2019/12/25

速度與激情,台北富邦勇士的新王牌- Maxie Esho

在「野獸」林志傑倒下後,富邦在最新一輪的「台灣內戰」後明顯需要林書瑋和OJ Mayo之外另個可以持球強行進攻的球員,而已經在他們雷達許久的前ABL總決賽MVP-Maxie Esho也成為了他們的答案。究竟這位先齡28歲的美籍全能前鋒可以給富邦帶來什麼變化呢?

作者:Jswish

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台北富邦勇士正式官方宣布Maxie Esho加盟球隊,如果沒意外將取代腳傷纏身的「印度姚明」Sim Bhullar。現年28歲的Esho也在幾天前抵達台灣,正式投入訓練與新隊友們磨合,希望可以在2020年打出好成績,幫助目前4勝3敗的富邦鞏固季後賽的主場優勢。

做為聯盟有名的搖擺型前鋒,Esho是在2017/18賽季中途加入西貢熱火,當時的主帥既是目前寶島夢想家的Kyle Julius。當時面對球隊陣容高度與厚度不夠的情況,這位加拿大少帥索性依賴球隊的速度、外線與全能特點來打造出一支令全聯盟都畏懼的球隊。而身高只有6'9''的Esho就是當時熱火的中鋒,顯然在面對聯盟多數大個子都處於下風,但也因為球隊「以小博大」的戰術特點,使得他全能的進攻火力與跑動能力被發揮得淋漓盡致。

那個賽季的Esho除了常規賽越打越猛的攻勢之外,也締造了不少個人紀錄,其中包含連續15場比賽獲得至少20分的聯盟記錄!除此之外,熱火那個賽季的季後賽首輪就碰上後來的冠軍-菲律賓火焰,在全隊都被針對性的部署而無非發揮的情況下,只有Esho一人扛起整支球隊的進攻。他在客場首輪就刷下42分的誇張數據,當時對位的還是前NBA悍將「大魔王」Renaldo Balkman。

雖然最終無法率領球隊進入下一圈,但是Esho也正式打出自己的身價,使得不少ABL球隊都把他放入休季簽人考量內。此美國前鋒在ABL首賽季場均26.5分和10.7籃板,進攻火力與變化莫測的切入已經成為他的註冊商標,然而他比較鬆散的防守也是球隊注意的一項弱點。

Photo Source: ASEAN Basketball League 

ABL各隊在見證了新加坡騰飛之獅如何讓當家球星Xavier Alexander擔任球隊組織者的成功案列後,一直都有球隊想要複製「控球前鋒」來打理自家進攻的想法。而Esho雖然傳球與組織能力遜於Alexander,但他的切入與外線一直都是對手會提防的點,因此吸引防守的能力也使得他最終在2018/19賽季被印尼泗水騎士簽下。

當然騎士一開季也面臨無法保持狀態40分鐘的老問題,導致戰績一直不穩定。當中Esho單薄的身材也是對手禁區換防時一直打點的地方。但是騎士也果斷換人,找來Doug Herring和Darryl Watkins來當起球隊場內外的領袖!而這次的外援更換,也徹底解放了開季打得特別悶的Esho。

自從禁區有身材厚實的老將Watkins坐鎮後,Esho可以把更多精力放在進攻上,與Herring徹底發揮1+1>2的雙人組。雖然身材不壯但勝在機動性高的Esho,也被教練安排成為球隊的「全能防守者」,可以從控衛守到大前鋒。而且跑得快又跳得高的移動能力也使他成為騎士整個賽季所依賴的協防者。

Esho在自己的第二個ABL賽季發揮非常穩定,場均所得擁有22.3分、9.2分、2.6助攻和1.7抄截的全能數據!除了這些亮眼的數據之外,Esho也從上一賽季的36%外線命中率提升至可怕的42%。簡單來說,這位騎士的進攻武器變身成一位更難防的前鋒,尤其對手在攻防轉換時只能選擇犯規來阻止Esho得分。

在與騰飛之獅的刺激決賽圈中,Esho以場均20分、8.4籃板、1.4抄截和1.2封蓋的表現獲得ABL決賽MVP的殊榮。他在五場比賽中不僅在進攻中扮演箭頭的角色,更難能可貴的是他在防守端所投入的精神,多次逼得紀律嚴明的騰飛之獅得倉促投籃。18/19賽季的ABL也是Esho職業生涯里最成功的一個賽季,不僅收穫個人獎項與球迷的支持,最重要的還是率領騎士爆冷贏得ABL冠軍!

這個休季原本想挑戰NBA但無奈被釋出,Esho也很快就把目光放回亞洲與ABL。其實坊間一直有傳聞香港東方有積極與他保持聯繫,希望他可以加盟但最終估計是被富邦截胡簽下。自從上個星期就爆出Esho加盟富邦後,球迷就一直很期待他的到來到底會與目前的陣容擦出什麼火花。

Photo Source: ASEAN Basketball League 

過去兩個賽季中,Esho所展現出的進攻火力絕對是聯盟頂級水準,外頭內切又具有後衛般的持球能力,是個現代版可持球型的前鋒。所以他的存在也使得富邦整體的速度與準度提升不少,進攻火力或許會是全聯盟最難防的球隊!至於防守的環節就得看Esho與新隊友Charles Garcia兩位「微型禁區」如何靠彈性與機動性互相彌補彼此身高不足的缺點。尤其許晉哲教練一向都要求球隊要在攻守中做得平衡,這點也是Esho在2020要證明的能耐。

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