2019/12/15

不去道奇卻來天使?!Anthony Rendon選隊揭密

今日稍早,甫簽下7年2.45億美金合約的自由市場頂級三壘手Anthony Rendon現身安納罕、披上天使球衣,宣告正式加盟光環軍。儘管拜自由球員行情加溫之賜光速締約,但根據天使總管Billy Eppler的說法,球團與Rendon的緣分更早之前便已種下...

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來源:Mark Rightmire, Orange County Register/SCNG

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「我喜歡蘭登(Anthony Rendon)這傢伙,我喜歡蘭登這傢伙。」

今日稍早,甫簽下7年2.45億美金合約的自由市場頂級三壘手蘭登現身安納罕、披上天使球衣,宣告正式加盟光環軍。儘管拜自由球員行情加溫之賜光速締約,但根據天使總管艾普勒(Billy Eppler)的說法,球團與蘭登的緣分更早之前便已種下。

「莫雷諾(Arte Montero)熱愛棒球,」記者會上提到身為大聯盟首位拉丁裔球團主的自家老闆時,艾普勒表示:「我會在下午4點接到他電話,問我說『你有在看比賽嗎?』那可能是一場金鶯對光芒、或是國民對費城的(東岸)比賽……他會說『我喜歡蘭登這傢伙,我喜歡蘭登這傢伙』。」

聽到艾普勒的形容,蘭登的感激之情溢於言表。

「能獲得這樣的尊敬,感覺被需要、希望我們成為這個大家庭的一份子,對於我和我的家人來說是很有意義的。」今天帶著老婆亞曼達(Amanda)、1歲女兒艾瑪(Emma)一同出席加盟記者會的蘭登道:「這是我們選擇球隊時始終在討論的一項重點--家的感覺,一個我們能紮下根基、建立基底,讓家成長茁壯的地方。」言談中,蘭登仍不失低調、重視私人生活的性格特質。

來源:Mark Rightmire, Orange County Register/SCNG

蘭登的加入對於欠缺輪值王牌的天使和自家粉絲來說,顯然不是季後補強首選,而事實上直到上周日為止,天使也仍在競逐出身橘郡在地的強投柯爾(Gerrit Cole),且據傳開出了8年近3億美金的天價合約。但於此同時,他們也沒放棄遊說蘭登加盟,並由老闆莫雷諾親自和同樣代理柯爾的經紀人波拉斯(Scott Boras)一對一進行會晤。

「我們緊追這些選手(指柯爾和蘭登)不放,」莫雷諾表示:「我們需要投手、這是個優先選項,但有機會爭取蘭登入隊也是我們鎖定的目標之一。」

不只跟著自己的感覺走,從家住橘郡的經紀人波拉斯口中,蘭登也得知在天使駐軍所在地安納罕打球,和在洛杉磯城內打球是有所不同的,他也坦承這是最終未選擇投身道奇隊的原因,「我想一提起加州,人們腦中會直覺浮現好萊塢那種紙醉金迷的生活風格、一拖拉庫閃光燈和狗仔隊,」蘭登微笑道:「但每個人都跟我說在這裡(安納罕)打球是截然不同的。」

除了環境宜家宜居、球團待人如親,對於剛拿下世界大賽冠軍戒的蘭登來說,能夠贏球當然也是不可或缺的要素。儘管天使隊近年缺乏競爭力,但球團向蘭登和波拉斯保證他們會以楚奧特(Mike Trout)、蘭登等強打者為核心,戮力打造具有競爭力的投手陣容。「波拉斯轉達了莫雷諾的所有訊息、表示他會這麼做,艾普勒也是一樣的說法。」蘭登說艾普勒告訴自己天使的季後補強尚未結束,而簽約消息被媒體披露後和楚奧特的一番對談也聽到相同看法,這些顯然是他最終首肯簽約的關鍵。

為幫助新東家建構可望衝擊季後賽的軍容,蘭登接受了一紙堪稱「頭輕腳重」的合約,前兩年在天使仍須履行「生化人」普侯斯(Albert Pujols)鉅約期間分別只拿2,550萬美金、2,750萬美金「優惠價」,第三年起才跳上3,600萬,最後4年則分別領3,800萬美元,可謂誠意十足。

Rendon加盟天使記者會,左為Billy Eppler、右為天使老闆Arte Moreno
(來源:Mark Rightmire, Orange County Register/SCNG)

而提到之所以快速決定和蘭登簽約,艾普勒表示和上週一、週二自由市場中最頂級的兩名先發投手柯爾、史特拉斯堡(Stephen Strasburg)火速敲定合約的形勢緊密相連,「假如市場上只有少數幾個確定具有影響力的選手,然後一個被簽走了、接下來又是另外一個,你最好開始動作。」

今年才成功續留「神鱒」楚奧特、讓這名地表最強球員成為終身天使人的艾普勒表示,當星期二那天確定柯爾「出清」後,也加速了他們和蘭登的議約期程。隔天中午,蘭登就收到天使的最終報價,而雙方趕在當晚就底定加盟事宜。

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