2020/01/03
作者:野球喵藏

桑田真澄 vs. 清原和博(下):永遠的KK搭檔!最後的38球

桑田所投的每一球都代表對清原的感激之情。如果在高一沒有與這位天才打者相遇,自己就無法成為更好的球員,而清原也透過一次又一次的揮擊,確實地接收到桑田所注入的鬥魂及心意。

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上篇:桑田真澄 vs. 清原和博(上):超越勝負的KK對決

 

在西武效力長達11個年頭,轉眼間清原和博也已取得FA資格,並在97年球季穿上他最鍾愛的巨人隊球衣;而歷經韌帶斷裂,將近2年未曾在一軍亮相的桑田真澄也在同年4月以不死鳥之姿回歸球場。相隔12年之久,KK搭擋再次並肩作戰,也讓彼此間的友情找到破冰的契機。

「今天是特別的日子。如果打擊上沒能援護他的話怎麼說得過去。」清原在來到巨人的首轟,就是出現在桑田傷癒歸隊的首戰。由桑田擔任先發投手,清原用火力為桑田打下分數,兩人就如同過去在甲子園一樣合作無間。

【圖片出處:週刊ベースボールONLINE

 

然而好景不常,歷經長年下來的征戰,接連的苦痛與挫折使得他們滿身瘡痍。雖然桑田在Tommy John手術後有過幾年的好光景,也曾在2002年再度奪下防禦率王,但逐年暴漲的防禦率卻再也掩飾不了投球壓制力下滑的事實。

至於清原,不管是受到肉體改造的反效果還是夜生活的過度放縱,來到東京的他早已不是當年那位英姿颯爽的少年強打,而是一名耐戰度大不如前,始終無法穩定出賽的「巨人番長」。

傳奇總有謝幕的那一天。在2005年遭到戰力外釋出,一度萌生退意的清原,在受到名將仰木彬的感召後決定回到故鄉大阪,誓言為球迷和自己的野球人生作最後一次的拚搏。而桑田則是在與巨人告別後來到大聯盟圓夢,並在2008年3月正式高掛球鞋。

 

KK的再聚首,最後的38球

受到前一年左膝軟骨移除手術的影響,清原一直在二軍養傷和復建。直到明星賽前夕才確定會於8月初回歸。而為了不辜負球團和球迷長時間的等待,清原邀請老戰友桑田擔任他的餵球投手,希望在重返一軍之前能夠再打一次桑田的球。

桑田沒想多久就答應了清原的委託,為了讓清原儘可能以最好的狀態回到球場。當時已退役的他積極地進行練投和自我訓練。希望藉由自己的全力投球,為清原獻上最誠摯的應援。

「或許我只剩下今年還能投出職業等級的球了。我不想對他投出只有業餘水準的球。為了能投到最後一刻,我努力地進行訓練,自我激勵。每當在艱難的時候想到他,就會讓我振作精神,告訴自己絕對要堅持下去。」

 

2008年7月29日,距離1994年日本一第5戰以來,KK搭檔在午後的神戶球場進行最後一次的投打對決。

桑田所投的每一球都代表對清原的感激之情。如果在高一沒有與這位天才打者相遇,自己就無法成為更好的球員,也自然沒有打進職棒的機會。

「這是我生涯最棒的一次練習。在我的人生中從來沒有和這麼出色的投手對決過。」透過一次又一次的揮擊,清原也確實地接收到桑田所注入的鬥魂及心意。

當練習進行到第31球,清原希望最後能以一場認真的對決作收尾。第一球壞球,再來是界外與揮空,在2好1壞的球數下清原擊出一支飛向右外野的反方向全壘打。接著桑田在連續2個界外後用一記紅中直球,讓清原豪邁地揮棒落空。

「最後是毫無保留的全力揮擊,我已經把身上所有的力量都拿出來了。即使身體已經遍體鱗傷,但如今有桑田做為我的後盾,再也沒有什麼好怕的了。」

【圖片出處:はんぞーのブログ

 

回到一軍沒多久,清原就下定決心將在球季結束後正式引退。在例行賽的最終戰,一代巨星清原和博在大阪巨蛋滿場球迷的見證下,為自己不凡的選手生涯劃下最終的休止符。

 

巨星的墮落,KK的訣別

令人遺憾的是,失去鎂光燈和舞台的清原彷彿頓時找不到人生的目標與動力,他還沒來得及準備將棒球從生命中抽離,也來不及意識到他再也不是名聞天下的超級球星。此時的他才愕然發現,原來自己除了棒球以外,一無所有。

退役生活的空虛與落寞讓他無所適從,精神上的壓力和低潮使他自暴自棄,即使好友桑田不斷地苦言相勸,也無法將清原從崩壞的邊緣拉回正軌。甚至連兩人多年建立下來的革命情感都置之不理,要桑田從此別再干預他的人生,KK搭檔從此形同陌路。2016年2月2日,清原和博在自宅家中以吸毒現行犯遭到逮捕。一代棒球英雄就此殞落,著實令人不勝唏噓。

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