2019/12/19

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:總管的工作

像Theo Epstein這種級數的總管,若照Billy Beane的看法,你要請得動他,錢絕對不是最重要的因素。你要讓他知道,他能夠得到球隊老闆百分之百的支持,而這種情況在職業棒球的世界裡並不容易見到,因為太多的人想要立即的成效,他們要總管簽下市場上最棒的大魚,短期內看起來有用最重要,長期的計劃?套句英國經濟學家凱因斯著名的話:長期?長期下來我們每個人都死了!

作者:alonetogether

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Jim Hendry在協助完小熊2011年梯選秀與新人簽約工作後,Tom Ricketts對外宣布了他的離職,媒體圈上隨即開始熱烈討論誰是下一個小熊隊總管人選?Tom Ricketts徵詢過許多圈內人的意見,好比說他問了Bud Selig,也問了奧克蘭運動家隊的執行副總裁兼總管Billy Beane。尤其是Beane,他在美國職棒圈內擁有恆星般的光芒,Tom Ricketts特別重視他的意見。Beane告訴Ricketts他現在所釋放的這個”職缺”,是整個MLB裡最令人垂涎的位置,Beane認為這個人選必須要是這個產業裡最棒的人才,不是那種具有潛力的新人,小熊要選就要選最拔尖的,而Ricketts一定可以得到,因為這就是小熊總管這個職位的魔力。畢竟就連Billy Beane那正在芝加哥讀書的女兒Casey,也寄給他一張她頭戴小熊隊球帽的照片,惹得她老爸忍不住向她抱怨:好歹…妳也戴一下奧克蘭運動家隊的球帽吧!

Beane同時也跟Ricketts說球隊老闆必須要有長遠的眼光,如果一個老闆想要改變整個球隊文化,那麼他也必須要承受接下來發生的那一連串顛簸。Tom Ricketts必須要有耐心,而他找的總管也必須要有耐心,因為這才是改造球隊的根本之道。Tom Ricketts很清楚,未來的這位小熊隊總管,除了能力要夠以外,他還必須要是個已經證明自己身手的贏家,因為若非如此,可鎮不住那些既廣大又狂暴的小熊球迷,讓他們相信”重建”是會成功的,而這也可讓小熊隊有更多的時間去重建散佈在芝加哥、亞利桑納或多明尼加等地那些破舊不堪的訓練設備與基地。

所以,究竟是哪個擁有豐功偉業的美國大聯盟球隊總管,會願意來接受重建芝加哥小熊的挑戰?有好幾個名字被提出來,包括洋基隊總管Brian Cashman和奧克蘭運動家隊總管Billy Beane等都在內,而其中有一個名字激起了Tom Ricketss的強烈興趣,不過許多人都說此人答應的機率太低,因為除了他剛組建了一個新家庭外,目前他所管理的,還是他從小就支持的家鄉球隊!

這個人的名字叫Theo Epstein,在他領導下的波士頓紅襪隊,已經拿下了兩座世界大賽冠軍,其中第一座還打破高懸了86年,令紅襪迷聞風喪膽的貝比魯斯魔咒(Curse of the Bambino)。

像Theo Epstein這種級數的總管,若照Billy Beane的看法,你要請得動他,錢絕對不是最重要的因素。你要讓他知道,他能夠得到球隊老闆百分之百的支持,而這種情況在職業棒球的世界裡並不容易見到,因為太多的人想要立即的成效,他們要總管簽下市場上最棒的大魚,短期內看起來有用最重要,長期的計劃?套句英國經濟學家凱因斯著名的話:長期?長期下來我們每個人都死了!

沒有人願意日復一日地帶著輸球的情緒回家,我想起前洋基著名教頭Casey Stengel曾說過的一個故事,他說有一回球隊輸球後他到美容院剪頭髮,當理髮師一邊幫他塗刮鬍膏一邊激動地跟他抱怨洋基為什麼又輸球時?Stengel看著理髮師手上的刀子,轉頭對他說:好了好了,刀子等下遞給我,因為我打算自己動手(割喉)謝罪!

即便輸球是”計畫”中的一部分,那也非常難熬,也因此,老闆所具有的紀律十分關鍵,又或許不僅是老闆,對整個芝加哥小熊隊來講都是如此。小熊隊總管的職位,我只面試過一個人,Ricketts後來在一場訪談中說道,他花了很多時間跟其他圈內人談,但那些基本上都是諮詢性質,他得到很多其他人選的訊息,不過那都是備胎,Theo Epstein是Tom Ricketts唯一正式提出邀約的人選。

至於Tom Ricketts是怎樣說服Theo Epstein?Theo Epstein又為什麼願意接下這個工作?這就要從2011年他倆在紐約的會面說起了……

(下回待續)

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