2019/12/14
作者:JohnnyHsu

美夢成真:那位小男孩穿上了夢寐以求的洋基球服,他的名字是Gerrit Cole

有什麼事情比夢想實現還來的愉悅?那個當年場邊觀賽的小男孩,真的穿上了那條紋球衣,從洋基迷成為洋基球員,那小男孩正是簽下史上最大投手合約的Gerrit Cole。

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大聯盟的休賽季期間,被稱為"Hot Stove Season"。想像一下,窗外下著大雪、天寒地凍時,球迷、球隊人員們窩在火爐邊,喝著暖呼呼的熱巧克力,討論那些自由球員的下家是誰、哪些球員要被交易、聯盟版圖會怎麼改變。

去年的「Hot Stove Season」一點也不溫暖,反而讓人感到陣陣寒意。好比Harper、Machado這兩名當打之年的強棒,正等著球隊捧上白花花的鈔票來簽下長約,沒想到各隊春訓營開始時,竟然還待價而沽。狀況更慘的球員,如Kimbrel、keuchel,兩名即戰力投手竟然一路到球季開始後好一陣子才找到下家。因此,去年的風氣是更多球員選擇跟母隊簽下延長合約,例如Trout、Arenado、Severino等,都先後跟母隊簽下延長合約。

但今年一甩去年低迷的簽約風潮,從Grandal簽下4年73M的合約開始,許多自由球員快速找到下家,如Wheeler、Moustakas紛紛簽下長約,而在12月天氣轉冷後,自由球員市場卻是越來越熱,幾筆令人咋舌的驚人合約紛紛開獎。打響第一砲的是Strasburg與母隊國民,簽下基本上宣告終身國民的7年245M合約,接著正是讓洋基迷期待已久的聖誕大禮。

上次洋基在聖誕節前以5年長約綁下先發投手是什麼時候?正是2008年的"Hot Stove Season",分別以7年161M與5年82.5M的長約綁下當時的先發大魚: Sabathia、Burnett,這兩筆合約與同樣在12月搞定的8年180M之Teixeira合約,讓洋基迷笑得合不攏嘴,一起共渡了一個美好的聖誕佳節,隔年開季洋基也不負眾望拿下103勝並奪得世界大賽冠軍。

事過境遷,10年過去,洋基在那座冠軍後,再也沒有在世界大賽中亮相,當時3名簽下長約的奪冠功臣隨著Sabathia在今年球季退休後,正式宣告全數離開賽場,當年冠軍隊成員只剩下Gardner還陪著洋基。2013年休賽季,原本想複製當年奪冠方式灑錢補強的洋基,卻換來一場空,當年簽下的Ellsbury更成為洋基隊史上最失敗的合約之一,McCann、Beltran更是在合約還沒跑完的時候就被洋基交易出去,只剩下不跳脫合約、仍與球隊共同奮戰的田中將大還在陣中,並屢屢在季後賽一夫當關。

近年在季後賽越來越走向投手分工細緻化的情況下,靠著少數巨投撐場面的情況越來越少見,拿出牛棚車輪戰的比例大為提高,如16年的Miller、Chapman真劍對決、18年釀酒人的牛棚海、19年洋基的四星牛棚連線,在在顯示出球隊建軍越來越偏向在季後賽高張力的情況下,啟用大量牛棚投手提早登場壓制對手。

只是,2019的世界大賽,似乎又回到過往強力先發力投搶勝的情況,太空人的三王牌與國民的三王牌對決,讓人看到一夫當關的熱血。國民為了彌補自身孱弱的牛棚陣容,讓Corbin屢屢在比賽中段打卡上班,Scherzer也曾經以牛棚投手的身分出賽幫助球隊取勝。其中,新一代的季後賽之神:Cole更是在今年的季後賽繳出了4勝1敗/ERA1.72/36.2 IP/47K的誇張成績,基本上出場就宣告對手不治。

Cole這兩年繳出的成績,基本上就是宰制著整個聯盟,兩年下來豪取35勝、投了412局、並狂飆602K,今年更是以13.8的K/9值成為史上單季三振率最高的先發投手。此外,Cole這兩年分別繳出5.2與6.9的WAR,這名2011的選秀狀元正式晉身聯盟最頂級的先發投手之林。

看到2009的選秀狀元Strasburg簽下了創記錄的7年245M長約、2010選秀狀元Harper簽下了13年330M的長約,那這兩年基本上宰制整個聯盟的2011選秀狀元Cole能拿多少錢,就成了眾人熱議的話題。12/10日時,Joel Sherman的那則貼文,後來成了真正的神預言。

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