2020/01/03

讓全球看見NBA!David Stern卓越的總裁人生

前任NBA總裁David Stern在2020的第一天不幸離世,如果沒有他當年的卓越貢獻,我們今天看到的NBA可能不是這個樣子。

作者:Lorimer

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2020年的第一天,前NBA總裁David Stern因為腦溢血病逝於紐約曼哈頓,結束了他壯麗珣瀾的一生,享壽77歲。

 

 

這位聯盟史上最長任期的總裁被公認為是NBA全球化和蓬勃發展的推手,在他任內讓NBA從一個國內的二流聯盟,成為美國文化的代表之一,30年的總裁生涯,完全讓聯盟起死回生,如果要論重要性,說不定籃球之神Michael Jordan還要在他之下。

 

80年代的NBA情況並不樂觀,雖然整併了ABA,但整體狀態不盡理想。在他1984年上台時,聯盟23隊中有17隊面臨虧損,整體市值跌到只剩下1550萬美元。對美國人來說,當時的NBA比賽對抗性不足、沒有話題,球員又經常爆出酗酒、吸毒、打架等醜聞,加上黑人球員比例過高,對於中產階級的觀眾來說更沒有吸引力,遠不及NFL和MLB兩項運動。

 

 

 

Stern救亡圖存的措施,來自於他的專業背景。

 

出身於哥倫比亞法律學院的他,原本在律師事務所提供NBA法律諮詢服務,1978年他投入聯盟,在時任總裁Larry O’Brien底下負責法律部門;兩年後O’Brien提拔他成為執行副總裁,專門處理商業和法律事務,在他所經手的行銷、電視轉播和公共關係領域中,很大程度地為他日後的總裁之路奠定了良好的基礎。在此同時,Stern也著手處理和球員公會相關的兩大議題:球員用藥和薪資上限。根據1980年8月洛杉磯時報的估計,當時聯盟中有40%-75%的球員有使用古柯鹼,Stern主導的藥檢政策成為北美第一個有官方藥檢的職業運動。而當時訂下的薪資制度則確保了球隊老闆和球員有固定比例的營收分紅,球員將能得到53%的收入總額作為薪資,這兩項措施讓Stern在NBA的圈子中聲名大噪,也讓他最終成了聯盟的第四任總裁。

 

上任之後正逢1984梯橫空出世,由Jordan、Hakeem Olajuwon、John Stockton和Charles Barkeley等人領軍的新秀在日後主宰了整個90年代,彷彿也為Stern傳奇性的總裁生涯做了預告。他首先強化了藥檢制度,並且訂定了三振出局規則(三次藥檢未過則終身禁賽),1986年二月,四度入選明星賽、三屆抄截王的Michael Richardson因此被終身禁止出賽,象徵了NBA對抗藥物濫用的決心。另外,Stern同時持續改革薪資制度和選秀制度,讓球隊間的實力能有效拉近,聯盟內部的強弱差距縮小後,對觀眾的吸引力自然增加了。

 

 

 

記得前面提到他在上任前主攻商業和行銷嗎?改善了NBA內的問題之外,Stern也同時致力於將賣相更好的產品銷售出去。善於談判的他在電視轉播權上取得了巨大成功。1978年時CBS和NBA的轉播合約是四年7400萬美金,1982年續約時則是四年9190萬,在1985年Stern上任後的續約價來到了四年1.73億,幾乎是翻倍的價碼,而在這份合約到期後,1989年NBA跟NBC電視網談妥了四年6億的轉播合約,近乎同期也和Turner電視網(現今的TNT)談成了四年2.75億的價碼。十年的時間光是轉播權利金就上升了十倍,這不僅讓聯盟收入巨幅上揚,也大大地增加了NBA比賽在國內的曝光程度。固然這得益於有線電視的出現,但Stern本身的談判和法律專業以及球賽品質的提昇也居功厥偉。

 

在92年巴塞隆納奧運夢幻一隊席捲全球後,轉播合約的價碼繼續猛升飛漲,1994年聯盟和NBC以及TNT的合約總額接近四年13億,之後每次談新約都是破紀錄的數字,到2014年Stern卸任時,ESPN和TNT合計每年要支付9.3億的權利金。

 

 

 

如果說夢幻一隊讓NBA在國際化上取得了巨大的成功,那麼Stern在那之前對歐洲和亞洲一系列的布局就是英雄造時勢的最佳寫照。早在1989年他就遠赴中國,為了和央視談轉播合約苦候了一個小時來等待繁文縟節的會面審查流程。當時NBA甚至提供免費的轉播來換取球賽在中國的曝光,每逢明星賽和冠軍賽還會自費邀請央視派記者來現場直播,這些用心在日後都得到了豐碩的回報,現在中國的轉播權利金和廣告、商品等收入,已經是聯盟非常重要的財源。

 

在美國夢幻隊繼續透過國際賽的無敵紀錄讓全世界看見NBA之餘,1995年兩支加拿大的球隊多倫多暴龍和溫哥華灰熊成立則是另一個全球化的象徵。時至今日,各種官方活動在全世界屢見不鮮,每年都有熱身賽在歐洲甚至亞洲舉行,甚至正式季賽賽程也曾開拔到海外。NBA的全球化浪潮已經勢不可擋,從國內的二流聯賽化身作為美國文化的重要代表,毋庸置疑是Stern任內最偉大的功績。

 

 

謝謝你把NBA帶到我們眼前。

 

 

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