2019/12/10

千千萬萬個泰迪熊丟起來!壯觀的冰球代名詞「泰迪熊投擲活動」

每年年底,北美超過 100 支冰球隊伍會舉辦「泰迪熊投擲活動」,成千上萬隻玩偶編織出壯觀的畫面,更是一起結合慈善和行銷的經典活動。

作者:Darco

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在運動賽事裡,球迷往場上丟東西的畫面並不稀奇,比較常見的或許就是啤酒罐或帽子,有時場面緊繃時椅子也可能會突然飛出來(請洽獅象復古祭),那麼,你有看過成千上萬隻泰迪熊在空中飛的畫面嗎?

這樣的場面正是北美次級冰球聯盟的傳統:「泰迪熊投擲活動」(Teddy Bear Toss)。

泰迪熊投擲活動通常在年底舉行,在主場球隊得到第一分之後,觀眾就會往場中央丟擲泰迪熊和玩偶,觀眾、球員、裁判、攝影師都難逃被玩偶砸的命運,比賽往往會中斷至少二十分鐘,而這些玩偶經過處理之後,會做為慈善用途捐給指定的機構,有些球員會親自帶著玩偶到醫院探視病童,也曾經有球團和企業合作,收集到多少玩偶,企業就捐多少錢。

這項活動最大的話題,自然就是到底收集了多少玩偶:WHL 的卡加利殺手(Calgary Hitmen)在 2015 年創下 28815 隻的紀錄,到了 2018 年,AHL 的赫爾許大熊(Hershey Bears)以 34798 隻改寫紀錄,其中有位瘋狂的球迷就運了 5050 隻玩偶到球場;今年,大熊再把紀錄往上推,達到 45650 隻的驚人數量;除了數量,哪位主隊球員得到這個泰迪熊分(Teddy Bear Toss Goal)也是焦點之一。

▲赫爾許大熊今年創紀錄的壯觀畫面(球員可以不要用這麼專業的動作來鏟玩偶嗎)

為了這項活動,許多球團會為了活動而設計特別版球衣,有時甚至會移到更大的場館進行,例如 WHL 的溫哥華巨人(Vancouver Giants)原本的主場僅能容納 5276 人,今年他們為了泰迪熊投擲活動,第一次到溫哥華市中心的 Rogers Arena(NHL 溫哥華加人主場)比賽,容納人數多達 18910 人,是原本的三倍半之多,而青年冰球員也可以使用職業等級的休息室,也是非常難得的經驗。

WHL 的溫哥華巨人今年的特別版球衣靈感來自動畫電影〈鬼靈精〉(The Grinch)|Vancouver Giants Twitter
圖片
ECHL 的奧蘭多太陽熊(Orlando Solar Bears)化身為移動聖誕樹|Orlando Solar Bears Twitter

那麼,是哪支球隊最先發起了泰迪熊投擲活動?最普遍的說法,是 1993 年的 WHL 球隊甘露拓荒者(Kamloops Blazers),當時的行銷主管拉森(Don Larson)提出這個點子,希望在聖誕節前夕以這項活動回饋社會,拓荒者在當年的 12 月 5 日舉辦史上第一次泰迪熊投擲活動,拉森原本預期會收到大約幾百隻,結果,他們最後收集到 2400 隻玩偶。

不過,這並不是活動起源的唯一說法,拓荒者當時的總管就說同屬 WHL 的雷吉納派特(Regina Pats)才是最先提出這個想法的球隊,然而,派特球團卻說拓荒者才是創始的隊伍。

儘管起源存在一些謎霧,但是絲毫不減這項活動的影響力:二十幾年後的現在,泰迪熊投擲活動已經成為年度重要盛事,在北美的發展聯盟 AHL、ECHL 和青年聯盟 WHL、OHL、QMJHL 之中,總計超過 100 支球隊會在每年年底舉辦這個活動;到了最近幾年,這股風潮傳到澳洲、瑞典,甚至連足球、籃球比賽都開始舉辦類似的活動。

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不過,這項活動受到的高度關注、還有進場觀眾的期盼,對於主場球隊也是股不小的壓力。WHL 的艾蒙頓油王(Edmonton Oil Kings)在今年的活動裡,一直到第二節末段才終於進球,射進泰迪熊分的麥英度(Ethan McIndoe)說:「我想大家也都在想這件事,大家都想要得到那一分,這或許讓我們有一點分心。」

比較晚得分還算小事,有些時候,主場球隊就在這一天被客隊完封,客隊的守門員也就成了大惡棍。2010 年,效力於 AHL 德州星辰(Texas Stars)的巴克曼(Richard Bachman)就曾經當過這個壞人,主場球隊的 41 次嘗試射門全部被他擋下,到了比賽末段,主場球迷實在按捺不住,在客隊進球時就紛紛把泰迪熊往場內丟。

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