2019/12/25

【Wellcon 會客室】臺灣超鐵紀錄保持人 蕭昱:「運動就像一位人生導師。」

2019 年男子馬拉松歷代百傑榜上,多了幾位用藍字標示的新入榜者,蕭昱就是其中一位,以 2:26:05 的成績名列第 25 傑。而若你有在關注鐵人賽事,甚至置身鐵人圈中,對這位美國矽谷工程師,同時也是臺灣超級鐵人紀錄保持人一定不陌生!

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「感覺是過了一個人生,從起跑,然後碰到一些低潮、高潮、很開心的時候,直到你過線。每場比賽都有不同的經驗,對來我說,運動就像一位人生導師。」

2019 年男子馬拉松歷代百傑榜上,多了幾位用藍字標示的新入榜者,蕭昱就是其中一位,以 2:26:05 的成績名列第 25 傑。而若你有在關注鐵人賽事,甚至置身鐵人圈中,對這位美國矽谷工程師,同時也是臺灣超級鐵人紀錄保持人一定不陌生!

採訪這天是週五,蕭昱與未婚妻一同從桃園前來,兩人前一天晚上才剛結束單車環島旅行,緊接著週六在臺北有一場個人分享講座,週日便要馬不停蹄搭飛機回美國。這趟約兩週的行程,可說完全是為了環島而來,而背後所代表的,是蕭昱對父親的心意。

單車環臺 和父親一起完成願望

結束小學五年級的課程後,蕭昱跟著父母移居美國,因此對臺灣的印象不算深刻。這次為期 11 天的單車環島,讓他大開眼界,直呼:「臺灣真的很漂亮,特別是臺九線那段路。」

而這趟旅程的初衷,要從蕭爸爸說起,「我爸從小就喜歡運動,但一直被長輩壓制,他其實 22 歲就可以做這件事情了。」不難想像,在過去較為傳統的年代,家長關切的多半是學業狀況,而非小孩真正想發展的領域。或許正因為如此,蕭爸爸總用無條件的行動支持蕭昱對運動的追求,不曾限制他的夢想,若時間允許,更常常陪伴他參加賽事。

深知騎車環臺是父親的心願,也可能將成為一輩子的遺憾,蕭昱便常常告訴父親,有機會一定要回臺灣完成,「他一直無條件提供我所有的需要,而我自己在那邊上山下海,玩來玩去,享受這麼多好的美景。所以這十幾年來一直在想,希望老爸可以一起體驗一下,一兩次也好。」

今年 11 月,剛好是蕭爸爸年屆 60 歲的時刻,他帶著父親以及未婚妻一起完成這趟一千兩百多公里的願望。談及放在心上多年的事情終於實現的感受,蕭昱沉思了一會,帶著感性的口吻,緩緩說出身為兒女對父母親最深的心意:「我從小就是一直吃家裏、拿家裏的,但卻沒有給老爸任何東西。如果我給他錢,他一定不會拿,而孩子有時候不知道要怎麼送禮物,感覺送了也沒有什麼份量,但今天我終於做了這件事,幫老爸完成一件很有意義的事。」真摯之情,溢於言表。

職業鐵人 一條不太一樣的路

從小,在父親耳濡目染下,蕭昱對運動的熱情也益發滋長,甚至在學生時期便踏上鐵人之路。2014 年自史丹佛研究所畢業後,毅然決然放下一切,專心一志投入職業鐵人的世界。無非是想趁著年輕,試試看自己的極限,是否可以到達頂尖選手的高度,以素人之姿在運動領域闖出一片天地。

但與多數對未來充滿迷惘的年輕人一樣,蕭昱也坦言:「說好聽是想試試看自己的極限,其實是那時候也不想找工作,有點逃避現實。」從大學到研究所畢業,一共六年的時間與機械工程為伍,而大多會選擇此科系的同學,對未來幾乎都有這樣的憧憬——改變世界。

「大家都想開公司,但我只是一個想過日子的人,賺錢支付房租、開銷。」對所處環境早已備感格格不入,更遑論畢業後要再立刻進入有著同樣氛圍的工作場域,心中產生的退怯與排斥可想而知。

於是,在鐵人運動的吸引,以及對職場的抗拒下,蕭昱選擇了一條和大家不太一樣的路。而這一闖,就是兩年。

放棄之路 帶來更多的迷惘

回顧那段全力追尋夢想的兩年時光,蕭昱毫不諱言地承認,「那時候很早就感覺自己做不到,我沒有那個天賦可以跟最頂尖的人一起競爭。」當身旁的同學、朋友展開新的生活,不斷往前邁進的同時,他的生活除了訓練與比賽,還有更多對自我的懷疑,以及沒有收入來源的現實壓力。

最終,他放棄了這條路,學以致用地在矽谷找一份工程師的工作,當起坐在辦公室的上班族。起初這樣的生活讓蕭昱感到十分開心,終於可以和朋友聚餐、吃任何想吃的食物、看想看的電影。最重要的是,再也不用擔心經濟狀況,更不會因為成績無法往前推進而灰心沮喪。

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