2020/01/21
作者:張尤金

當『偷暗號』從藝術進化成科學,國民教練團卻用最傳統的招數破解

對太空人來說,當「偷暗號」從藝術進化成「科學」時,去年世界大賽的對手國民如何反制?而幕後操盤手--國民投手教練Paul Menhart,如何用他1990年代中後期在大聯盟投球的傳統智慧,為國民投手群完美佈局?

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延燒兩個月的太空人「偷暗號」醜聞,在上週聲量達到最高峰。大聯盟官方辦公室在美國時間上週一宣布對太空人總經理Jeff Luhnow 、總教練AJ Hinch無薪禁賽一年,並對太空人球團處以500萬美元罰款,沒收2020、2021兩年選秀會第一輪及第二輪選秀權;太空人老闆Jim Crane隨即宣布解雇Luhnow及Hinch,隔天紅襪總教練Alex Cora、週四大都會新任總教練Carlos Beltran紛紛步上後塵。

 

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對於2017年世界大賽冠軍太空人、2018年世界大賽冠軍紅襪都捲入電子科技作弊的醜聞,毋寧讓球迷感到失望。有網友留言「國民才是貨真價實的冠軍」,確實是如此。在最近三年世界大賽冠軍有兩隊都因涉嫌作弊而陸續被大聯盟調查之後,國民成了目前檯面上唯一沒有嫌疑的冠軍隊。

 

此外,面對去年季後賽廣被看好、又被大聯盟調查確曾非法偷暗號的太空人,國民能在世界大賽勝出,更讓球迷覺得難能可貴。

 

對我來說,國民的「貨真價實」、「難能可貴」,除了眾所周知的優異投打戰力之外,如果你知道這支球隊如何縝密計畫來反制敵隊「偷暗號」,你會由衷佩服,因為這才是真正的世界大賽冠軍。

 

必須說,國民球團在去年世界大賽之前就已經聽到球界有關太空人非法「偷暗號」的傳聞,但他們反制「偷暗號」的策略並非單為太空人而設計,因為他們早在外卡驟死戰對釀酒人時就已經開始執行反制策略了,之後還包括對道奇的分區系列賽,以及對紅雀的國聯冠軍系列賽。

 

國民投手教練Paul Menhart不否認他聽過傳聞,但他不認為這是他們反制的主要原因:

「我想我們都聽過太空人偷暗號的傳聞,但到底是真的還是道聽塗說?當你心裡有這樣的想法開始萌芽時,這就是一件危險的事。所以我們必須在第一時間防患未然。」

 

投手出身的Menhart非常瞭解投手的心理,他知道投手在面臨敵隊「偷暗號」時會有什麼樣的影響:

「當你站上投手丘登板投球,然後感覺對方打者似乎早就能預知你的來球時,這絕對是世界上最糟糕的感覺。」

「這是種非常不安的感覺,會讓你覺得無助,喪失自信,無法集中精神。」

「所以我必須確認我們的投手不會去想這件事情,我們必須消除這件事發生的可能性。」  

 

中繼投手Sean Doolittle同意這樣的看法,尤其是當敵隊採用電子科技來竊取暗號時:

「當我們才剛開始接觸新科技,卻有另一支球隊已經在用科技從事非法行為,這非常駭人。」

 

當然,Doolittle不否認他聽過太空人非法偷暗號的傳聞,也對此高度警惕:

「如果一切為真--就如他們被指控的事實一般--那我們如何確定他們只有在2017年偷暗號?」

「如果他們確實做了,也因此而得到那一年的世界大賽冠軍,那他們有什麼理由不繼續做?」

 

至於國民球團如何反制?這可得從投手教練Menhart球員時期的經驗說起。Menhart在1990年代中後期有3年上到大聯盟,其間效力3支不同的球隊。在當時,只要對方跑者上到二壘,為了避免跑者在二壘上能看到捕手的暗號,這時投捕搭檔就有責任加以反制。

 

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反制的方法說來簡單,就是將暗號複雜化。捕手會用手指連續比出一連串手勢,但只有投手知道哪一個才是真正的暗號。畢竟對方跑者若從二壘壘包的角度竊取捕手暗號,再以肢體動作傳遞給打者,基本上是不違反比賽規則的,因此,避免對方跑者偷暗號,就成為投捕搭檔的例行工作之一。

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