2019/12/10

傾頹的聖城:馬刺的防守從未如此之糟

馬刺已經連續22年都打進季後賽,但今年這項紀錄卻面臨中斷的危機。而最令人詫異的是,馬刺戰績低迷的原因竟然不是進攻,而是防守…

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在NBA的世界裡,每支球隊都有自己的特點跟文化。例如:洛杉磯湖人就是有好萊塢的明星光環、波士頓塞爾提克主場是實木複合的球場地板、多倫多暴龍有侏儸紀公園特區、曼菲斯灰熊曾經被以強悍堅毅的球風為名、邁阿密熱火則是有南灘文化和傲視聯盟的防護團隊、丹佛金塊擁有高地優勢、休士頓火箭則依靠數據、紐約尼克就天天上演災難性鬧劇

而自從1967年以來,聖安東尼奧馬刺一直都是以穩定為名。在1976年加入NBA之後,馬刺隊只有四年沒有打入季後賽,更是沒有連續兩年提前放暑假。

上一次馬刺未能打進季後賽,要回溯到1996-97年賽季。當年陣中大將David Robinson僅出賽了六場,而最後球隊也以慘澹的20勝62敗收尾。但馬刺也因此在1997年選秀會上選入了永遠都有未來的Tim Duncan這位狀元,建立了近代最長壽的奪冠勁旅之一。在Duncan坐鎮的時代,馬刺年年勝場都破50,打入了六次總冠軍賽,並囊括了五座總冠軍盃。

馬刺已經連續22年都打進季後賽,但今年這項紀錄卻面臨中斷的危機。不僅9勝14敗完全符合他們得失分畢氏定理的推估戰績,根據Basketball-Reference的SRS(Simple rating system,簡易球隊評比),馬刺也位居聯盟第23名,與公牛和騎士等球隊當鄰居。

而最令人詫異的是,馬刺戰績低迷的原因竟然不是進攻,而是防守。馬刺在每一百個球權中失113.1分,在聯盟中排在倒數第五,同時也是隊史最差的成績。這項成績比他們史上第二差的1987-88年的112.8還要差。當然,我們或許將這項數據歸咎於不同時代的進攻節奏。然而,即使依照時代修正,這個球季目前為止的數據,與平均差距4.5分的成績,仍舊非常糟糕。

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馬刺在防守端的無能如果用對比平均的評比,會更讓人一目瞭然。有在看棒球的朋友們或許有聽過OPS+(或是wRC+)這些數據。這類的數據就是以100為平均值,而如果你的數據假設是110,那麼就表示你的數據是比聯盟平均高出10%。在棒球的OPS+或是wRC+,比100多是好的,但在DRtg+的計算中,數字越大反而表示球隊/球員的防守更糟。

馬刺DRtg+歷年統計瀑布圖(來源:FiveThirtyEight)

在2003-04年,馬刺當年的DRtg為94.1,相對於聯盟平均的102.9,馬刺大概得到了91.45的DRtg+。換句話說,馬刺這一年的團體防守評比比聯盟好了約8.55%。這是自從1976-77年ABA和NBA合併後最好的表現。而今年104.3的DRtg+,則是排在這期間1200支球隊當中的最差的紀錄之一,也剛好是馬刺史上第三差勁的成績。

而自從Duncan退休之後,馬刺的防守就年年每況愈下。但這下滑的幅度在這兩年卻比過往更加劇烈。去年球季的馬刺在防守表現上,就恰好是Gregg Popovich執掌兵符之後的22個完整球季以來第一次低於平均。

我們從所謂比賽的「四大面向」去看,就會發現馬刺雖然在防守籃板率排在聯盟第九,對手的罰球率也是被他們壓制到了聯盟平均之下。這些都一向是馬刺在過去還有銅牆鐵壁般防守時的特色。然而,馬刺卻繳出了全聯盟倒數第二的失誤造成率(11.4%),這也是史上第十七差的紀錄。

由於每個球權會大致分為三個結果(出手、犯規和失誤),我們可以大膽推論馬刺的對手在他們的球權機會時,得分成功的比例非常高。除了達拉斯獨行俠以外,就屬馬刺最差了。而當對手成功出手時,他們的真實命中率則是54.7%。而且這大多是中距離的出手。

馬刺防守疲弱的原因可以分為兩個部分:無法防守籃框附近和擋拆或擋切。在籃框附近,馬刺的對手們在距離籃框三呎以內的命中率排在聯盟第十二名,而在上籃和灌籃的部分,馬刺也讓對手在這些投籃成功的次數高於聯盟平均。

馬刺在內線協防的能力也奇差無比,尤其是在對手上籃時的協防,更是毫無效率可言。先發內線大將LaMarcus Aldridge和Trey Lyles也都是排在聯盟平均之下。

Aldridge常常在試圖阻止上籃者的過程中,失去了平衡,而當他試圖離開自己位置協防時,就反而讓他該守的人有了超級廣大的空檔。

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