南半球的運動盛事:2020年澳洲網球公開賽開打

很快地今年的賽季才開始兩個星期,年度第一個大滿貫賽事:澳洲網球公開賽即將於下星期一(2020/1/20)開打,為一整年度的網球賽事打開序幕,讓全球的球迷開始熱血。本篇文章就澳網的特色跟各位讀者做一個簡單的介紹,讓大家對澳網有個初步的認知跟了解。

作者:布魯斯

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很快地今年的賽季才開始兩個星期,年度第一個大滿貫賽事:澳洲網球公開賽即將於下星期一(2020/1/20)開打,為一整年度的網球賽事打開序幕,讓全球的球迷開始熱血。本篇文章就澳網的特色跟各位讀者做一個簡單的介紹,讓大家對澳網有個初步的認知跟了解。

1. 離臺灣最近的大滿貫:相較於其他三個大滿貫,法網在歐洲法國巴黎、溫布敦在英國倫敦郊區、美網在地球的另外一邊美國東岸紐約的皇后區,澳洲是離臺灣球迷最近的一個大滿貫。從臺灣飛到澳洲墨爾本(目前華航有直飛)大概只要需要九個小時,飛到巴黎(長榮跟法航有直飛)大概需要十三個小時,飛到紐約(華航跟長榮都有直飛)更需要十五六個小時。相較起來,澳網真的是離臺灣太近了,也難怪這幾年有越來越多的臺灣球迷直臨現場觀賽,加上澳洲對臺灣開放打工渡假簽證,也方便更多臺灣人去現場直接享受球賽的臨場感,以及與第一線球星的近距離接觸。此外也因為只有三個小時的時差,臺灣球迷觀看澳網電視實況轉播是相當方便的:早上八點就可以看日場的比賽,下午四點半看晚場比賽,最晚也大概十點前就結束,完全不會影響到生活作息。

2. 擁有三個可關閉式屋頂球場的大滿貫:與其他三個大滿貫比較起來,澳網在硬體設備是最先進的:早在1988年澳網從原本的Kooyong的草地球場搬遷到現今的Melbourne Park(當時還稱為Flinders Park),就蓋了一個擁有屋頂的「Rod Laver Arena」,同時也把場地地改為「Rebound Ace」材質的硬地球場。之後的「Melbourne Arena」(原本叫做「Vodafone Arena」,後來改名為「Hisense Arena」)及「Margaret Court Arena」也都蓋了屋頂,成為四大滿貫之最。1988年的女單決賽Steffi Graf對上Chris Evert還首創大滿貫決賽在屋頂關閉舉行的「室內決賽」的紀錄。

3. 比賽地點離市區最近的大滿貫:澳網比賽地點位於墨爾本市區亞拉河畔的「Melbourne Park」,從市中心的Flinders Street Station就可以看到中央球場Rod Laver Arena,步行過去大約只需要15到20分鐘的時間;懶得走路的人也可以搭乘免費的電車,不到五分鐘就可以抵達會場。與其他三的大滿貫比較起來真的是太便利了,可親度最高。

4. 第一個將比賽地點寫在場地上的大滿貫:有常常看電視轉播的球迷應該都會注意到現在的ATP/WTA巡迴賽幾乎每個比賽都會在場地的兩邊貼上比賽地點城市的名子,好推廣自己的知名度。這種模式就是澳網首創的,他們剛開始是把「Melbourne」這個字寫在選手背後的牆壁上,之後才直接貼在球場底線後方,而且樣式幾乎年年改變,在電視轉播可以清楚看到,直接幫這個城市做最好的廣告行銷。

5. 場地球速最快的大滿貫:澳網在1988年之前都是草地,1988之後改為Rebound Ace的慢速硬地材質,到了2008改為目前的Plexicushion硬地材質。根據一份非官方的計算,去年(2019)澳網的「CPI」(Court Pace Index)高達「1.27」(相關連結),場地速度位居四大滿貫之首,在整年的ATP巡迴賽當中也高居第六名。不過這個觀點並非由ATP/WTA或者ITF等相關網球單位正式發表出來,所以僅供參考。另外也是一份非官方的數據也可以看出澳網的「SI」(Speed Index,速度指數)相較於美網跟溫布敦都快上許多。

 

(圖片資料來自這裡

6. 所有比賽場地皆設有鷹眼挑戰設備的大滿貫:澳網的硬體設備在四個大滿貫當中可以說是最先進的,除了擁有三個有屋頂的球場之外,還在所有比賽場地都設有「鷹眼設備」,在選手對於裁判判決有所質疑的時候可以提出挑戰。挑戰次數為「3+1」制度,每盤最多可以挑戰三次,若打到tiebreak則可多加一次挑戰的機會。從這點可以清楚看到澳網主辦單位對於硬體設備的投資毫不手軟,讓其他三個公開賽望其項背。

7. 最熱的大滿貫:目前正值南半球的夏天,澳網每年都有設立一個「Heat Stress Scale」(熱度壓力衡量表,官方介紹連結在此)來因應比賽當中的高溫,必要時得暫停比賽,以保護選手的健康。墨爾本因為地理位置的關係,氣候相當多變,有「一日體驗四季氣候」(Four Seasons in One Day)的稱號,一天溫差可以高達二十度;提醒去現場觀賽的球迷務必要多加注意,防曬跟防寒衣物都需要同時準備著。(本人曾在2001年首度拜訪澳網的時候不察,第三天就感冒發燒在旅館睡了一整天。)

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