2020/01/20

LaMarcus Aldridge 總算跟上潮流──馬刺正式加入大三分時代!

在過去 11 場比賽中,馬刺不僅拿下勝多敗少的成績(6-5),推估每 100 回合甚至能拿下 117.8 分,在全聯盟僅次於連勝不止的爵士隊。

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美國時間 1 月 8 日,當聖安東尼奧馬刺隊和波士頓賽爾提克的比賽開打之前,負責轉播的 Fox 體育台上秀出了一張圖卡。「你看到了嗎?」(“You see this note?)主播 Bill Land 驚呼:「過去五場比賽中平均投出超過 30 顆三分球,隊史最長紀錄──甚至有一場比賽還 35 投 19 中!」

Land 的話才剛說完,他負責評述的好搭檔 Sean Elliott 馬上興奮地笑說:「我們已經正式趕上──」轉播馬刺比賽長達 17 年的他,很懂得控制節奏,他稍作停頓以達戲劇性的效果:「NBA 其他 29 隊啦!」

雖然馬刺迷們也會和上述兩人一樣興奮,但不得不說,馬刺的轉型還真的有點晚──但還不算太晚。在過去 11 場比賽中,馬刺不僅拿下勝多敗少的成績(6-5),推估每 100 回合甚至能拿下 117.8 分,在全聯盟僅次於連勝不止的爵士隊。一個多月前,黑衫軍還看似分崩離析,連續 22 年挺進季後賽的紀錄看似無望,而現在他們距離西區老八,僅僅只有一場勝差之遙。

引領這次轉變的催化劑人物,可能會跌破你的眼鏡。在去年 12 月 23 日之前,馬刺場均只會出手 26 次三分球左右,排名聯盟墊底,命中率也只有不怎麼樣的 35%;然而自此之後,馬刺的三分球出手量激增至 31 次,命中率回升至 40.2%,這樣的乾坤挪移,關鍵在於這名竟然有如被附身般的主力。

沒錯,你可能已經猜到是他。LaMarcus Aldridge 被譽為最後的中距離血脈,他是聯盟中碩果僅存,拒絕再後退幾步多換取一分的男人。LMA 的原因可能讓效益派的籃球迷很難理解,然而他在中距離所展現的效率,也很難讓你逼著他改變──甚至連馬刺都已經接受這不合時宜的打法、以及他可能永遠無法改變球風的事實。

B‧U‧T,就在轉眼之間,他變了!這傢伙到底是誰?

自聖誕節前夕開始,Aldridge 場均出手 5.1 次三分球,並瘋狂地命中 2.7 球,命中率是頂級水準的 53.6%!要知道的是,他在過去 13 個賽季當中,從來沒有任何一季場均出手超過 1.5 次,本季在 12  月 23 日之前,他也只有出手 1.7 次罷了。他的打法仍舊雷同──擋拆之後拉出,接到送來的球之後投籃,只不過最近他都站在三分弧線之外,穩穩將球搞定。

當然啦,這不合理的數字在未來一定會下修,但 LMA 所發現的新大陸,將會對黑衫軍造成連鎖反應。一旦他樂意站在三分線外,意味著馬刺的進攻空間就能拉開,因此造福另一名「逆行趨勢」的明星隊友 DeMar DeRozan。根據另一名專欄作家 Bruno Passos 指出,DeRozan 近 11 場比賽三分出手僅有 6 次,大量在中距離送冷箭,命中率卻高達 64%。

先不論 DeRozan 的中距離可以神準多久,但他受益於 Aldridge,獲得可以大顯身手的空間。隨便你要怎麼批評 DeRozan 的打法都行,但只要對方不全囤在三分線內,他將是聯盟中最令人聞風喪膽的進攻武器。隨著 Aldridge 將對手的長人拉出油漆區,DDR 的跳投將成為無人能擋的致命武器。

Aldridge 願意擁抱三分球,拉開到外線同時也帶給 DeRozan 更多錯位大打小的機會。因為前者能在弧線外送上遙遠的祝福,代表在擋拆時,對方很可能迅速換防,同時持球的 DeRozan 便有更多機會用速度吃掉對手的笨重長人──尤其在他與 Derrick WhiteBryn ForbesTrey Lyles 以及 Rudy Gay 等一票能拉開空間的射手搭配時。當然受益的不只是 DDR,就連馬刺其他外線比較不靈光的球員如 DeJounte Murray,也因為 Aldridge 而能有更多機會放膽切入。

只是比平常更往外多站幾步,就能有這麼大的影響嗎?聽起來很瘋狂,但這確實解決了馬刺隊陣容的根本問題。在本季一開始,馬刺隊中最好的兩名球星一同上場時,球隊都沒能打得更好。原因很簡單:Aldridge 以及 DeRozan 不斷在三分線內卡死對方。在上個賽季,兩名中距離大師同時上場時,馬刺只能打出正負相抵的成績,本季在 12 月 23 日之前,更是被對手多拿不少分,因此馬刺勢必得錯開他們兩人的上場時間。上季這招有效,但本季卻大失靈。

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