2020/04/28

洋基王牌左投的第二人生-『沙胖』CC Sabathia 退休後都在做些什麼?

「在這裡,他是傳奇,每個人都想成為下一個CC Sabathia。你知道嗎?他就像瓦列霍市的總統......雖然他長期在紐約,但只要我們需要他時,他永遠都在。」洋基王牌左投的第二人生—『沙胖』CC Sabathia 現在都在做些什麼

作者:張尤金

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CC Sabathia永遠記得那一天,奧克蘭運動家隊王牌投手Dave Stewart突如其來造訪他的家鄉--加州瓦列霍市(Vallejo)--的兒童俱樂部(Boys & Girls Club)。

 

翻攝自theundefeated網站

 

當時他只有9歲,但這一刻幾乎改變了他的人生。

 

「黑色王牌(Black Aces)」是一群大聯盟偉大投手的集合名詞,也是一個團體,加入門檻是大聯盟生涯單季至少20勝,哦,當然,一定要是非裔美國人,也就是口語常說的黑人。

 

這個名詞的由來,原本是前大聯盟投手Mudcat Grant的書名。在大聯盟取消種族歧視的頭幾年,這些選入黑人投手的球隊常將他們轉為野手,很少有黑人投手被允許繼續站在投手丘上,而Grant正是美國聯盟史上第一位單季20勝的黑人投手。

 

目前「黑色王牌」成員中已經有Bob Gibson、Ferguson Jenkins入選棒球名人堂,而他們成立團體的目的,是為了分享他們在大聯盟的成功經驗,進而鼓勵更多優秀的黑人棒球選手。

 

Dave Stewart是1989年世界大賽MVP,1987-1990年連4季拿下20勝,當時他是包括Sabathia在內許多黑人小朋友的偶像。當然,30年前當Stewart拜訪這些小朋友的時候,他也沒想到會遇到一位未來的「黑色王牌」。

 

Sabathia說:

「能當面見到Dave Stewart,對我的人生有重大影響,也奠定我想走上棒球這條人生道路的決心,從此成為我堅定的信念。」

 

而在退休後,不,其實退休前就開始了,Sabathia也找到自己影響年輕人的方式。高中就交往、結婚超過15年的太太Amber說:

「CC覺得既然自己已經完成大聯盟的人生目標,財務上也有能力回饋社會,那他就必須去做。因為有太多小朋友的處境就跟當年的他一樣,他希望自己幫得上忙。」

 

翻攝自theundefeated網站

 

2008年,在選秀會以第1輪第10順位入選印地安人的10年後,Sabathia夫婦共同創立「PitCCh In」慈善基金會。雖然是做善事,但他們也還是摸索一段時間,經過嘗試與錯誤,才找到正確的方式。

 

Sabathia的第一件事是開了一張支票,寄給他小時候打球的老舊棒球場作為整修經費,但後來他們發現這作法錯了。Amber回憶說:

「一年後我們決定回去球場,看看整修狀況如何。結果我們失望了,球場的狀況完全不如預期,當時我就對CC說:『CC,我們可以選擇繼續開支票,但也可以自己動手來做。』」

 

為了「自己動手做」,Amber重回學校,她後來在紐約大學拿到慈善事業與非營利組織經營管理的學位。2010年,Sabathia在洋基以21勝入選「黑色王牌」的同一年,「PitCCh In」慈善基金會成為符合美國稅法501(c)(3)規定的慈善團體,他們成立了董事會,可以接受外界捐款,並廣納志工。基金會有以下3項重要業務:

  1. 球場整建
  2. 上學文具用品及背包發送
  3. 棒球技術研究

 

截至目前為止,「PitCCh In」慈善基金會總共整修了3座球場,包括老家瓦列霍市的Thurmon球場及CC Sabathia球場,以及位於紐約布朗克斯區的Claremont球場;此外,在母親Margie Sabathia-Lanier主持的計畫中,他們發送超過50,000個上學背包給瓦列霍市當地學生。

 

生長在單親家庭的Sabathia,從小是由母親Margie撫養長大,目前她則擔任基金會的秘書。Amber說:

「CC的母親每年都會告訴我們同樣的故事:當CC要上學時,經濟拮据的她無法給兒子買新的書包、一雙新鞋及一套新衣服。她常說,如果慈善團體能免費提供,這將讓父母的負擔大幅減輕,所以我們在瓦列霍市開始執行這項計畫,這是一件美好的事。」

 

過去幾年來,基金會的慈善活動已經在社區紮根,感動當地人,Cameron Appling就是其中之一。19歲、從小在瓦列霍市長大的Appling,國中三年級時曾經在基金會主辦的棒球技術營見到Sabathia,從此他們定期聯繫,就像朋友一樣。Appling說:

「在這裡,他是傳奇,每個人都想成為下一個CC Sabathia。你知道嗎?他就像瓦列霍市的總統......在球場之外,他也是很棒的人,他照顧我們許多年輕人,雖然他長期在紐約,但只要我們需要他時,他永遠都在。」

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