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2019/12/20

[球星故事]谷底翻身、不畏艱困的南灘士官長-Jimmy Butler

你能想像13歲的自己,必須在街頭擔心著自己的下一餐嗎?Butler的一生都持續面臨著現實予他的挑戰。但Butler從不要別人同情自己的過往,他要大家看到的是在球場上證明自己、作為一個NBA球員的Jimmy Butler。

作者:毛叔

任務完成

Michelle說道:「他必須遠離麻煩,在學校好好努力、樹立榜樣。你知道嗎?Jimmy做到了。所有我要求他做的事,他都毫無怨言地完成了。」對此,Butler謙遜地表示:「他們家接納了我,而且不是因為籃球。她所做的那些事情真的很暖,也都是我不敢置信的。」對所有人來說,這件事的確都是難以置信。

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高中生涯

在湯博爾高中的第二年,Butler場均分數只有十分。在Jordan一家接納Butler後,一切開始好轉。Jimmy的努力讓他當上球隊的隊長,並在高三後有了場均19.9分、8.6籃板的表現。這讓他成為隊上的MVP,最後被選進該年全區的第一隊,這成為他人生的一大轉捩點。

Butler的高中球衣退休儀式。 圖片來源:chicagosplash

再加把勁

遺憾的是,這樣的表現不足以讓他獲得任何頂尖大學的獎學金,沒有人相信他的實力。在Jordan一家要扶養八個孩子的情況下,Butler沒有選擇,只能加入社區大學,這件事正如Butler人生的主題:起起落落落落落落落。但這讓他更加努力、成為更好的球員,他不能讓他的新家庭對他失望。

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社區大學生涯

他加入了當時創校僅兩年的泰勒初級學院。在他第一場區域賽中,他就砍下令人瞠目結舌的34分。他也持續了自己的好表現,每晚都拿下30~40分不等,這讓他證明自己能在更高的層級打球。Jimmy成為了得分榜上的領先者,並開始受美國國內的大學教練關注,他們看到了這年輕人激盪出的火花。

你要的關注來囉!

在Jimmy大一生涯時的四月,他得到了肯塔基大學、愛荷華州大、克萊門森大學、馬凱特大學、密西西比州大的邀請,他們全都想要Jimmy!他不敢相信自己付諸一切訓練的熱情,如今有了最好的證明、最棒的代價。Jimmy不知道該如何是好,於是他決定要做自己覺得最舒適的決定。他向他的新母親Michelle尋求建議,Jimmy百分百相信她,也知道她能幫助自己。那她怎麼說呢?

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最終抉擇

她認為儘管有些學校有更好的籃球資源,學習方面仍然是重點,畢竟籃球可能不是Jimmy最後的出路。Michelle鼓勵Jimmy要有好學院的備案。最後他們一齊決定要加入馬凱特大學-最後使他有所領悟的大學。在過去幾年,Jimmy已習慣自己是場上最棒的球員,宰制各項賽事並擔任領導者的角色,但在馬凱特大學就不是這樣了。他常常在板凳坐好坐滿、連一分鐘的上場時間都沒有。

有沒搞錯?

他想回家。但Michelle告誡他,人生不如意十之八九,他必須將每次不如意視為學習、成長的機會。當時的教練Buzz Williams對此表示:「除了Jimmy,我從沒對一個球員這麼嚴苛過。我對他很無情,因為他不知道他的極限在哪。他的一生一直活在覺得自己不夠好的陰影之下,但我看到的是一個能在許多方面影響球隊的好球員。」

遇見伯樂? 圖片來源:editorchoice

機會到來

在幾周的等待後,Jimmy Butler終於獲得上場時間。然而,他在場均19分鐘的上場時間裡場均僅5.6分,他仍然是另外兩個未來NBA的球員替補-分別是Wesley Matthers跟Lazar Hayward。這次他將母親的話謹記心上,並使這樣的情況轉變至對他有利,他會持續好幾小時的訓練、並將成果展現給自己的教練及隊友們。

憶起當時

Butler表示:「我是從最好的球員們中學習到的,他們讓我看到了許多打球、以及為人處世的方法。我知道如果要獲勝,我必須扛起比得分還更多的責任。我必須更加專精,而這從來就不只有得分,重點是要完成球隊要我做的事情。我想成為球隊的催化劑,我想成為球隊和教練都能倚賴的球員,這就是我的目標。」

持續進化

在馬凱特的最後一年,不僅是場均分數來到令人驚豔的15.7分、他的籃板、對場上情勢的處理,還有最重要的-就是他那傑出的防守!這些能力讓他開始被NBA球探關注,而這些球探們喜歡他的特質。如果你問Jimmy他那段時間的精采時刻,他大學最好的時刻便是他母親來看他比賽的大四之夜,這對他倆而言都意義非凡。

淬鍊之後

現在的Jimmy Butler已是隊上不可或缺的角色。 圖片來源:clutchpoints

如今Butler是熱火隊不可或缺的角色,他的場均助攻、抄截、得分、上場時間皆是隊上之最,場均籃板、阻攻也是隊上前三。熱火隊也在他的帶領下,目前佔領著東區第三的位置。在成為NBA球星的這條路上,如果沒有他的朋友們、家庭、隊友的支持,他是不可能走到這裡的。未來的路仍然很長,但相信他能以自己的熱情、早期的經歷來化解面臨的種種困難。

文章來源:From Homeless To The NBA: The Story of Jimmy Butler​

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