2020/01/19

逃不過命運的捉弄 桃田賢斗坎坷的奧運之路

2020年的第一站「馬來西亞大師賽」,桃田賢斗在拿下男單冠軍之後在前往機場的途中遭遇車禍,臉部縫了幾針;回想四年前2016年,當時桃田賢斗被外界認為會是里約奧運的奪牌熱門,但在四月的時候被爆出曾在2014至2015年出入賭場,被日本羽球協會無限期禁賽...。我們今天就來聊聊桃田賢斗一路走來的羽球之路!

請繼續往下閱讀

初生之犢嶄露頭角時期

桃田賢斗出生於1994年9月1日的日本香川縣三豐市,國中前往福島縣的羽球強豪學校「富岡第一中學」就讀,高中就讀「富岡高校」(是彩彩的學長)。十五歲奪得全日本青少年羽球選手權大會男單冠軍,十七歲拿下亞洲青少年羽球錦標賽及世界青少年羽球錦標賽的男單第三名,隔年便拿下亞青及世青的冠軍。亞青和世青是未來五至十年宰制羽壇的指標,所以桃田便成為當時日本最被看好的未來之星。

題外話,當年桃田拿下第三名的時候,大家一定很好奇,冠軍和亞軍到底是誰對吧!2011年的世青、亞青的軍皆是馬來西亞的祖爾法里(Zulfadli Zulkiffli),世青銀牌是安賽龍、亞青銀牌則是印度的Verma。大家一定覺得很奇怪,安賽龍、Verma在現在的賽場上也都還看得到成績,那當年的冠軍到哪去了呢?祖爾法里前幾年陷入打假球的風波被禁賽20年,少年得志若不能堅定意志,命運之神可是會捉弄你的。

進入NTT東日本實業團

日本的實業團就等於是臺灣的合作金庫、土地銀行、亞柏、中租等球團,桃田賢斗在高中畢業後(2013年)進入了NTT東日本球團。NTT東日本在日本來說不是最強的男團,Unisys和Tonami才是日本國內的常勝軍,但桃田當初表示是為了追隨當時日本男單一哥田兒賢一的腳步,而進入了NTT東日本。但是這個選擇,也種下讓他錯失了前進里約的種子。

湯姆斯盃奪冠功臣

2014年日本拿下湯姆斯盃冠軍,當時日本男單比較出色的大概有四位選手:田兒賢一、桃田賢斗、上田拓馬、佐佐木翔,四強戰日本直落三淘汰中國隊,桃田賢斗身為第二單打,在第三點擊敗杜鵬宇終結中國的衛冕夢。

當時中國的一單是諶龍,是中國盤算必拿的一點,誰都沒想到會被田兒賢一屌打一波。中國的第一雙打是柴飆/洪煒,這組雖然排名較張楠/傅海峰高,但年輕不穩終於是軟肋,輸給早川/遠藤其實不算意外,而第三點的第二單打對決,其實才是日本與中國勝負的關鍵。杜鵬宇在當時算是中國幾個表現不錯的單打手之一,而桃田賢斗只是一個初出矛蘆的小伙子,大賽成績也只有一次在中國頂級超級系列賽打進四強,論勝算應該是杜鵬宇佔上風。更重要的是第四點是張楠/傅海峰,最後一點是當時狀況還可以的最強三單林丹,如果桃田沒能在這一點收下勝利,最後很可能會被中國翻盤。

最終桃田三局擊敗杜鵬宇,幫助日本隊晉級決賽。而決賽桃田依然是二單,面對張維峰就顯得輕鬆了許多,最後日本拿下隊史首座湯姆斯盃冠軍。

冉冉升起的新星 墜入深淵錯過里約奧運

2014至2016年,桃田賢斗的成績不斷地在成長,在田兒賢一傷病纏身及紀律問題被日本國家隊開除後,桃田已經是日本國家隊的男單一哥了。但是在2016年四月,也就是里約奧運年,再三個月就要打奧運了,結果日本警方破獲非法地下賭場,而客人名單裡竟然有田兒賢一和桃田賢斗的名字。當時桃田正在馬來西亞打比賽,緊急回國接受警方調查,並召開謝罪記者會。

對日本人來說,運動員與這類不法情事是不能有任何牽扯的,這是一件不能接受的事情,所以日本羽協決定開除桃田及田兒並無限期禁賽。桃田所屬的球團NTT東日本只有給予30天停職的處分,算是宅心仁厚了,田兒賢一則是被NTT開除。

當然,被開除的桃田最終還是無法參加奧運,即便他當時已經是世界排名第二的選手,也只能接受這一切。當年的里約奧運,日本只好找原本要退休的佐佐木翔出賽,想當然爾就是小組賽就落敗了。

2017年復出賽場

經過一年的禁賽,2017年5月日本羽協解除對桃田的禁賽令,但由於桃田已經沒有任何積分,要進國家隊必須是年終的全日本總合選手權前二,或是日本排名第一。所以桃田報名參加了日本排名賽,經過一年的沉潛,桃田復出之後馬上就擊敗日本帥哥上田拓馬奪冠。這次回來,桃田賢斗一改以往的做風,穿著打扮不像禁賽前項鍊、戒指、染髮通通不缺的玩世不恭的形象,而是中規中矩的打扮,球風也打得比之前沉穩及專注,相對來說或許這一年的禁賽,更能延續桃田的運動生命也不一定,能夠避免他走上田兒賢一少年得志的歧路。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們