2020/04/08

棒球史上最偉大的『螺旋球』投手,比蝴蝶球更加瀕臨失傳的神秘魔球

國聯有史以來最偉大的投手,傳說中的"fade-away"魔球成為後來的「螺旋球」。但在一次世界大戰期間,他和Ty Cobb這兩位偉大球星,卻帶領生化部隊中負責毒氣攻擊的非人類軍團,而且最後竟受害於美軍自家的毒氣室......

作者:張尤金

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有專家形容螺旋球是「棒球界的大腳怪」,什麼意思?就是要強調這個球種在棒球界的稀有性。

 

有些古早文獻認為螺旋球的發明者是1896-1904年活躍於大聯盟的Ned Garvin,雖然難以考證,但可以確定的是,Christy Mathewson才是讓螺旋球大放異彩的偉大投手。

 

截圖自fromdeeprightfield網站

 

Mathewson在1936年第一批入選美國棒球名人堂,但他卻是唯一一位在名人堂落成之前就過世的球星。他曾經參與第一次世界大戰,晚年為肺結核所苦,最終得年僅45歲。

 

年輕球迷也許沒聽過Christy Mathewson這個名字,但時至今日,Mathewson​仍然是國聯史上勝場數最多的投手(全大聯盟第三),大聯盟生涯373勝,通算防禦率低到只有2.13,而他生涯勝率高達.665,在生涯250勝以上的投手當中僅次於Lefty Grove,排名第二;此外,他在1905年世界大賽投出3場完封,率領紐約巨人以4勝1敗拿下世界大賽冠軍。

 

投手丘上的Mathewson有兩個傳說。一是他極其精準的控球,據說他小時候練投時是將直徑3英吋的球,投進父親穀倉門上一個4英吋寬的洞!

 

第二個傳說則是被Mathewson暱稱為"fade-away"(意即「消失」、「逃走」)的球種,在當時很多人都搞不清楚這是什麼球路。Mathewson說:

「許多球迷都不知道這到底是什麼球。簡單說,這是用投速球的動作所投出的慢速曲球。差別在於:絕大多數右投手投的曲球都會向右打者外角偏移,但"fade-away"正好相反,它是朝右打者的方向偏移。」

「球迷常問我為什麼不在比賽中投更多"fade-away"?我的答案只有一個:當我每次投這顆球時,我的手臂總會感覺到非常大的負擔。這是非常難投的球種,一場比賽投個10球或12球就已經夠傷手臂了,所以我必須保留在關鍵時刻使用。」  

 

上述這兩段話就成為棒球史上對螺旋球最經典的定義,他分別描述這顆球對打者與投手的作用,但也為這個球種增添不少神秘感。事實上,用投速球的投球機制來投這顆變化球,而且球在接近本壘板時會往同方向打者偏移,這也是變速球的基本定義。但螺旋球與變速球的差別在於,後者位移不像曲球,而且不會對手臂造成太大負荷。

 

所以這個球種剛出現時,常被視為介於曲球和變速球之間的神秘球種,一直到Mathewson退休的幾十年後,才有「螺旋球」的正式稱呼。

 

也因為螺旋球過於罕見,不同投手的握法也不相同:

截圖自screwballtimes網站
截圖自screwballtimes網站
截圖自screwballtimes網站

 

至於Mathewson投螺旋球的靈感從何而來?據說這是他在就讀Bucknell大學的大一那年,客串擔任裁判時突如其來的靈感,他想像自己能不能投出反方向旋轉的曲球;另一種說法,則是隊友Dave Williams教他投的,Williams在1898年教他投螺旋球,但前者因為控球不好,僅僅在1902年效力紅襪時在大聯盟出賽過3場。

 

在此之後,Mathewson又從一個業餘左投手投球時反向旋轉的手腕得到啟發,但他練了5年才能控制自如。

 

1900年,19歲的Mathewson加入紐約巨人,他在練投時向總教練兼游擊手George Davis示範自己的各個球種,在接連被打槍之後,Mathewson說:

「我還有一顆從來沒在比賽中用過的怪異球路。」

 

這就是他口中的"fade-away",但當時並沒有正式的名字,他也還沒辦法完全掌控。但當這一球以美妙的弧度掉進好球帶時,站在打擊區的Davis不但揮棒落空,而且球棒和球至少有1英呎的落差。

 

Davis以為自己眼花了,他要求再來一次,而結果還是一樣,離譜的大揮空。

 

Davis忍不住大喊:

「這一球好啊!」

「很好,這是對右打者的慢速內角曲球,但是球路軌跡和傳統曲球又有變異,不管是正常的"fade-away"或投壞了的"fade-away",都是很好的武器球。」

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