2020/01/15

〈NHL〉冰上死亡事件:比賽裡倒下的 Bill Masterton 與時代悲歌

每年 NHL 的頒獎典禮上,都會頒發一座「麥斯特頓獎」,表彰代表最佳冰球精神的球員,而這個獎項的緣由,其實是一個猝然殞落的生命、以及讓人心痛的時代背景。

作者:Darco

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觀看運動賽事時,我們通常會預期一些事情發生,例如誰會打出全壘打、誰會來個驚天一灌、誰會不會打架等。

活力四射的運動員在場上死亡的景象,卻是沒有人預期得到的,當然也沒有人希望這種事發生,但是,這種憾事還是曾經發生過。

1968 年 1 月 13 日,明尼蘇達北星在主場迎戰奧克蘭海豹,在北星一次進攻組織裡,前鋒麥斯特頓(Bill Masterton)被兩名客隊的球員用球桿推了一下——那是合法的動作,裁判並沒有鳴哨——麥斯特頓失去重心、身體往後傾倒、頭部直接重擊地面,一動也不動的躺在冰上。

30 個小時之後,1 月 15 日,麥斯特頓於醫院過世,年僅 29 歲。

這是 NHL 史上唯一一次因為冰上事故而發生的死亡事件,也是一起時代的悲歌。

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如同無數的加拿大小孩,麥斯特頓從小就接觸冰球,他總是非常努力練習、也獲得了回報:麥斯特頓就讀丹佛大學時,幫助學校連續兩年拿下 NCAA 冠軍,其中大四那年他更獲頒最有價值球員,畢業後加入蒙特婁加拿大人的發展聯盟球隊。

然而,打了兩季後,麥斯特頓決定離開職業聯盟,根據他的大學專長找了份工作——而且還是阿波羅登月計畫的一部分——有空時,就在業餘球隊打球。

1967 年,麥斯特頓重返職業冰球的機會出現曙光:NHL 在這年從六隊擴編至 12 隊,新球隊之一的北星將麥斯特頓延攬入隊。經過季前訓練營後,麥斯特頓正式進入 NHL,甚至,他還射進了北星隊史的第一球。

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右邊的球員為麥斯特頓

然而,四個月之後,在他的第 38 場職業比賽,他就這麼倒在球場上,隨後失去生命。

「我們看著他的頭在冰上彈了幾下,」一位目睹事發過程的球迷說:「然後他就完全不動了,現場馬上陷入一片死寂。」

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讓一切看起來更糟的是,麥斯特頓沒有戴頭盔,更精確一點來說,在那個年代,幾乎沒有人會戴頭盔。當時的運動防護觀念還非常薄弱,還存在著許多老派的觀念,戴頭盔就是一例,當時絕大多數的人都認為戴頭盔是一種軟弱的表現。

當時北星隊上只有一位球員會戴頭盔上場:柏德里亞斯(André Boudrias),上面圖片裡唯一有戴頭盔的人就是他。該季柏德里亞斯是北星陣中積分次高的球員,然而,他隔年就被球隊交易,球團的官方說法是得分效率下滑,但是,違反頭盔的潛規則,其實也是原因之一。

「戴頭盔是不被允許的,」他當時的隊友普里切(J.P. Parise)說:「如果有人戴了,就會被交易出去。」

麥斯特頓明顯也受到這個觀念的影響,大學時期、季前訓練營時,他都有戴著頭盔,然而,到了 NHL 正式球季開始後,他的頭盔就不見蹤影了。

麥斯特頓逝世後,NHL 馬上湧現對於頭盔防護的辯論。然而,一直到 1979 年,也就是 11 年後,NHL 才制定了必須戴頭盔的規定,而且,1979 年之前加入聯盟的球員不受此限,因此許多資深的球員還是選擇不戴頭盔,到了 1997 年球季,最後一個不戴頭盔的球員退休,這項規定才終於落實在所有球員身上。

柏德里亞斯一直堅信著,如果麥斯特頓當時有戴頭盔,就可以救他一命;然而,事發數十年後,出現了新的看法:就算他當時戴了頭盔,可能也無法阻止死亡。

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