2020/01/02

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Damn Yankees Again

2004年波士頓紅襪隊的故事,可說是從2003年10月17日凌晨12點16分的洋基球場,從Aaron Boone那顆直擊左外野座位區,準備再讓紅襪陷入貝比魯斯魔咒的全壘打開始的......

作者:alonetogether

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前篇回顧

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Nomar,英雄歸來

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奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Nomar,交易

2004年波士頓紅襪隊的故事,可說是從2003年10月17日凌晨12點16分的洋基球場,從Aaron Boone那顆直擊左外野座位區,準備再讓紅襪陷入貝比魯斯魔咒的全壘打開始的。

當時也在現場的紅襪老闆John Henry與CEO Larry Lucchino,他們已決定要換掉紅襪隊總教練,Grady Little已經走到了合約的最末端,而他也沒有試圖說服老闆他將會是那個最終帶領紅襪隊登頂的人。Grady Little率隊在2002年拿下93勝、2003年拿下95勝,甚至差幾個出局數就能讓紅襪繼1986年後再度闖入世界大賽

,但Little不是他們的人,因為他沒有聽過Bill James的名字,也對各式”魔球體”的棒球數據與建議置若罔聞。

Theo Epstein也是整個故事的關鍵角色,但在2003年10月17日凌晨,就連他也無能為力,他也被失敗的悲傷所縈繞。就跟Henry和Lucchino一樣,Epstein待在休息室安慰那些幾近崩潰的球員們,他也知道Little必須離開,因為紅襪迷已經正式宣告Grady Little將進入Red Sox Hall of Shame-紅襪恥辱名人堂,跟Bill Buckner、Bob Stanley、Calvin Schiraldi、John McNamara、Mike Torrez、Don Zimmer、Harry Frazee等人站在一起……

賽後訪問結束,Little和紅襪隊球員們陸續離開訪談室,部分尚未離去的洋基迷,藉著洋基隊魔幻般的逆轉勝利壯膽,彷彿再度闖進世界大賽這種成就已是稀鬆平常,這對洋基迷來說還不夠,他們還要不斷嘲諷紅襪隊,在新的傷口上撒鹽。George Steinbrenner,這位就連球場餐廳裡出現海鮮巧達湯(波士頓風味)都會暴怒的洋基隊老闆,對紅襪隊喊話:回去波士頓吧,男孩們!老實說我不喜歡波士頓,這是一個充滿激情又艱困的美聯冠軍系列賽,沒有任何體育競賽像這次一樣讓我壓力滿載。但我們笑到了最後,我很高興他們要被送回家而我們繼續進軍世界大賽,我很高興他們的詛咒仍在繼續……

在回程的巴士上,Tim Wakefield相當煩躁,37歲的他,待在隊上的時間比任何人都久,因此他知道整個歷史,他知道這次的失敗是多麼傷人,而他想到另一個男人-Buckner,紅襪恥辱名人堂的一員。他深怕他即將要接下Buckner的火炬,正式登基成為紅襪隊史上最不受歡迎的人物,畢竟當Aaron Boone打出那支再見全壘打的時候,站在投手丘上的人可是他,那半局的第一球,也是那個球季的最後一球,塞喲娜啦,可怕的夢饜。我非常害怕,幾個月以後Wakefield這樣吐露,我害怕再也不能夠於波士頓立足,我知道Bill Buckner發生了什麼事,我也知道那對他來講是多麼不公平,一個play就毀了他整個紅襪隊的生涯!我不知道回去後我會遇到什麼待遇?

事實證明沒有問題,因為Tim Wakefield兩度在那個美聯冠軍系列賽中擊敗洋基,他在波士頓顯示了對球隊的忠誠,也有一個十分成功的生涯,更何況那個惡夢般的夜晚,他是以後援投手身分上場的!因此他不會是Buckner,承接Buckner火炬的,則是Grady Little。

對球迷而言,悲傷就好像疾病或者離婚,那是抽象的,直到你親眼目睹支持球隊的崩潰,打擊才重重發生。球迷無條件地愛著他們的球隊,就跟愛著他們的家人或寵物一樣,甚至在很多情況中,紅襪迷關心Nomar Garciaparra甚過於他們自己的親兄弟,他們對比賽統計數據如打擊率的掌握度,比工作上所需求的數據掌握度要來得高。他們開始相信自己的行為能夠影響球隊的勝負,他們認為都是因為自己沒有坐在同一張椅子,或者移動了幸運枕的位置,或者是在不適當的時刻跑去上廁所,都是這樣才導致紅襪隊的輸球……

傳奇球星Kevin McHale曾為波士頓塞爾蒂克效力了十三個球季,他的五個小孩都在波士頓出生成長,自然成為紅襪迷,就算McHale返回家鄉明尼蘇達為灰狼隊工作時,他的孩子們依舊支持紅襪隊。所以當2003年美聯冠軍系列賽第七戰熱戰方酣,McHale家的小孩子全聚在一起替紅襪隊加油,想要見證紅襪擊敗宿敵的歷史一刻!但他們的父親卻在八局下半走進客廳,對他們說:看著好了,他們(紅襪)一定會搞砸的!高大的父親離開客廳不久,就感覺到慘劇正在發生,我從來沒有看過我兒子那麼難過,就連他的狗死掉的時候也沒有這麼難過,Kevin McHale後來這樣說。

這一切都是因為Damn Yankees…

(下回待續)

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