2020/01/17
作者:小鐵

灰狼、老鷹暫時求解 Jeff Teague今非昔比的喬治亞旅程

美國時間1月16日,老鷹和灰狼交易,就實質戰力來看,這兩張到期合約的互換不會有太大影響力,但正因為其中一個名字是Jeff Teague,而他這次要加入的球隊是老鷹,一切就多了許多今非昔比的感慨。

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經過一個季前重磅消息不斷的夏天,從2019年下半年開始,NBA的異動消息就稍微平息,儘管本季並不是沒有話題,但多半著重於球員的個人表現、或是異常災情慘重的各種傷兵。

 

12月底,爵士和騎士終於終止了近半年沒有交易、NBA非封館球季後的最長交易乾旱期後,又過了兩三週,終於又出現一筆交易,雖然並非是在交易風暴中如Andre Drummond、Kevin Love、Danilo Gallinari、DeMar DeRozan等球隊要角,交易兩支球隊目前看起來也都不是為了什麼季後賽增添籌碼,但某種程度上來說,價值極為相近的球員,都代表「事主」的暫時解答。

 

 

 

某種程度上來說,這是一段圍繞著Jeff Teague、花了三年多,從老鷹開始、也可能從老鷹結束的昨是今非。

昨天的老鷹  和今天的老鷹

事情又要從2016年談起。背景故事則是2014-15球季,那一年老鷹靠堅強的團隊戰力打出60勝22敗的隊史最佳戰績,高居東區第一種子,全聯盟戰績只比後來拿下總冠軍的勇士差,老鷹的團隊戰力在當年得到極大肯定,2015年一月,老鷹先發五人Al Horford、Paul Millsap、DeMarre Carroll、Kyle Korver和Teague成為史上第一次由單隊五人一起拿下的單月最佳球員,除了Carroll以外的四人還一同入選明星賽,那也是Teague生涯至今唯一一次的明星賽體驗。

但是就在當年東區冠軍戰被LeBron James率領的騎士無情碾壓、成為LBJ那陣子長年盤據東區王座的另一個手下敗將之後,老鷹的佳績就有如煙火般短暫,只綻放了一年後就面對調整,2016年季後賽再次踫上騎士,再次以0:4被橫掃後,老鷹知道自己得做出改變,由於陣中有潛力十足、系列賽表現顯然不在Teague之下的Dennis Schroder,在四戰中唯一緊咬的G4,老鷹總教練Mike Budenholzer甚至選擇用Schroder收尾而非Teague,似乎隱約可以嗅到一些變化的徵兆。果不其然在球季結束後,Teague就被老鷹在三方交易中送走。

 

當時的老鷹並不是要打散重建,而只是就現有素材來重整,只是在Teague之後,老鷹在2016年同樣失去了Horford,然後在2016-17球季中交易掉Korver,季後又先賣掉返鄉取代Horford坐鎮禁區成績不差的Dwight Howard、在自由市場上放走Millsap,明顯邁入重建,最後是在2018選秀會上看中當年在NCAA呼風喚雨的Trae Young,把當時擠走Teague的Schroder也賣到雷霆,當Young加入老鷹時,全隊僅剩因合約太大而不容易找到買家的Kent Bazemore曾經歷過60勝時代(後來Bazemore也在2019年夏天被交易到拓荒者)。

 

當Teague離開老鷹時,老鷹只想重整戰力,但在此刻,老鷹卻已經邁入未來。而Teague當年因為老鷹無意在一年後續約而離開,後來他如願和灰狼簽約,則是另外一個故事。

 

昨天的灰狼  和今天的灰狼

2017年,灰狼剛經歷了Tom Thibodeau執教的第一個球季,但顯然陣中有許多球員並不是Thib體系裡愛用的角色,2017年夏天,灰狼先用Zach LaVine、Kris Dunn和首輪第七順位向公牛換來Jimmy Butler,又把Ricky Rubio賣給爵士,空下來的先發控衛,則在市場上以3年5700萬簽下Teague。進攻威脅遠較Rubio出色的Teague,是Thib比較喜愛的控衛類型,而鬥志十足、攻守一體的Butler,更可在年輕的灰狼陣中擔任萬軍中取敵將首級的領頭大哥。

重整後的灰狼果然更進一步,在2017-18球季拿下47勝35敗,終止了球隊13年沒進季後賽的低迷,在這段低迷之前,灰狼上一次打進季後賽已是2004年的事,當時的球隊王牌,甚至還是無所不能的Kevin Garnett。

然而,僅有一年的蜜月期,隔年的灰狼就傳出各種休息室問題,擁有兩位前後狀元Andrew Wiggins和Karl-Anthony Towns,灰狼的天賦毋庸置疑,但最大問題是自我要求甚高的Butler,一直認為兩位小老弟的鬥志不夠高昂,在隊內上演一齣又一齣的肥皂劇,最終Butler被交易到七六人,灰狼則在短短一年給人期待後,上季勝率又跌回五成以下。而這一切,Teague只能獨善其身,加上自己在上季因腳踝傷勢只出賽42場,既無法幫助平息Butler和雙狀元之間的齟齬,也無法幫助球隊在戰績上有所作為。

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