2020/01/17
作者:Oakjames

老頭子留給世界的禮物,NBA最好的時代 — David Stern

儘管David Stern在世時沒有辦法見證到這個壯舉的發生,但是毫無疑問的,沒有任何人會去質疑它總有一天會發生的可能性,尤其是在Stern掌權的時代裡,他確確實實地讓NBA從美國走向了全世界,成為這個星球上佔據在最頂端以及最具影響力的職業體育聯盟之一。

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2011年的紐奧良黃蜂隊的情況是蠻糟糕的。當時的球隊老闆George Shinn經營黃蜂隊的情況並不是很理想,除了本身的健康也出現了狀況以外,他在經營球隊以外的事務來得比黃蜂隊本身的比賽還精彩。Shinn的性侵犯醜聞、與黃蜂隊啦啦隊隊長長達兩年的曖昧調情關係曝光等等,這些事情不僅影響到了Shinn自己在經營黃蜂隊的這一塊,還破壞了黃蜂隊以及NBA本身的形象。Shinn確實也自知自明,想要把手上的大部分股權轉賣給另一個股權持有人Gary Chouest。遺憾的是,Shinn一直都沒辦法和Chouest達成協議,主要的原因在於黃蜂隊自身的財政狀況處於虧損中,而球隊的觀眾入座率也沒有很好,終究還是讓 Chouest打退堂鼓。

 

就在這個時候,以David Stern為首的NBA聯盟破例做出了購買黃蜂隊的決定,直到幫助黃蜂隊找到全新的買家之前,NBA聯盟將會暫時地擔任黃蜂隊的『老闆』。不過,在諸多事情的連串發生後,黃蜂隊的當家球星Chris Paul早已按耐不住想要出走的心,直接表明如果黃蜂隊沒辦法打造出一支有實力和其他球隊競爭的陣容的話,就要求把自己交易掉。

 

頂級控衛一透露出『賣我』的風聲,聯盟各球隊就開始積極地操作起來。經歷了一個夏天的談判後,最終以休斯頓火箭隊、洛杉磯湖人隊和黃蜂隊為首的三支球隊達成了初步的共識——Paul將會前往湖人隊、Pau Gasol前往火箭隊、黃蜂隊獲得Kevin Martin、Luis Scola、Lamar Odom、Goran Dragic還有火箭隊從紐約尼克隊那裡得到的2012年首輪簽。但是,這宗交易最後卻在新賽季球隊訓練營開始前被Stern喊停取消,而Stern當時的解釋——『Basketball Reasons』,也成為了後來、甚至是NBA歷史上都非常有名的『抗辯理由』。

 

「我要更正你的語法:什麼是『取消』?當時的總管(Dell Demps)根本沒有被授權去做出交易。而在代表老闆的立場上,我們決定不要去進行這交易。我當時是老闆的代表,沒有什麼是被取消的。它就只是從來沒有被進行過。」Stern後來在2018年受訪的時候這麼說。「我這麼做是因為我在保護著當時的黃蜂隊。沒有球隊會在沒有老闆的簽署下去賣或者是交易一位未來的名人堂球員,而我當時就是老闆的代表。」

 

無論Stern當時做出這個決定的背後是否因為NBA聯盟其他球隊老闆的舉手反對,或者是真的是以黃蜂隊的未來大前提來做出考量,又或者是在NBA結束封館後試圖維持聯盟的競爭性還有讓小市場的球隊去保留各自的巨星球員等理由,我們都無法否認的一點是,就算Stern以『Basketball Reasons』為由做出的這個充滿了爭議性決定擊殺了當時牽涉其中的NBA球隊的未來命運,在擔任NBA聯盟執行長長達30年期間,他還是做出了更多讓NBA走向一個更宏遠、更美好的未來的貢獻。

 

一切就像波士頓塞爾蒂克隊當時的合夥人Alan Cohen在1991年受訪談到Stern時的評價:「我並不相信他在正確的時間處於正確的位置這個說法。時機固然重要,但是在相同的事件序列下,如果坐在機長的位置是錯誤的人的話,所有的這一切都不會發生。」

 

在Stern過去那麼多年的領航下,NBA的籃球隨著時代的邁進產生了巨大的變化,成為了每個籃球愛好者的生活中不可或缺的一部分。

 

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2014年1月份一場亞特蘭大老鷹隊與布魯克林籃網隊在倫敦進行的常規賽開打時,場邊的Stern還有坐在他身旁的繼任者Adam Silver成為了焦點。就在不久前的新聞發佈會中,Stern才做出宣布——他將會在2月1日結束他長達三十年的NBA聯盟執行長的生涯,正式退休。實際上,這已經不是第一次NBA常規賽在倫敦舉行了,NBA聯盟第一次嘗試在南美洲以外的地方舉行常規賽是1990年的日本東京。Stern表示,中國、中東和南美州都是NBA球隊的潛在投資者,而在未來的日子裡,NBA聯盟即將變的更加繁榮,Mikhail Prokhorov(當時的籃網隊老闆)不再是NBA球隊裡唯一的非美國籍老闆。所有人都清楚的知道,Stern自己也重申了好多次,他最終的目標是想要在歐洲成立一個NBA的分組,在像是倫敦、柏林、巴黎這些大都會裡建立一支又一支的NBA球隊。

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