2020/01/03

太陽、國王、灰狼──西區 3 難兄難弟誰最該進季後賽?

戰績總是沒有起色,一次次重建輪迴的國王、灰狼、太陽,到底哪支球隊最值得進入季後賽?

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過去十年當中,有三支隊伍長期獲得 NBA 選秀前 10 順位,意味著戰績總是沒有起色,一次次重建輪迴擊垮球迷的信心。今年他們的機會來了,國王、灰狼、太陽都渴望著進入西區季後賽!但誰最需要這個名額?從西區的戰局來看,最多就是三取二。

事情卻也沒這麼簡單,他們也有可能再度失敗,西區似乎也沒有太多季後賽名額了,要爭的就是第八名。從馬刺到國王勝場差僅 3 場,卻有 6、7 支隊伍要爭!我們要來討論的是誰「最值得」進入季後賽!集中火力在三支長年低潮的隊伍:國王、灰狼、太陽,到底誰最值得進入季後賽?

為了判斷出這個問題,我們列出了 5 大標準:

1. 現在球迷有多沮喪?

2. 如果再度失敗,球迷會多不爽?

3. 哪些球員會特別想在季後賽看到?

4. 他們真的想贏球嗎?

5. 未來還有機會嗎?還是現在就是最佳時機?

 

1. 現在球迷有多沮喪?

鳳凰城太陽:相較於其他隊伍,太陽前一世代差點打進總冠軍賽,並且拿下單季 60 勝,有球員連霸 MVP。相形之下,他們近年的表現可說糟透了,過去三季加起來只有 63 勝,反觀湖人、灰狼至少還打過季後賽,上一次太陽接近季後賽是 13-14 賽季,隔年就轉眼成為墊底球隊。

Devin Booker 效力的每一年,太陽都在換教練,就連球團隊總管 James Jones 也只是新官上任,始終離穩定非常遙遠。

延伸閱讀:Devin Booker 若要叩關全明星賽 首要之務不再是進攻進化

沙加緬度國王:這支隊伍繼 2006 就再也與季後賽無緣,球迷肯定不會太悲觀了,隨手點閱國王寫手部落格,「季後賽乾旱」早就成為固定詞彙。國王擁有最多天賦,像是 Marvin Bagley III、Buddy Hield、De’Aaron Fox,球團長年低迷,卻也是老生常談了。去年他們看起來快崛起,結果卻仍是悲劇收場,今年則是真的有機會。

明尼蘇達灰狼:上一次打進季後賽,對於灰狼反倒是另一樁悲劇,救世主 Jimmy Butler 來了沒多久,帶領球隊打進季後賽,卻在六個月後和隊友撕破臉,還鬧出賣我風波,北大荒再前一次打進季後賽就得追溯到 2004 年了。

灰狼部落客 Andy Grimsrud 曾這麼形容,「大部分灰狼球迷都能容忍輸球,但有些東西需要緊緊抓住,以免失去希望。在漫長的賽季中,我們有理由相信 Towns 會逐漸強化、Wiggins 漸漸甦醒、防守變好了,然而近期某些元素似乎悄悄離開。」

贏(?)家:明尼蘇達灰狼

 

2. 如果再度失敗,球迷會多不爽?

鳳凰城太陽鮮少會聽到有太陽黑粉,早在全盛時期,這支隊伍就頗有名氣,而鳳凰城本身又老又無聊,球迷們是一群沈默的群體,無論勝敗都不會大肆宣揚。倘若有人跟你說「我討厭太陽球迷」,這本身就是一件很奇怪的事情。

沙加緬度國王、明尼蘇達灰狼:對於灰狼、國王來說,能以年輕核心重返季後賽,將會是一大喜事。

是的,所以要反過來想誰的情況會最糟?簡單來說,灰狼與國王哪一方的球迷,在球隊確定放暑假後,行為、態度會與之前幾乎一樣呢?想到這樣的命題,第一個就聯想到沙加緬度,國王球迷總是嘲諷著自家隊伍,把 Sam Hinkie 莫名的交易選擇當成茶餘飯後的話題。

我有種感覺,比起灰狼,國王若進入季後賽,大家會更注意他們的表現。

贏(?)家:沙加緬度國王

 

3. 球員有多討喜?哪些人會特別想在季後賽看到?

鳳凰城太陽:鄉民似乎都討厭屁孩 Booker?其餘老將之前都在季後賽看過了,太陽沒什麼好看。

沙加緬度國王:重點會是 Hield。對於喜愛 NCAA 賽事的粉絲來說,觀看這名射手從大學時期一路的發展,是近年來最酷的事情之一。繼在 NCAA 大爆發後,Hield 來到沒有意願栽培他的鵜鶘。還記得 DeMarcus Cousins 的交易案嗎?事情過了一年多,Hield 表現明顯勝過這兩年的 Cousins。除此之外,還有 Harrison Barnes 的季後賽自我救贖,以及 Fox 首次大舞台登場,國王會非常有話題的。

明尼蘇達灰狼:2018 年季後賽,灰狼以五場遭到火箭淘汰,當時 Karl-Anthony Towns  平均僅 15.2 分、真實命中率 54.2%,表現慘不忍睹。實力差距讓火箭在季後賽有時間休息。Towns、Andrew Wiggins 若再度進入季後賽,如何重新證明自己,也會是非常有趣的看點。

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