2019/12/24

松坂世代的美麗與缺憾(六) | 堅毅不屈,鷹雄無懼:和田毅

也許比統治力他不是齊藤和巳的對手,論球速和天份,他打不贏新垣渚和杉內俊哉,但在那個「鷹之四本柱」的美好年代,和田毅一直都是先發陣最穩定的力量。

作者:野球喵藏

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17歲的那年夏天,和田毅與浜田高校殺進夏甲的前八強。然而在堪稱高中雙璧的松坂大輔及新垣渚的耀眼光芒下,他那貧弱的球速不僅自己看不上眼,也沒有人預期他未來還有向職棒叩關的機會。

孰不知當年那位像追星一樣找松坂合照,球速連130公里都不到的平凡左投,竟能搖身一變成為轟動大學球界的K博士,日後更成為松坂世代極具代表性的一員。

【圖片出處:文春オンライン

 

與甲子園之星的距離

生於山形、長於愛知,10歲時搬家至島根出雲的和田毅,不管在投球風格還是待人處事上,始終給人一種優等生的聰明形象。由於父親雅之在大學時代也曾是相當活躍的棒球員,在父親長期的薰陶及感染下,對於大學棒球和早慶戰,和田從小就比別人多了一份嚮往。而當年之所以會選擇到升學率高的浜田高校,也是他在客觀地衡量自己的實力後,為了兼顧學業及棒球,希望在畢業後能到關東讀大學的綜合性考量。

高二開始成為球隊王牌,和田毅與浜田高校連續2年在島根縣脫穎而出,打進夏天的甲子園,並且在高三一路挺進前八強。但球速不到130公里的致命傷,讓他一直無法獲得更多的關注。

「由於在高中沒有實際對戰過的經驗,只有在電視看過他投球。球速雖然不快但有尾勁,投球節奏也很明快,看得出來會在投球時動腦筋。雖然是名好投手,但坦白說那時我並沒有把毅視為競爭對手看待。」松坂大輔回憶起在高中時對和田的第一印象。

對和田毅而言,松坂和新垣就是他當時嚮往的存在。在那個只要有140公里就幾乎等同擁有職業級評價的年代,而他們卻在高三就能投出150公里以上。很有自知之明的他,不但壓根沒想過要與這些同世代的好手競爭,更從未對職棒有過非份之想。

「不好意思,可以和你拍張照嗎?」在夏甲開幕式前,和田走向松坂搭話並且留下這張珍貴的合照,之後兩人也在職棒成為互相勉勵的好朋友。【圖片出處:NumberWeb

 

棒球人生的轉捩點,脫胎換骨的早大時期

直到大一夏天的某日,與一位學生訓練員的相遇,至此成為他棒球人生的轉捩點。

 

「不想投看看140公里的球嗎?」一位在旁邊看著他練投的同年級訓練員如此問他。

「在說些什麼啊?,難道不知道我連投130公里都辦不到嗎?」和田心想。

 

起初和田以為對方只是在開玩笑,但看到對方一臉認真的神情,半信半疑的他決定放手一搏,與這位名叫土橋惠秀的訓練員,著手進行投球機制的大改造。

即然決心要做,那就要做到沒有遺憾。對於土橋提出的任何建議和提醒,和田給予全面的信任。而當和田有任何意見上的反饋,土橋也同樣百分百的尊重和理解。從那一天起,土橋惠秀就成為和田最信賴的私人訓練夥伴。

「如果在改造過程中導致肩膀或手肘受傷,那就代表我沒辦法成為更好的選手,我就會乾脆一點放棄棒球,在大學畢業後當老師或是高中棒球的指導者。因為知道自己並沒有過人的天份,所以除了努力別無他法。」

【圖片出處:週刊ベースボールONLINE

 

他們參考松坂的投球動作,調整持手套的右手擺放位置,將右手視為無形的牆,藉由腰和骨盆的急速回轉,讓軸心腳在蓄力過程中能更順暢地完成身體重心的轉移,產生比以往更強大的投球動能。短短的2個月不到,和田毅的球速就增加了10公里以上,更一舉拉抬到140公里。

球速增加了,隨即而來的是體能上的不足。考量到和田的體格不算高大,投入重訓的效果較不顯著,兩人決定透過「跑步」來達到強化續航力的目標。他曾經在大二的黃金週假期,每天從早上九點到傍晚五點,不斷地在球場的全壘打標竿來回衝刺。10趟、20趟,再來是30趟。來到大四,40趟對和田來說已經是基本配備。而他對自我訓練的嚴格,也間接影響了鳥谷敬、青木宣親等早大後輩。

雖然近年來球界強調重訓,並開始對跑步出現一些持否定的看法和意見,但和田毅依舊認為,跑步對他是最重要的一環。即使到現在也有不輸年輕人的自信。【圖片出處:よみタイ

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