2019/12/25

2019林昀儒年度回顧:「新」台灣桌球一哥的誕生

天才少年林昀儒,從名不見經傳的小將,變成目前世界第七的台灣一哥,今年賽季無論是男單、男雙及混雙的成績皆是無人能敵,他的出現,同時也剛好銜接上了莊智淵的離去,將肩負起明年東京奧運的奪牌重任。

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前陣子知名入口網站Yahoo奇摩公布了2019十大運動人物排行榜,其中棒球項目包括王柏融、彭政閔等球星共有六位進榜,而羽球的戴資穎則是繼去年奪冠後,今年強勢衛冕,剩下三位也都來自不同運動,分別是籃球的林書豪、網球的Roger Federer,以及桌球的林昀儒。

完整排行榜:Yahoo奇摩2019十大運動事件、十大運動人物熱搜排行榜出爐

 

毫無疑問的,在今年以前,林昀儒這個名字應該沒有多少人聽過,時至今日,卻已經蛻變成台灣體壇最閃耀的一顆星。

延伸閱讀:天才少年林昀儒 台灣桌球的下一個莊智淵

 

2018年從世界百名外前進五十名內,短短一年內在U21的匈牙利、香港及保加利亞公開賽中三度奪冠,代表台灣參與阿根廷青年奧運對上「怪物少年」張本智和、雅加達亞運從「青奧金牌」王楚欽身上搶下中華隊唯一一點,儼然已經成為繼莊智淵之後,台灣下一個桌球希望。

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林昀儒/圖片來源:ITTF.com

 

2019年賽季開打前,他甚至還未滿18歲,卻已經有著超乎常人的成熟心智,告別青少年聯賽轉戰職業層級,林昀儒跟隨了江宏傑、莊智淵、陳建安三位前輩的腳步,在日本全新的乒球聯賽T-League累積經驗,準備在今年賽季大顯身手。

 

還記得今年一月份的男子單打排名,亞洲國家包括中、日、韓及香港就佔了八個名額,而台灣最佳的選手卻仍是38歲的老將莊智淵排名第19位,遲遲未能看見後起之秀接班,也是台灣男桌最憂心的一個情況。

 

然而林昀儒的橫空出世,剛好讓這個問題迎刃而解,從三月份的卡達公開賽擊敗德國前球王Dimitrij Ovtcharov殺進八強開始,林昀儒很快地就在阿曼挑戰賽摘下生涯首座成年組單打冠軍,接著在亞洲盃桌球錦標賽,搶下第五名的佳績,也是台灣選手中最亮眼的。

 

在五月份世界排名升到前20後,林昀儒也正式超越了莊智淵,成為「新」台灣桌球一哥,而他的成績更是扶搖直上,先是在「白金等級」的日本公開賽中闖進決賽,接著更是受邀T2鑽石聯賽並同樣闖進決賽,一路上連過水谷隼、馬龍、黃振廷等世界名將,最終擊敗中國前球王樊振東奪冠,雖然這只是一座「商業聯賽」的冠軍,但含金量可是十足的重。

 

經歷這一戰,林昀儒顯得更有信心,接下來在捷克公開賽再收下本賽季第三座單打冠軍,並於年末的世界盃在銅牌戰以局數4比3擊敗中國「全滿貫得主」馬龍,創下台灣男單歷來的最好成績,同時再次勇闖T2鑽石聯賽的冠軍戰,雖然這次在新加坡站敗給了現任球王許昕,但仍然讓他的聲勢衝上了最高點。

延伸閱讀:台灣男單桌球世界盃最好成績!林昀儒險勝馬龍收銅牌

 

在一整年賽季的努力後,林昀儒在12月份的男子單打世界排名已經來到了生涯新高的第七位,下一個目標是邁向世界前五,並挑戰由蔣澎龍和莊智淵共同保持的台灣男子最佳世界排名第三的紀錄,同時今年優秀的表現也讓他獲得了「年度最佳男運動員」和「年度突破新星」雙料提名,雖然最終都未能獲獎,但已經是很大的肯定。

 

握有林昀儒與莊智淵這兩張王牌,對於中華隊接下來在國際賽事的表現將有大大的加分效果,可惜的是,九月份開打的亞錦賽開打前夕卻爆出了「莊智淵退出國家隊」事件,就莊智淵本人的聲明來看,未來應該是不會看到他再披上中華隊戰袍參與任何國際賽事,包括東京奧運。

延伸閱讀:莊智淵離去 林昀儒傷退 中華男桌的亞錦賽前景

 

也因此未來國際賽的重擔,有很大一部份都會落在林昀儒的身上,而這也跟他在男雙與混雙的成績斐然有關。

 

台灣桌球男雙組合,過去最為經典的就是莊智淵與陳建安這對2013年世界桌球錦標賽的冠軍搭檔,然而今年賽季卻是由林昀儒搭配23歲的廖振珽竄出頭,兩人去年在瑞典公開賽封王後,世界排名就擠進前五名,今年也維持穩定的表現,收下一冠兩亞的成績,年終賽更是驚奇闖進決賽才敗給了「球王組合」樊振東/許昕,但銀牌已經是創下台灣男雙在年終賽的最好成績。

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