2020/01/15

Chris McCullough,下一位菲律賓男籃的歸化球員?

隨著Andray Blatche的實力下滑且體重問題越來越嚴重後,菲律賓籃協已經開啟尋找下一位歸化球員的工作,而且還打算一次過歸化兩位以上的球員,以讓教練團可以依據對手的陣容來篩選適合的最強陣容。除了已經傳緋聞幾年的Justin Brownlee之外,這次名單也冒出一個新的人選...

作者:Jswish

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在FIBA國際賽場上,隊內註冊的12位球員基本上都是一個戰力需求,必要時刻都是教練可以調度上場的棋子。因此歸化球員成為許多,尤其是亞洲國家的戰力指標。簡單來說,好的歸化球員可以做到錦上添花的作用,讓球隊具有與強勁對手力拚四節的能力。最好的例子就是2014年剛被菲律賓歸化的Andray Blatche,一枝獨秀的帶領當時整隊默契處在巔峰的菲律賓隊在西班牙舉辦的FIBA男籃世界盃與克羅埃西亞、希臘、阿根廷與波多黎各激戰後才敗北,最後更是在排位賽一股氣打敗塞內加爾,光榮回國。

Blatche的存在加上適合的球風,讓這支原本突破不了亞洲的菲律賓隊,有了一位可以讓他們在必要時刻執行單打挑戰各隊的人選。無奈Blatche過去幾年發福問題不說,光是參加訓練的積極度就很差,導致很多時候球隊都打不出凝集力,形成一種1+4的尷尬局面。最終在2019年的FIBA男籃世界盃,自己表現不穩定之餘,也沒有在對上實力相近的對手時打出主宰力。 

最近菲律賓籃協主席Al Panlilio也宣布說籃協已經在積極尋找至少兩位以上的歸化人選,目的是要給總教練在接下來的國際比賽可以依據對手與賽事來篩選最適合的球員去參賽。同時Panililio也感激Blatche過去幾年為菲律賓男籃在國際賽場上的貢獻,并表示Blatche的去留將很大程度上取決於新教練。

至於他口中的「至少兩位」歸化人選會是誰呢?雖然Panlilio一直都還沒有公布潛在目標,但菲律賓媒體已經在很久以前就開始傳著兩位征戰過PBA的外援想要代表菲律賓打球的心愿,而他們分別是Justin Brownlee與Chris McCullough。兩位分別都是國內頭號勁旅的外援,尤其Brownlee更是Barangay Ginbera的常駐外援,其全面的攻守能力加上領袖氣質也是菲律賓全國上下都公認的標準,唯一的缺點就是Brownlee已經31歲。一位籃球員的巔峰期通常是在29歲處於最高峰,而在32歲開始慢慢走下波,因此Brownlee的年齡也成為了尷尬的一點。

Photo Source: SLAM Philippines

當然Brownlee的實力與經驗即使隨著年齡下滑,也會是菲律賓男籃在國際賽場上的強心針,只是他還可以為菲律賓征戰多少年則是比較頭痛的問題。基於這些原因,曾經的NBA選秀McCullough成為了更加熱門且足以成為球隊長期依賴的人選。甚至連菲律賓早期的歸化中鋒Marcus Douhit都有親自發聲指McCullough絕對是適合帶領菲律賓男籃前進的歸化人選。

這位目前只有24歲並出生於紐約的球員,是在PBA專員杯的時候以「救火員」之勢加入勁旅San Miguel Beermen,並一舉靠著卓越的個人能力帶領球隊在決賽打敗由Terrence Jones帶領的TNT Ka Tropa。隨著PBA的球隊也開始傾向尋找全能型前鋒,而非多年前的禁區巨無霸,所以擁有6'11''身高與7'4''臂展的McCullough成為了球隊的鋒線悍將。McCullough打了四場常規賽,場均獲得33.8分、14籃板、1.3抄截與2.3封蓋,光看數據就知道其在PBA的影響力。

這位雪城大學畢業的現代型的大前鋒具有敏捷性與流暢性,以及持球推進進行攻防轉換的能力。當然McCullough在PBA最吃香的就是他滯空並吸收對手犯規後,一氣呵成完成得分2+1的能力,這也使得他在進攻端的威脅非常巨大。雖然McCullough的投籃並非他的主要進攻手段,但投籃手感與出手姿勢都正確,也在比賽中放過幾次冷箭。防守端的McCullough也具備優異的補防與封蓋能力,尤其面對鋒線對手時也能靠著一對長臂去進行抄截並打個快攻。

而這位美國前鋒在進攻端的劣勢,無非就是低位的單打能力,很多時候不能強硬的在禁區生吃對手。這個劣勢的其中一個原因就是McCullough的身體厚度不夠,導致他在對上擅長在禁區討吃的對手時,通常都會吃上悶虧。另個關於他的缺點就是領導能力,也是他和Brownlee兩者最大的差別。在國際賽場上,身為隊長或歸化球員的在必要時刻必須要有破釜沉舟的心態,願意一個人扛起幾分鐘的攻守重任來提升隊友的士氣。而這一點也是年紀輕輕的McCullough需要靠經驗累積回來的能力。

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