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2019/12/14

「還沒認真想太多」--甩棒拳王重砲手Jose Bautista猶未言退

儘管已經一整年沒有打球,但日前根據大聯盟官網記者Jon Heyman報導,現年39歲、大聯盟生涯扛出344轟的重砲手「包大人」Jose Bautista仍正在尋求2020年球季的復出機會,不排除重披戰袍、再戰江湖...

圖片授權來源:達志影像

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儘管已經一整年沒有打球,但日前根據大聯盟官網記者海曼(Jon Heyman)報導,現年39歲、大聯盟生涯扛出344轟的重砲手「包大人」包提斯塔(Jose Bautista)仍正在尋求2020年球季的復出機會,不排除重披戰袍、再戰江湖。

在11月底於佛羅里達州參加由多明尼加同鄉「老爹」歐提茲(David Ortiz)號召的慈善高爾夫球賽中,包提斯塔雖然獲頒「最遜高爾夫球手」的惡搞獎項,也表示過去一年來都在「享受人生」、「之後能否重返職棒都欣然接受」,但談到未來動向時仍未輕言退休,不但表示還沒認真想過要高掛釘鞋,更直言:「我不認為現在有必要(退休)。」重返沙場的念頭顯而易見。

日前Bautista參加慈善高爾夫球賽與Ortiz合影(來源:Chaz Niell for David Ortiz Children's Fund)

2018分別待過勇士、大都會、費城人三隊,最終寫下2成03打擊率、13轟、48分打點的平凡成績後,未獲續約的包提斯塔在自由市場急凍以及球壇重視新秀養成遠高於續簽老將的潮流下無人青睞,只得暫時待業家裡蹲,「我專心陪伴家人,度過了許多時光。」包提斯塔上個月受訪時不諱言道:「市場發生了很大的變化,尤其是對我這種年齡的選手來說。」他也坦承自己「無法預測未來,不知道職業生涯會怎麼走下去」。

言談中雖可聞沮喪之情,但其實早在去年失業後,福斯運動網就曾報導這位一度連莊美聯全壘打王的重砲手「明年勢必回歸」,報導中也提及大都會、費城人對於「包大人」的防守和領袖風範依舊欣賞,只可惜最後仍時不我予。

2018年福斯體育台的推特專頁影片報導

 

時間線匆匆拉到一年後的今天,包提斯塔依舊保有東山再起的企圖,10月份甚至傳出日職羅德隊致力接洽加盟的消息,「無論是否比賽,運動和訓練始終是我生活的一部分。」自詡仍維持體能狀況的包提斯塔談到是否解甲歸田時,明確展現出否定意願,而這也暫時平息了部分媒體建議「包大人」發跡的多倫多藍鳥隊應禮遇昔日球星、獻上一紙一日合約讓他風光道別的提案。

回顧11年前的2008年,藍鳥用同鄉捕手迪亞茲(Robinzon Diaz)從海盜隊交易來已經27歲、卻仍未打出名堂的包提斯塔。隔年季後,藍鳥隊一度懷疑「包大人」也和已被放生、生涯只在MLB出賽44場的迪亞茲一樣是個「假貨」,猶豫著是否不和他換約、任其流向自由市場。所幸楓葉軍一個起心動念,最終以240萬美金續約一年,旋即迎來包提斯塔二連霸美聯全壘打王與銀棒獎的火力巔峰。而他效力藍鳥期間海撈288轟的強悍火力不但與加盟前生涯所累積的43發全壘打形成強烈對比,更成為2010年代球隊戰績不振時足堪撫慰球迷的少數亮點,儼然隊史最物超所值的合約之一。

來源:David Zalubowski / Associated Press

孰料2017年球季結束後,藍鳥選擇與成績衰退的昔日看板分道揚鑣、拒絕執行隔年合約的共同選擇權,2018年「包大人」更在浪跡三隊後面臨無球可打的窘境。自古以來,期待弱者反敗為勝、逆天翻盤的戲碼總是最激勵人心,而這回包提斯塔能否趁著自由市場回春之際抓緊機會「比照辦理」、狠狠打臉藍鳥軍團,甚至是今年季前對自己毫無聞問的30支大聯盟球團?相信所有喜歡這位拳王(誤)豪情甩棒風格(又誤)的球迷們,都在引頸企盼…

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【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。2012年起於《美國職棒雜誌》固定發表專欄作品,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。與知名球評曾文誠、資深記者鄭又嘉合著有《棒球驚嘆句2》一書。】

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