2020/01/17

重現「控球之神」光暉!Chris Paul 在雷霆找到時光機

已經 34 歲的 Chris Paul,雖然在比賽前半段低調發揮,卻常常在比賽末節成了最佳男主角。

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2019年的夏天裡,聯盟的自由球員及交易市場相當熱鬧,整個聯盟的生態也有很大的變動。很多大咖球員在2019年的夏天經交易離開原效力的東家,而雷霆及火箭互換主控絕對是其中一件最讓人感到震驚的交易案。

由於改披雷霆戰袍後的兩季都在季後賽第一輪止步,在2019年的休賽季時,Paul George向雷霆球團表明自己要被交易到快艇去跟Kawhi Leonard並肩作戰。雖然雷霆在George的交易案中換到可用之兵及許多選秀籤,不過這讓時任一哥Russell Westbrook成了隊中的唯一大咖,導致日後雷霆將他交易出去,因為威少並不願意接受自己得孤軍奮戰的情況。最終,雷霆將Westbrook交易到火箭去換取Chris Paul。

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CP3被來到生涯的起點後,很多報導都預測他將會再被交易:一來他可以到一個有「冠軍相」的球隊去追求他的奪冠夢;二來重建的雷霆可以藉由CP3,再換取球隊的未來資產。不過到目前為止,雷霆還未將這名曾被譽為 "Point God" 的名人堂球星送走。

在本季開打前,很少人預料到Paul會帶領2019-20球季的雷霆成為一支不可輕視的勁旅。本季的CP3就像過往一樣,不僅能替球隊鎖定勝利,更是聯盟最好的後衛之一。

自從CP3與Westbrook互換東家後,火箭與雷霆兩隊在今年的1月10日才首度在正式賽季交鋒。在CP3的帶領下,雷霆成功在主場以21分之差帶走勝利。自從去年的12月1日到截稿前為止,雷霆在22場比賽中拿走了15勝,Paul也確實是球隊這段期間戰績開紅盤的關鍵人物。

雷霆球員的資質確實不錯。二年級後衛Shai Gilgeous-Alexander是隊內的得分王,場均得分直逼20大關的他將會有更光明的未來。除了Gilgeous-Alexander之外,雷霆最佳第六人Dennis Schröder及先發Danilo Gallinari的場均得分也雙雙來到18分。另外,這幾年的當家中鋒Steven Adams的表現一樣穩健,幾乎每場都能在籃板及得分繳出「雙十」表現。

因為雷霆的球員資質夠好,所以目前他們的戰績不賴,並是全聯盟中打過最多場「拉鋸戰」的球隊(最後五分鐘內,兩隊分差小於五分的比賽)。在拉鋸戰裡,正因CP3的指揮調度,雷霆才能讓對手受盡擺佈。以1月8日的雷霆與籃網之戰為例。在這場比賽裡,前三節僅得8分的CP3,在第四節含OT則爆量狂取20分。回頭看去年12月中對上公牛,雷霆能克服26分的落後並拿到最終勝利,是因為Paul在第四節裡獨得了19分。此外,平安夜與獨行俠的交戰裡,則因為CP3在第四節挹注了13分及在最後兩分鐘裡多次命中,球隊得以逆轉取勝。

本季至今,雷霆在所謂「拉鋸戰」的比賽裡,Chris Paul的總得分(103分)為聯盟第一,並領先第二名20分之多。在本季之前,CP3在關鍵時刻的得分表現並未那麼厲害。自從2011-12球季以來,他在關鍵時刻的得分從未排進聯盟前五名。在上賽季裡,他僅排在第153名;在上上賽季跟2016-17球季裡,他則是排在第47名第65名。不過本季已經34歲的CP3卻成了關鍵時刻的得分王,這個現象讓人意想不到,因為上賽季效力火箭的他已經顯露出退化的跡象(例如:一對一單打的得分效率下降)。

本季CP3能重回過去巔峰的原因,在於當球隊需要有人在關鍵時刻跳出來時,他會展現兇猛的進攻本色。本季裡,他在關鍵時刻的使用率(usage rate,USG%)逼近到32%;相比之下,他在首節的使用率為16%。一直以來,CP3就是一名會在比賽末段出來接管戰局的球員

對雷霆來說,有幫助隊友在末節發揮的後衛算是過去兩季未曾有的風貌。自從Oladipo離隊後,過去兩季裡,雷霆的主控由球霸Westbrook一肩扛起。在本季裡,主控從Westbrook改成CP3後,雷霆球員在新指揮官的帶領下有所成長。CP3就像經典動畫《幻想曲1940》的老魔法師一樣,在年輕學徒需要有人幫忙時替他們承擔責任。

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