2020/01/10

「給你我所有」---Russell Westbrook,與奧克拉荷馬

顯然和其他客隊球員不同的唱名,滿場球迷宛如迎接自家球員的歡呼,Russell Westbrook重返雷霆主場,得到滿滿的祝福,對Westbrook和奧克拉荷馬市來說,要證明的,是他們為彼此付出了所有的情感。

作者:小鐵

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Chesapeake Energy Arena,當地時間晚上8點30分,18203名進場觀眾面前。

 

這個晚上很特別,這是今年41場雷霆在奧克拉荷馬市主場的比賽中,開賽時間最晚的一場。這是一個禮拜四,為了配合禮拜四的Thursday Night全國直播,調整一下比賽時間無可厚非,但雷霆之所以得到這場全美矚目的全國直播賽事,原因無他。

 

今天雷霆的對手是休士頓火箭,而雷霆在今年季前和火箭完成一筆重大交易,他們送出陪伴雷霆走過興衰的明星控衛,換回已邁入生涯後期的資深明星控衛Chris Paul和未來的四個選秀權,而這一天,就是那位前雷霆控衛生涯第一次要以客隊球員的身分,回到奧克拉荷馬市。

「顯然,那裡(OKC)對我而言是個很特別的地方。」前一天確定在對老鷹隊之戰休息後,他受訪時這麼說著。「我遇見了很多人、一個很棒的球團、很多好朋友,對我來說OKC一切的記憶都是美好的。」

 

球員熱身完畢,回到休息區,比賽即將開始,球場燈光漸暗,球迷逐漸塞滿球場,由於客場球員介紹勢必在主場球員之前,所有人都知道,不需經過醞釀,此戰最大焦點即將登場。

 

於是在些許鼓譟聲中,一向對待主客場球員落差極大、極力營造巨大主客差異的雷霆主場播報員,靠近麥克風開始介紹,在他唸完「客隊,休士頓火箭」之後,沒有直接唸出球員姓名,而是在更暗了一點的燈光下,主場大螢幕開始播放一段影片。影片中有一個穿著零號背號的球員,從青澀到成熟,各種穿梭在球場上的片段中,搭配各種款式的雷霆球衣,有他和許多雷霆隊友同框的時刻,也有他著便服走進雷霆主場的畫面,各種圖片拼湊起的大圖片背景,除了球場上,還有球場外,有他受傷拄著拐杖,也有他穿著雷霆T-Shirt參與奧克拉荷馬市社區活動的片段,當然最榮耀的一刻、他以雷霆球員身分拿下年度MVP獎項,也沒有被遺漏。

接著,在滿場觀眾的歡呼聲中,是罕見地、與介紹主場球員無異的激昂聲調,大聲喊著:「Starting at guard, from UCLA, number ZEROOOO, Ruuussell Westbroooooooook!」 

 

若還有人記得,2017年當雷霆前任王牌Kevin Durant轉隊後第一次回到雷霆主場,得到的是很普通的「客隊聲調」唱名,同時伴隨著滿場球迷的噓聲,這並不意外,畢竟沒有多少球迷能接受自己的王牌在季後賽落敗後,竟然離隊並轉投打敗自己的強權旗下,當年KD引發各種批評的轉隊事件,讓他即使在其他球迷眼中都被鄙視,更不用說是具有高度凝聚力的OKC球迷。後續的「小貓隊友」與「杯子蛋糕」口水戰,也幾乎說明了KD和OKC球迷的決裂。

 

但為了雷霆鞠躬盡瘁11年的Westbrook顯然不是這樣。

 

2008年選秀會上,當時挑選Westbrook的球隊還叫做西雅圖超音速,前一年夏天,抽中榜眼籤的超音速剛決定進入重建,賣掉明星射手Ray Allen,以當年選進的KD和Jeff Green作為重建的起點,2008年他們希望能在後場增添戰力,在許多模擬選秀中,比較被看好的是大一棄學、在亞利桑那大學繳出19.7分、4.0助攻的Jerryd Bayless,但就在驚呼聲中,超音速決定挑選UCLA大二後衛Westbrook。

造成驚呼的原因是,先不說Westbrook大二球季數據是明顯不如Bayless的12.7分、4.3助攻,大一的Westbrook還只是主控Darren Collison的替補,功能也不是組織全隊,而是擔任後場主要防守者和energy guy,大二因為Collison掛傷才升上先發,雖然體能勁爆,但能否在職業聯盟稱職主控則受到質疑,但超音速總管Sam Presti卻對他的天賦極具信心。選完Westbrook的那個夏天,超音速搬遷至奧克拉荷馬市,並改名為雷霆,也就是說,當年的Westbrook和Serge Ibaka是超音速最後一次選進的首輪新秀,卻等於是雷霆的創隊元老,他們的生涯起步,就和雷霆在同一個時間點。

 

Ibaka在2016年被交易到魔術,Westbrook和「Mr. Thunder」Nick Collison就成了球隊元老,對OKC球迷來說,Westbrook是他們擁有職業籃球隊之後的第一個孩子,從雷霆只有23勝的低迷,到闖進季後賽、爭冠失敗、因傷所困影響戰績、重新整軍後再闖季後賽並和寫下史上最佳戰績的勇士纏鬥七場、到面對KD的背叛,Westbrook始終沒有離開,當雷霆感覺被KD遺棄的時候,是Westbrook跳出來說自己會永遠與這座城市同在,然後在KD離開的下一個球季,Westbrook就用NBA史上第二次「平均大三元」拿下年度MVP,雷霆當年的確在季後賽首輪就落敗,Westbrook至今也的確沒有證明自己能帶隊達到KD帶隊的成就,但那都不重要,因為在雷霆球迷眼中,Westbrook就是生死與共的在地英雄。

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