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2019/12/11

終極對決-- C羅VS.梅西:小巨人Messi

就在2000年的聖誕節前夕,Rexach和Minguella午餐時分相約在一家私人網球俱樂部的餐廳會面,他們用西班牙文,將巴薩與Lionel Messi的合約,用手草草的寫在一張餐巾紙上,裡頭甚至連簽約者的全名都沒有! 如今這張餐巾紙被保存在銀行的保險箱裡,在法律上它一點作用也沒有,但在心理或故事性上,它卻有無上的價值,因為有了它,一個難以置信的足壇傳奇才得以開始呀……

作者:alonetogether

前篇回顧

終極對決-- C羅VS.梅西:通過儀式,Ronaldo

當Lionel Messi時年9歲的時候,他的父母確認了兩件事:第一,Messi擁有巨大的足球天賦,假以時日他一定可以成為職業足球員;第二,Messi被診斷出有生長激素缺乏的問題,而第二點對Messi日後的足球生涯來說,可能會有致命性的殺傷力。

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9歲的Messi身高僅有127公分,比起同年齡小孩的平均身高,他低了足足有10公分之多。如果他的身材是被遺傳基因所決定,那麼沒有任何醫生能夠增加他的身高,但因為是生長激素缺乏的關係,或許科學方法還能幫得上忙。Messi父母把小孩交到一位名叫Diego Schwarzstein醫生手裡,這位醫生剛離開他在西班牙巴塞隆納的工作崗位,返回阿根廷的羅莎里歐(Rosario),他也是紐維爾老童隊(Newell’s Old Boys)的長年支持者。Messi的父母請Schwarzstein醫生仔細檢查Messi的身體狀況,看完報告後,醫生對小Messi說:別擔心,有一天你會長得比Maradona還要高,我不知道你球會不會比他踢得更好,但我確定你會長得比他還要高!醫生給的療程包括每天須注射(通常在晚上)生長激素,在阿根廷的幼兒人口中,罹患這種問題的比例約為20000比1,部分人使用這種方法,而Messi父母也認為這種方法比較不會有副作用。

所以小Messi每天得利用鉛筆大小般針筒,替自己注射生長激素,不管是學校的校外教學或者是到朋友家玩,他都會隨身攜帶著醫藥箱。看著Messi給自己打針,朋友們都露出不可置信與憐憫的表情,有好幾次Messi因為疼痛而大哭甚至暫停訓練,但大部分的時候他都只是打開醫藥箱,備好針筒,往自己的大腿上札下去……

這個療程花費相當高昂,光是生長激素一個月就得花掉1300塊美金,而阿根廷爆發的經濟危機,更讓Messi家的財務狀況雪上加霜。Messi的父親Jorge跟阿根廷聯賽強豪河床隊接洽,詢問他們是否有興趣將他的兒子從老童隊簽過來,並且支付Messi的治療費用?儘管在測試訓練場上Messi可以輕易戲耍比他高大又年長的對手,甚至還被河床青年隊教練稱作是Sivori和Maradona的綜合體,但河床隊高層最終還是拒絕了這項交易,於是Messi家庭,只能朝海外拋出他們的橄欖枝了……

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Josep Maria Minguella是著名的經紀人,在巴薩一些著名的引援,如Stoichkov、Maradona、Romario和Rivaldo等人的交易中,都可以看到Minguella的身影穿梭其間。一位阿根廷朋友向他推薦Messi,一開始他以為Messi年紀已經16或17歲了,沒想到根本還沒到13歲,他的第一個念頭是:該死!我到底該拿這個小孩子怎麼辦?但他後來看到了Messi的踢球影片,他發現球似乎永遠不會離開Messi的腳,而且他可以感受到Messi散發出的那種強烈想要破門的欲望,於是他決定試試看,當時是西元2000年2月。

巴薩當時新當選的主席Joan Gaspart對Messi並不感興趣,儘管Minguella是引進足壇傳奇好比說Maradona的推手,但Gaspart反駁說Maradona當時已經超過20歲,而且早就代表過阿根廷國家隊踢球了!Lionel Messi才12歲多一點,而且出了羅莎里歐,根本沒有人知道他是誰?當時的皇馬在主席Florentino Perez銀河戰艦計畫的加持下,變得愈來愈有影響力(經濟上、戰績上、政治上),Gaspart的壓力相當大,他要的是拿下西甲聯賽冠軍,而不是簽下名不見經傳的阿根廷小孩,更何況,他對Minguella說:就算我簽下他,但等到他長大並為巴薩一隊踢球時,我早就已經不是巴薩主席了(就這點而言,Gaspart倒是準確預測了他自己的巴薩主席壽命-只有短短3年)!

Minguella對Gaspart的說法感到氣憤又挫折,這樣的管理風格,也難怪2000年初期的巴薩整體腳步走得跌跌撞撞。而對Messi家來說,情況也相當不妙,Jorge信任的兩家阿根廷俱樂部背叛了他,他跟兒子待在異國,沒有工作也沒有收入。再這樣下去他可能不得不中斷Messi的療程,那無疑會造成小Messi身體和心理上的雙重傷害。於是Minguella決定打出手上最後一張牌,他直接去找前巴薩選手/教練,現任運動發展部門技術總監Charly Rexach,請他起碼親眼看看Messi踢球,親眼看一下就好!Rexach仔細看著Messi在場上的身影,他跟Minguella說:我不知道我們要花多少錢簽下他,但我的直覺告訴我,巴薩必須要留住這個孩子。對Minguella而言,Messi陣營終於踏出成功的第一步了!儘管當時連他也無法確定,究竟Messi能走多遠?

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