代就此展開。

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頂著極大的光環,麥戴維的新人年並不如意,並非他打得不好,而是他因為鎖骨傷勢休養大半球季,最終他在新人年出賽 45 場,就拿下 48 分積分,場均積分超過一分已經是一線球星等級,但是缺賽實在太多,讓他最後在新人王票選上只排在第三名。

▲新人年復出首戰,麥戴維上演了他自己生涯至今印象最深刻的進球

油人球團對於麥戴維的表現非常激賞,他們心裡已經非常清楚,麥戴維就是他們需要的球隊基石;下一個球季開打前,球團決定把隊長職務交付給麥戴維,接下隊長的這天,麥戴維的年紀僅有 19 歲又 266 天,是史上最年輕的隊長。

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