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2019/12/20

[球星故事]谷底翻身、不畏艱困的南灘士官長-Jimmy Butler

你能想像13歲的自己,必須在街頭擔心著自己的下一餐嗎?Butler的一生都持續面臨著現實予他的挑戰。但Butler從不要別人同情自己的過往,他要大家看到的是在球場上證明自己、作為一個NBA球員的Jimmy Butler。

作者:毛叔

由於好強的個性而被戲稱為「士官長」的Jimmy Butler,或許是過往現實的淬鍊,對隊友的要求和場上的勝利相當執著。然而他的表現的確也不是省油的燈,這個賽季截至目前為止的場均有20.9分、6.8助攻及6.5籃板。他也曾獲得許多獎項-四度獲選明星賽及聯盟年度最佳防守第二隊、兩次獲選年度第三隊及年度最佳進步球員。在這些榮耀的背後,他曾面臨過的挑戰卻是我們無法想像的。

苦澀之初

Butler生母對他說過的最後一句話是:「我不喜歡你的長相,給我滾出去。」隨後便將Butler趕出位於德州湯博爾的公寓。Butler從此流落街頭,自此之後他的人生便有極大的轉變。他該怎麼做?他自知從此後得靠自己去逆轉人生,他不會就這樣輸給現實向他挑起的戰鬥。

Butler小時候。 圖片來源:homeofplaymakers

課業?女友?

當時年僅13歲、無處可去又身無分文的Butler,他的童年跟我們是天差地別。我們只需要擔心自己的課業、或喜歡的人。與此同時,他要擔心的是自己下一餐、下一晚有無著落。最糟的是他得在這麼年少時自己面對一切,這讓Butler的價值觀有了徹頭徹尾的改變-有些東西是錢買不到的,像是朋友、信任與尊重。

至高的評價

其中一名聯盟的管理階層對Butler的人生故事敬佩萬分。他說道:「Butler的故事是我在聯盟打滾多年以來最令人讚嘆的。有那麼多次他的人生即將導向失敗,他卻每次都能克服這些看似無解的習題。當你跟他說話時,他不太談論自己的人生,你只會從他身上看到偉大。很明顯地,他對圍繞他的事物造成了一定的影響。」

不驕不躁

然而Butler卻習慣稀釋自己面臨過的困境,他從不想被視為自己人生的受害者。他曾在一個訪談中提到:「拜託,我知道你會寫出一些(悲慘的)事情,我只要求,不要寫得讓大家同情我,我討厭這樣。我沒有什麼讓人感到遺憾的過往,我很喜歡自己的經歷,這造就了我,我很感激我曾面臨的種種。」

Jimmy Butler現在將熱火帶領的有聲有色。 圖片來源:clutchpoints

人生初始

Butler的父親在他剛出生時便拋棄了Butler和Butler的生母。在13歲被踢出家門後,Butler只得試著住在他朋友們的家-這也是他唯幾所剩的事物。很幸運地,他在學校交友廣闊,許多朋友都讓他住在家裡。但每過幾個禮拜,Butler就得擔心自己的下一個住所。

找尋熱情

這樣的情形一直持續到某天,一個會面改變了他的人生。籃球是Butler唯一能穩定擁有的事物,他在高中時是籃球隊的一員、並悄悄地被相中,但不是被任何大學或是NBA球隊。在一個夏季聯盟的尾聲,一個就讀於Butler學校、名叫Jordan Leslie的九年級生主動靠近Butler,接下來發生的事改變了他倆的人生。

遇見摯友

Jordan是一個有抱負的運動員,在籃球及美式足球上都有相當的水準。他向Butler挑戰三分球,賽後,兩個就變成摯友。Leslie在了解Butler的處境後問他要不要去他家打電動、睡他家,Butler人生從此有了大翻轉。

改變彼此人生的兩人。 圖片來源:editorchoice

見父母囉!

Jordan的母親Michelle Lambert原先很不情願,湯博爾不算是個很大的地方,她也曾聽到Butler的負面傳聞,自己甚至還有七個小孩要照顧(其中四個是已逝前夫的小孩,三個是新丈夫的)。Michelle不確定家裡是否可以再多一個小孩,但她覺得短期的話應該沒問題,同時也不想讓自己的兒子失望。

父親的影響

Jordan的爸爸同意讓Butler留在Jordan家,但協議是只能待個一兩天-對Butler而言這樣就夠了。然而,一件神奇的事情發生了。每晚,當Butler要去Jordan家時,Jordan家裡每個孩子都會吵著要讓Butler留下來。每個孩子都會在協議時間到時輪流說著:「今天是我要讓Jimmy留下來!」,這樣的情況持續了好幾個月,直到最後Lambert夫妻終於同意讓Butler留在家裡-沒有限時。

家有家規

但在加入Jordan家前,Butler必須遵從一些規矩。首先,他不能翹任何課、必須改善自己的成績。再來,他必須像其他小孩一樣做家事。第三,他每天得在特定時間內回家-這規矩是最重要的,因為他必須擔任那些仰慕他的孩子的榜樣。他能做到這些事嗎?

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